남성이 우울증을 감지할 수 있는 신호

· 2019-06-03

우리 사회는 남성에게 자신의 감성을 숨기고 ‘강해야 한다’고  말한다. 그리고 이런 사회적 환경에서 남성들의 우울증을 감지하고 진단하는 것은 어려운 일일 수 있다. 따라서 남성이 우울증을 느낄 때 나타내는 신호들을 이해하는 것이 중요하다. 그 이유는 남성들의 신호는 우리가 익숙하게 알고 있는 일반적인 것과는 다를 수 있기 때문이다.

사람들이 느끼는 다양한 감정은 성별을 가리지 않는다. 하지만 많은 사람들이 만성적 슬픔 또는 우울증은 오직 여성에게만 해당되는 문제라고 생각한다.

우울증은 약함의 증거이고 많은 사람들이 약함과 여성을 연결 짓는 오류를 범한다. 하지만 남성이 우울증을 앓는 것은 흔한 일이다. 그리고 안타깝게도 이것은 진단이 어려운 경우가 많다.

심지어 오늘날 모두가 알고 있는 심리학과 정신 건강에 관한 지식에도 불구하고, 우울증을 앓고 있는 사람들은 여전히 이상한 오해의 대상이 되기도 한다. 그로 인해 이들은 자신의 슬픔을 감추거나 부정하는 방법을 선택한다.

이것이 바로 남성이 더 낮은 예상 수명, 더 높은 자살률, 여성보다 더 자주 아픈 경향을 보이는 이유일 수도 있다.

“슬픔은 인간을 위해 만들어진 것이다, 짐승을 위한 것이 아니다; 하지만 남성이 너무 우울감을 느끼면 그들은 짐승보다 나을 바가 없어진다.”

미겔 데 세르반테스

이러한 짐작이나 선입견은 남성의 우울증 증상은 여성의 그것과는 다르게 나타난다는 것을 의미한다.

그리고 그로 인해 남성이 힘든 시간을 보내고 있다는 사실을 감지하고 진단하는 것이 어려울 수 있는 것이다. 심지어 환자 자신조차 자신이 우울증에 시달리고 있다는 사실을 깨닫지 못하는 경우도 흔히 있다. 

더 읽어보기: 신체적 증상이 수반된 우울증: 몸이 우리에게 보내는 신호

남성이 우울증을 앓고 있다는 신호

자신에 대한 부정적인 생각

죄책감과 자신이 부족하다는 생각과 자신이 쓸모가 없다는 감정은 우울증을 앓는 남성이 흔히 보이는 증상이다. 이들은 자기 자신에게 혹독한 경우가 대부분이다.

그로 인해 스스로 자신의 상황 또는 어려움을 이겨낼 수 없다고 느낀다. 이러한 감정은 이들에게 좌절감을 느껴지게 하고 자신이 쓸모가 없다고 생각하게 만든다.

또한, 남성들은 자신이 여성에 비해 좀 더 자율적이라고 생각하는 경향이 있다. 이들은 독립성, 결단력, 자유를 필요로 한다 (한킨, 2010; 리우 앤 엘로이, 2010). 따라서 이들은 우울증을 앓을 때 이러한 기준이나 필요가 흔들리게 된다.

스스로 어떻게 되고 싶거나 어떤 방식으로 행동하고 싶다는 의지가 있음에도, 그렇게 할 수 없을 것이라고 느끼고 결국 자신의 의지대로 할 수 없게 된다. 그로 인해 죄책감을 느끼고 스스로 자기 비판적이 되는 것이다. 

남성이 2

남성이 우울증을 앓을 때 느끼는 공허함과 이상 행동

우울증을 앓는 남성들은 공허감을 경험하는 경향이 있는데, 이것은 이들이 스스로 자신의 내면에 무언가가 빠져 있다고 느끼는 감정이다.

이것은 극심한 상실감과 동반하는 경우가 많고 남성들은 이러한 감정을 타인에게 보이지 않기 위해 노력한다.

우울증을 느끼는 남성들은 감정적으로 불안정해진다. 따라서 평소와 다른 행동을 하게 된다. 그로 인해 이들은 갈수록 점점 더  자신의 상황을 통제할 수 없다고 느끼게 되고 이것은 계속해서 무력감을 증가시키게 된다.

무력감, 낮은 자존감, 슬픔 등의 우울증 증상들은 성별과는 관계없이 남녀 모두에게 나타나는 증상이다.

사회적, 성적, 직업적 활동의 증가

남성이 보이는 우울증 증상 중 또 하나 중요한 부분은 바로 현실 도피 행위이다. 우울증을 앓는 남성들은 일에 좀 더 열중하고 외출이 잦아지며 더 잦은 성생활을 하는 경향이 있다.

인간 관계가 피상적이 되고 연애 관계를 오래 이어가지 못하고 자주 연인이 바뀌는 경우도 있을 수 있다.

항상 바쁜 상태를 유지하고 싶은 마음으로 인해 이러한 행동을 하는 것이다. 바쁘게 지냄으로써 자신의 생각이나 문제에 집중할 시간을 줄일 수 있기 때문이다. 베넷을 비롯한 여러 학자들은 (2005) 이러한 회피 전략에는 2가지 목표가 있다고 생각했다:

자기 파괴적 행동 및 자살

일반적으로 심각한 우울증을 앓는 남성은 자기 파괴적 행위 및 자살을 선택하게 될 가능성이 매우 높다.

우울증을 앓는 남성이 자기 자신을 해치는데 사용하는 가장 일반적인 방법은 약물 또는 매우 위험이 높은 성행위이다. 남성이 이러한 유형의 행동을 하는 이유는 이들이 스스로에게 화가 난 상태이기 때문이다. 이러한 감정이 가진 가장 큰 문제는 그 감정이 너무나 극단적이 되어서 자살로 이어질 수 있다는 것이다.

더 읽어보기: 쉽게 발견되지 않는 우울증 증상의 7가지

남성이 우울증을 앓을 때 나타나는 부정적인 언어

남성이 울거나 자신의 슬픔을 표현하는 것은 쉽게 볼 수 있는 모습이 아니다. 이들의 증상은 여성에 비해 좀 덜 직접적인 경향이 있다. 그리고 이러한 감정을 표현하는 한 가지 방법은 세상과 자기 자신에 대해 비관적으로 이야기하는 것이다.

자신의 감정에 대해서 이야기할 때 부정적인 언어를 사용하는 것은 남성이 우울증을 앓고 있다는 하나의 신호일 수 있다.

이들은 자신의 감정에 대해서 직접적으로 말하지 않지만, 모든 것 (또는 거의 모든 것)에 대해 비판적으로 말한다. 우울증을 앓는 남성은 상황이 더욱 악화시켜 생각하고 미래에 대한 부정적으로 말하는 것을 자주 들을 수 있다.

남성이 3

무관심, 좌절감, 미래에 대한 비관적인 관점

남성이 우울증을 앓을 때 나타나는 또 하나의 신호는 이들이 평소 좋아했던 활동이나 모임에 흥미를 잃는 것이다. 시간이 지남에 따라 이들은 모든 종류의 활동에 갈수록 더욱 무관심해지게 된다. 심지어 평소에 즐거워했던 활동을 부담스럽게 느끼게 될 수도 있다.

우울증을 앓는 남성은 평소보다 더 오래 자고 더 오랜 시간 텔레비전을 시청하기도 한다. 또는 생각이나 감정을 회피하는데 도움이 되는 어떤 다른 활동들에 열중할 수도 있다.

일상에서 벗어난 활동을 제안하는 경우, 우울증을 앓는 남성들은 그것을 귀찮아할 것이다. 또 하나의 남성 우울증 신호는 이들이 외모 관리를 전혀 하지 않는다는 것이다. “게으름”의 수준이 아니라, 면도나 수염 정리를 하지 않고 전혀 외모에 신경을 쓰지 않게 될 수 있다.

미래에 대한 비관적인 감정 또한 남성이 앓는 우울증의 일반적인 신호 중 하나이다. 이들은 계속해서 개인적인 성장에 대한 기회가 부족하다고 느끼거나 자신의 목표와 목적이 일치될 수 없을 것이라고 부정적으로 생각한다. 따라서 걱정을 멈추지 못한다.

이것은 우울증을 앓는 남성이 모두 경험하는 현상이다. 그 이유는 이들이 이러한 문제나 감정에 대처하기 위한 개인적인 도움을 받을 길이 없기 때문이다.

하지만 많은 전문가들은 비관적인 생각이 지속적인 걱정과 불확실성에 대한 불안의 결합체라고 생각한다.

마지막으로 중요한 것은 남성이 앓는 우울증의 가장 큰 문제가 그것을 파악하는 것이 쉽지 않다는 점이다. 남성들은 자신이 우울증을 앓고 있다는 사실을 심리적으로 매우 강하게 부인하며 인정하지 않으려 한다.

때때로 이들에게 가장 큰 도움은 그들의 증상을 우울증이라고 명명하지 않고 그저 그들에게 문제가 있다는 사실을 인정하도록 만드는 것이다. 그렇게 하면 이들이 좀 더 쉽게 전문가의 도움을 받으려 할 수 있기 때문이다.