렘수면: 가장 중요한 수면 단계

· 2019-01-10
렘수면은 아주 어린 아이들 수면 주기의 50%를 차지한다. 하지만, 나이가 들수록 급격히 감소한다.

렘수면(REM sleep)은 우리가 잠든 후 90분에 시작된다. 렘수면 중에 더 빨리 숨을 쉬고, 눈은 무작위로 빠르게 움직이며, 악몽은 더 생생한 경향이 있다. 아주 기이하게도, 이 단계에서 뇌는 마치 깨어 있는 것처럼 동일한 활동 수준을 보여준다. 왜일까? 왜냐하면 가장 중요한 작업 중 하나를 수행하고 있기 때문이다.

렘수면 단계는 50년도 더 전에 발견되었다. 그런데도 불구하고, 렘 (안구의 급속한 운동)은 여전히 매우 기이하다. 예를 들어, 과학자들은 이 수면 단계에서 뇌가 새로운 장기 기억을 형성한다는 것을 알고 있다.

또한 렘 단계에서 뇌는, 관련이 없다고 여기는 모든 것을 버리고 중요한 데이터만 유지한다. 이 과정을 통해, 우리가 하는 것의 일부분을 형성하고, 학습 과정에 도움을 주고, 경험을 통합하고, 우리의 성숙함과 인지, 감각, 그리고 감정의 발전에 기초를 자리 잡게 한다.

전문가들이 알지 못하는 것은 무엇이 갑자기 우리의 뇌를 이 놀라운 렘 단계로 진입하도록 이끌었는지이다. 신경학자인 존 루와 데이비드 셔면이 수행한 연구는 네이처에 실린 뇌줄기에 있는 ‘스위치’의 존재를 설명한다.

그것은 우리가 좀 더 생생한 꿈의 상태에 ‘접근’ 할 수 있도록 하는 전문화된 뉴런들의 집합으로 묘사될 수 있으며, 사람들의 몽유병(수면보행증) 을 시작하는 것과 우리가 하루동안 코딩해 온 모든 기억을 재구성할 수 있는 상태이다.

“꿈들이 만들어 놓은 존재”

-윌리엄 셰익스피어-

렘수면: 가장 중요한 수면 단계 01

렘 단계와 수면의 기초

셜록 홈스가 왓슨 박사에게 모든 문제의 최고의 약은 수면이라고 말한 것은 틀리지 않았다. 우리의 몸은 휴식을 취하면, 우리의 에너지와 건강을 회복한다. 숙면을 하는 것은 스트레스를 줄이고, 인생을 다른 관점으로 보고, 좀 더 명확하게 생각하기 위한 이상적인 방법이다.

수면은 생물학적 필연성이다. 렘 단계 중에 뇌가 통제한다는 사실이 중요하다. 사실, 우리 대부분이 4개에서 9개의 수면 주기를 가지고 있으며, 각각은 5단계로 나뉘어 있다. 마지막 몇 개의 주기는 렘 영역인데, 우리가 이상한 꿈을 꾼다면 우리의 뇌는 몇 가지 중요한 작업을 수행한다.

신생아들은 대부분 시간을 렘수면에서 보낸다. 그것은 아기들이 성장의 가장 중요한 단계에서 경험을 더욱 잘 통합하도록 돕는다. 그러나, 6세 이상의 아동들은 렘 단계가 눈에 띄게 감소하며 성인의 렘수면과 같은 시간 동안 지속한다.

게다가, 우나 드 카르니와 비에스 루벤슈타인이 사이언스에 발표한 연구에서 설명한 것처럼, 렘 단계는 우리의 지각과 초점의 열쇠이고 자극에 반응하고 생존을 위해 환경을 배우는 것이다.

마찬가지로, 모든 포유류와 조류는 꿈을 꾸고 렘수면에 들어간다. 하지만 물고기, 도마뱀, 거북이는 같은 일이 일어나지 않는다.

렘수면: 가장 중요한 수면 단계 02

렘수면 동안 우리의 뇌와 신체에서는 무슨 일이 일어날까?

이 단계는 비 동기화, 급속, 저압이 주기 동안 나타나는 뇌파의 기이한 특징 때문에 파라 수면(PS)으로도 알려져 있다.

전문가들에 따르면, 렘 단계를 조절하는 뇌 영역은 뇌줄기다. 피질과 시상 뉴런은 더 탈분극되고 신경전달물질인 아세틸콜린이 풍부하게 생성된다. 그러고 나서, 렘 단계에 도달했을 때 일반적으로 다음과 같은 증상이 나타난다.

  • 빠른 호흡.
  • 안구 운동.
  • 근육 마비.
  • 성적 흥분.
  • 생생한 꿈.

렘수면이 어떻게 작용하는지 더 잘 이해하기 위해, 수면 주기의 다른 단계들에 대해서도 살펴보도록 하자.

제 1수면 단계

이 단계에서 잠에서 깨거나 쓰러질 것 같은 느낌은 매우 흔한 일이다. 근 긴장도가 감소하기 시작하고 알파와 세타파가 지배적이다.

제 2수면 단계

몸은 깊은 수면과 심박 수에 대비하고 체온이 떨어지기 시작한다. 이 시점에서, 신체는 가장 중요한 수면 단계로 들어갈 준비를 한다.

제 3,4수면 단계

깊은 수면 단계이다. 대부분 델타파고 야경증과 몽유병처럼, 수면장애가 나타날 수 있다.

논렘수면 단계 동안, 신체는 스스로 “고정”하고, 조직 재생을 하고, 더 유용하지 않은 세포들은 제거하며, 면역 체계는 불필요한 것들을 제거한다. 아이들의 신체는 이 단계에서 성장하고 발전한다.

렘수면: 가장 중요한 수면 단계 03

렘수면

90분에서 100분 정도 잠을 자고 나면, 우리는 마침내 렘수면에 들어간다. 뇌파는 마치 우리가 깨어 있는 것처럼 활동적이고, 꿈이 감지되며, 우리의 신체는 근 긴장도를 잃는다. 현재 세타파가 있고 뇌는 하루 동안 모은 경험을 장기 기억으로 통합하기 시작한다.

이 순환은 하룻밤에 4-5번 반복된다. 렘 단계는 각 순환에서 10분부터 최대 1시간까지 더 오래 지속할 것이다. (30세 미만일 경우 2시간, 65세 이상일 경우 30분).

우리의 에너지를 회복하는 열쇠는 수면 위생을 유지하는 것뿐만이 아니다. 렘 단계에 도달하기 위해 충분히 자는 것은 우리의 인지 과정, 기억, 주의, 지각, 그리고 시각 자극에 더 효과적인 방법으로 반응하는 능력을 관리하는 비결이다.

셰익스피어는 자신의 꿈을 꾸지 않는 사람은 더 빨리 늙는다고 말한 적이 있다. 그것으로 우리는 잠을 자지 않는 사람은, 꿈도 꾸지 않고, 꿈이 없는 사람이며, 가치가 없는 삶을 산다고 덧붙인다.

  • Karni, A., Tanne, D., Rubenstein, B. S., Askenasy, J. J. M., & Sagi, D. (1994). Dependence on REM sleep of overnight improvement of a perceptual skill. Science. https://doi.org/10.1126/science.8036518
  • Lu, J., Sherman, D., Devor, M., & Saper, C. B. (2006). A putative flip-flop switch for control of REM sleep. Nature. https://doi.org/10.1038/nature04767