자아 실현: 인간 잠재력의 핵심

· 2019-04-09

마하트마 간디, 빅토르 프랑클, 넬슨 만델라는 자아 실현의 훌륭한 본보기가 된다. 자아 실현 이론에 따르면 사람은 모두 각자의 내면을 해석한다. 이는 원하는 사람이 되기 위해 필요한 의도적이고 책임감 있고 창조적인 자기 성장이다.

1943년, 에이브러햄 매슬로는 음악가가 음악이 아닌 것을 창조해서는 안 된다고 말했다. 예술가는 그림을 그리고 작가는 글을 써야 한다. 이처럼 모든 사람은 그들만의 열망과 선천적인 잠재력을 가지고 있다. 이를 무시하면 결과적으로 좌절감을 낳을 것이다.

그러나 그러한 열망을 충족시키는 데 어려움이 따른다. 좋든 싫든, 각자가 지닌 개인적인 목표를 매일 성취해 나가기란 쉽지 않다. 더군다가 때로는 내면의 잠재력을 발휘하거나 꿈을 이룰 기회가 처음부터 주어지지 않을 때도 있다.

규율, 희망, 결단력은 자아실현에 있어서 매우 중요한 요소들이다. 이것이 어려운 일임은 분명하지만, 이전에 성공한 사람들도 같은 어려움을 겪었다는 사실을 기억해야 한다.

빅토르 프랭클은 자아 실현 자체가 목표는 아니라고 밝혔다. 단지, 이는 스스로를 계발하고 가능한 한 최선의 모습을 이루기 위한 끊임없는 과정이다.

“자아실현은 이미 유기체에 존재하는 것, 아니 유기체 내에서 이뤄지는 본질적인 성장이다.”

-에이브러햄 매슬로-

자아 실현: 인간 잠재력의 핵심 01

자아 실현 이론

자아 실현 이론은 인문주의 심리학에서 비롯한다. 에이브러햄 매슬로는 이 분야에서 가장 저명한 인물 중 한 명이었다. Toward a Psychology of Being과 같은 저서를 통해 다음과 같이 주장했다.

  • 자아실현이란 무엇보다도 사회적 지위, 정서적 열망, 혹은 목표에 무관하게 자신에게 중요한 욕구를 충족시킬 수 있는 것을 의미한다.
  • 또한 삶이 자신에게 무엇을 의미하는지 정의하는 과정이다.
  • 이 이론은 이미 자신 안에 있는 것을 수행해야 한다는 내용이다. 과학자가 될 자질이 부족하다면, 차세대 스티븐 호킹(Stephen Hawking)을 꿈꾸는 것은 무의미하다는 뜻이다. 즉 각자의 장점과 잠재력을 알고 있어야 한다.
  • 또 다른 관련 인본주의 심리학 인물인 칼 로저스(Carl Rogers)는 자아 실현 또한 실제의 자신과 이상적인 자신 사이의 균형을 찾는 것이라고 주장한다.

또 한 가지 흥미로운 점은, 매슬로가 인간은 스스로 실행하도록 프로그램되어 있다고 주장한 것이다. 인간은 실제의 자신과 이상적인 자신의 모습 사이의 균형을 도달하고자 하는 강력한 욕구를 지니고 있다. 그러나 이러한 욕구는 사회에 의해 부정당하곤 한다.

자아 실현: 인간 잠재력의 핵심 02

자아실현의 열쇠

인간의 욕구에 대한 에이브러햄 매슬로 이론을 따른다면 인간이 정상에 오르는 것(자아실현화)은 사실 선형화 과정이라고더 할 수 있다. 즉, 가장 먼저 안정감을 느껴야 하는 것이다. 안정감을 되찾은 이후에야 타인과의 관계도 개선되고, 사랑 받고자 하는 욕구, 마침내 사회적 지위를 쌓을 욕구도 충족된다.

그러나 애틀랜타 대학의 와일드 와이틀맨이 진행한 연구에 따르면 모든 사람이 개인적으로 자아 실현 이론을 재해석해서 받아들여야 한다.

자아실현화는 선형화 과정이 아니다

빅터 프랭클, 넬슨 만델라, 마하트마 간디 모두 고난을 겪었다. 비록 선형화 과정으로 이뤄낸 것은 아니지만, 세 사람 모두 자아실현화를 중요하게 여겼다.

  • 마하트마 간디는 사람들을 자유롭게 하기 위해 시민적 불복종을 이용했다. 빅토르 프랭클은 아우슈비츠와 다하우에서조차 삶의 의미를 찾고자 애썼다. 넬슨 만델라는 감옥에 있는 동안 포기하지 않았다.
  • 즉, 자신의 가치관과 자신을 규정하는 강인함에 전념할 때 외로움, 실업, 노숙한다는 사실은 중요하지 않은 것이다.

지속적이고 창의적이어야 한다

자아실현 이론은 모든 사람은 목표에 도달하게 하는 힘이 있음을 알려준다. 음악가라면 열정을 버리고 다른 직업에 몰두해서는 안된다. 자신이 어떤 사람이 되고 싶은지 끊임없이 생각하고, 그를 위해 집요하게 매달려야 한다.

창의적이게 가능한 모든 길을 찾는 과정은 정상에 오르기 위한 좌절감을 극복하는 데 도움이 될 디딤돌이다.

자아 실현: 바이올린을 든 여자

내면에 잠재된 자아 실현

심리학자 겸 철학자인 Mihaly Csikszentmihalyi도 자아실현화는 선천적으로 존재한다고 주장한다. 잠재력은 천천히, 그러나 마침내 발현될 것이다. 따라서 잠재력에 귀를 기울이고 이를 어떻게 발현할지에 집중해야 한다. 예를 들어 사람들을 돕고 싶어하는 사람들은 간호사, 사회복지사, 심리학자들, 심지어 선생님으로서 행복을 찾을 수 있을 것이다.

일상생활을 목표에 맞게 정할 수 있는 날이 올 것이다. 이런 날이 올 때, 즉 자신이 즐기는 일들이 할일들이 될 때, 진정한 행복을 찾았다고 말할 수 있을 것이다.

  • Maslow, A. H. (1943). A theory of human motivation. Psychological Review, 50, 370-396.
  • Kenrick, D. T., Neuberg, S. L., Griskevicius, V., Becker, D. V., & Schaller, M. (2010). Goal-driven cognition and functional behavior: The fundamental-motives framework. Current Directions in Psychological Science, 19, 63-67.
  • Krems, J.A., Kenrick, D.T., & Neel, R. (2017). Individual perceptions of self-actualization: What functional motives are linked to fulfilling one’s potential? Personality and Social Psychology Bulletin. In press