수면의 5단계

2018-12-20

우리는 왜 잠을 잘까? 왜 우리는 인생의 3분의 1을 빨리 일어나는 것에 소비할까? 이 두 가지 질문에 대해 밝히기 위해 전 세계적으로 수면의 단계(sleep stages)에 관한 많은 연구가 진행되었다.

수면은 우리 삶에서 매우 중요한 행동이다. 우리는 몇 시간 동안 머물 조용하고, 따뜻하고, 편안한 장소를 찾아야 한다. 수면의 기능은 매우 중요해 보인다.

만약 우리가을 못 자게 되면, 우리의 몸은 우리가 수면하도록 강요하기 시작한다.

만약 우리가 운동을 많이 하면, 우리의 수면은 변하지 않는다는 것을 보여주는 많은 연구들이 있다. 하지만 강렬한 정신 활동 후에, 우리 몸은 더 많은 수면을 필요로 한다.

수면은 뇌가 하루 동안 정신 활동을 쉬고 회복하는 것이 주된 가능이기 때문이다.

뇌가 휴식을 취하는 것은 매우 중요하기 때문에 만약 이 과정이 일어나지 않는다면, 우리는 동물에 대한 연구로부터 우리가 죽을 것이라는 것을 알 수 있다.

수면은 우리가 다음에 설명할 일련의 단계들로 구성되어 있다. 수면의 다섯 가지 단계를 살펴보자.

수면의 단계

수면은 렘수면뿐 아니라, 1에서 4까지의 5단계로 나뉜다. 수면은 렘 단계에 도달할 때까지 순서대로 진행된다. 후에, 야간에는 비렘수면 기간이 렘수면 기간과 번갈아 진행된다.

각 사이클은 약 90분간 지속한다. 따라서, 우리는 8시간의 수면 기간 중 4~5번의 사이클을 완료한다.

수면 단계는 수면 실험실의 수많은 연구를 통해 발견되었다. 뇌파도에 기록된 정신 활동과 다양한 신체 측정으로 구분할 수 있다.

이제부터 우리는 각각의 수면 단계에서 어떤 일이 일어나는지에 대해 자세히 이야기 설명할 것이다.

수면의 단계 01

제1 수면 단계

제1 수면 단계는 사람이 눈을 감고 잠들 기분을 느낄 때이다. 여기서, 사람은 의식적이고 환경의 자극에 반응할 수 있다. 이것은 사실 깨어 있는 것과 수면 사이의 전환 단계다.

생리학적으로, 제1 수면 단계는  뇌파를 가지고 있다. 이것은 뇌파도 활동이 동기화되기 시작한다는 것을 의미한다. 비록 그것은 여전히 불규칙하지만, 깨어있는 동안 두뇌 활동만큼 불규칙하지는 않다. 이 단계에서 사람의 눈을 관찰하면, 우리는 그들이 어떻게 뜨고 감고, 그리고 어떻게 위아래로 움직이는지 볼 수 있다.

제2 수면 단계

1단계에서 10분이 지나면 수면자는 2단계로 들어간다. 그들은 지금 깊이 잠들어 있다. 그러나 이 단계에서 깨어난 사람이 있다면, 그들은 잠을 잤다는 것을 기억하지 못할 것이다. 그들은 그동안 내내 깨어 있었다고 주장할 것이다.

그것은 3단계와 4단계의 진정한 회복 수면을 위한 준비 단계다.

생리학적으로 데타파가 있는 불규칙한 뇌파도가 있다. 이 단계에서 뭔가를 듣게 되면 K 복합파라는 뇌파가 나타난다. 이 파동은 소리를 억제하여, 사람이 깨어나지 못하게 할 수도 있다.

서파수면 단계 (제3, 4 수면 단계)

2단계에서 15분 후, 3단계를 시작한다. 이단계는 정말로 회복적인 수면이 일어나는 곳이다. 3단계와 4단계는 상당히 유사하다. 단순히 수면의 깊이와 그 효과성에 변화가 있을 뿐이다.

이 단계에서, 우리는 느린 파동인 뇌파도를 발견한다. 이것은 뇌의 활동이 매우 동기화되고 편안하다는 것을 의미한다.

많은 억제 신경 활동들이 있는데, 이것은 그 문제가 일어나는 것을 막기 위한 것이다. 이 단계는 또한 기억과 학습의 통합 과정에 매우 중요하다.

렘 단계 (급속 안구 운동)

렘 단계 (빠른 안구 운동)

렘 단계는 약 45분 후 느린 파동의 수면으로 발생한다. 렘 단계는 경계하는 상태라는 점에서 다른 단계와는 반대되는 것이다. 두되 활동이 동기화되지 않고 가속화된다.

이 단계에서 사람을 깨우는 것은 어렵지만, 상당한 자극이 (그들의 이름을 말하는 것과 같은) 그들을 깨울 것이다. 렘 단계는 느린 파동의 수면보다 훨씬 덜 깊다.

렘 단계에서, 우리는 사람의 눈이 모든 방향으로(렘:빠른 안구 운동) 빠르게 움직이는 것을 발견한다. 그리고 근 긴장도가 현저하게 감소한다.

잠을 자는 동안 마비가 된다고 볼 수 있다.

이 마비 현상은 렘 단계 동안 우리가 꿈을 꾼다는 사실 때문이다. 근육은 꿈을 실현하는 것을 피하고자 분리된다.

렘 단계에 대한 또 다른 흥미로운 사실은 성생활이 성적 흥분 없이, 여성의 질 윤활과 남성의 성기 발기라는 형태로 나타난다는 것이다.

렘수면의 이러한 특성은 발기불능의 원인이 심리적인지 생리적인지 구별하기 위해 임상 분야에서 사용되기도 한다.

렘 단계의 기능은 아직 명확하지 않다. 이것은 중요한 단계다, 왜냐하면 우리는 사람이 이 단계를 겪는 것을 막을 때, 몸은 나중에 부족한 잠을 보충하려고 할 것이다.

연구는 그것이 기억과 학습의 통합과 관련이 있다고 지적한다. 하지만 그렇다고 하더라도, 여전히 역설수면 단계에 대해 발견해야 할 많은 것들이 있다.

Empson, J. (2002). Sleep and dreaming (3rd ed.). New York: Palgrave/St. Martin’s Press.

Bradley, W. G. 2005. pp. 2021, Neurología Clínica: Diagnóstico y Tratamiento. Madrid: Elsevier