미래에 대한 불확실성을 줄이는 방법

2019-05-17

내일은 어떤 일이 생길까? 다음 주에는? 이번 년도에는? 20대에는? 미래는 어떤 모습일까? 이것은 답을 찾는 것이 불가능할 수도 있는 어려운 질문들이다. 사전적 정의에 따르면, 미래란 아직 벌어지지 않은 어떤 것이라는 의미이다. 따라서 미래는 불확실성으로 가득하고 전반적으로 의심이 가득한 감정은 아무런 확신도 주지 않는다. 그렇다면 미래에 대한 불확실성을 어떻게 줄일 수 있을까?

미래에 대한 불확실성을 완전히 없애는 것은 불가능하지만 그 불확실성을 줄일 수 있는 방법은 있다. 미래에 대해 알 수 있다고 주장하는 유사 과학이나 몇몇 학문들이 있지만, 이들은 오류를 피하기 위해 미래에 대한 모호한 해석 만을 사용하는 것이 대부분이다.

내일이 좋은 날이 될 것이라는 것을 확신한다면 내일의 시작은 좋은 날이 될 가능성이 높다.

그 이유는 내일이라는 불확실성에 임하는 마음가짐이 긍정적이기 때문이다. 하지만 이것은 불확실성에 대한 태도나 마음가짐을 변화 시킬 수는 있지만, 그 자체로 미래에 대한 진정한 예측이 되는 것은 아니다.

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미래에 대한 불확실성을 B안으로 줄이자

미래는 예측할 수 없고 무슨 일이 생길지 알 수 없다는 것을 이해하는 것이 가장 먼저 해야 할 일이다. 이 부정할 수 없는 사실을 인정하는 것이 가장 필요하다.

이 사실을 아는 것 만으로도 미래에 대한 불확실성을 감소시킬 수 있다. 그리고 한 가지 방법은 다양한 예측을 하는 것이다.

내일 날씨가 어떨지는 알 수 없다. 하지만 직감적으로 내일은 햇빛이 좋은 하루가 될 것 같다고 생각한다. 그리고 바닷가에 놀러 갈 계획을 세운다.

하지만 그날 비가 내리고 계획은 수포로 돌아간다. 그리고 재수 없는 하루였다고 부정적으로 생각한다. 몇 달 동안 비가 오지 않아 모든 사람들이 가뭄을 걱정하는 상황이라도 말이다.

하지만 만약 사전에 B안을 가지고 있었다면 어땠을까? 내일 날씨가 좋으면 바닷가, 그러나 만약 비가 온다면 박물관에 간다. 이렇게 B안이 있었다면 계획은 망가질 일이 없다. 다양한 미래의 가능성을 예상하는 것은 불확실성을 줄여준다.

불확실성을 줄임으로써 미래에 대한 좀 더 나은 대비를 할 수 있는 것이다. 

미래를 예상하고 불확실성을 줄이려면 일단 앞으로 벌어질 일을 정확히 알고자 해서는 안된다. 우리가 해야 할 일은 다만 내일 어떤 일이 벌어질 수 있을까 하는 예측일 뿐이다. 모든 가능성을 다 생각해보고 별로 가능성이 없는 것들을 버린다.

예를 들어, 좋은 날씨, 비, 눈, 구름이 잔뜩 낀 날씨 등을 예측할 수 있다. 그리고 그 중에서도 현재 기온, 습도, 지리적 요건을 고려해서 다른 것에 비해 가능성이 낮은 상황을 예측에서 배제할 수 있다.

미래에 대한 불확실성을 줄이는 습관을 들이자

불확실성을 줄이기 위해 무의식적으로 사용하는 가장 일반적인 방식은 바로 패턴을 만드는 것이다.

경험을 통해 어떤 조건이 유사할 때 과거에 벌어졌던 일이 반복될 가능성이 높다는 것을 알고 있다. 그리고 경험이 반복될수록 그 패턴에 확신을 가지게 된다.

일반적으로 이러한 패턴은 유용하다. 특히 원인과 결과를 알고 있는 경우에는 더욱 그러하다. 누군가에게 돌을 던지면 그 사람이 다칠 수 있다는 사실을 알고 있다.

하지만 그 상처가 돌의 크기와 돌을 던질 때 사용하는 힘의 크기에 따라 달라질 수 있다는 사실 또한 알고 있다. 그리고 의지에 따라 이러한 변수를 조절할 수 있다는 것도 알고 있다.

“나의 관심사는 미래이다. 그 이유는 앞으로 평생 내가 살아가야 할 시간이 미래이기 때문이다.”

우디 앨런

또한, 이러한 패턴은 사람의 행동을 설명하는데 도움이 되기도 한다. 하지만 패턴에는 언제나 너무나 많은 변수가 있고 그 변수의 영향력이 너무 강하다.

그리고 그 패턴의 결과를 변화 시킬 수 있는 모든 변수에 대해서 알 수 없다.

친구의 소비 습관을 가지고 농담을 하는 경우, 그 친구는 어느 날은 웃어 넘기지만 어느 날은 화를 낼 수도 있다. 농담을 했을 때 그 농담의 주인공이 웃는다면 그러한 농담이 재미있는 것이라고 생각할 수 있다.

하지만 주의해야 한다! 상대방이 매우 기분 나쁜 하루를 보냈다면 재미있었던 과거의 농담은 더 이상 재미있는 것이 되지 않기 때문이다.

따라서 이러한 패턴이 언제나 정확한 예측으로 이어지는 것은 아니다. 체험과 편견 또한 영향을 끼칠 수 있기 때문이다.

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가능성을 통해 불확실성을 줄이자

미래를 예측하기 위해 알아야 하는 또 하나 중요한 원칙은 가능성이다. 선견지명은 앞으로 벌어질 일을 이해하고 그 영향력을 연구하는 것이다.

미래에 대해 알 수 있는 사실은 가장 덜 흥미로운 일이 벌어질 것이라는 사실이다.

주의를 기울여야 하는 부분은 그러한 일이 벌어지는 방식 그리고 무엇보다 그 이유이다. 가능성은 불확실성을 통제하고 줄이는 하나의 도구라고 생각할 수 있다.

가능성은 어떤 상황의 원인과 과정을 이해하기 위한 하나의 결과이다. 이것이 바로 가능성이 예측에 사용되지 않는 이유이다.

가능성은 미래를 예측하기 위한 것이 아니라 어떤 일이 벌어지는 이유를 설명할 때 사용된다.

궁극적으로 가능성을 사용하는 목적은 미래로의 길이 정해지기 전에 문제를 파악하고 그것을 바꾸기 위함이다. 미래는 불확실하다. 하지만 그 불확실성은 줄일 수 있다. 그리고 불확실성이 줄어든다면 아무런 준비 없이 봉변을 당하는 것과 같은 상황은 피할 수 있다.