독서와 뇌: 책을 읽는 것이 뇌에 어떤 영향을 미칠까?

2018-06-06

어떤 것들은 당신의 두뇌에 긍정적인 변화를 줄 수 있는 힘이 있다. 그 중 하나가 바로 독서이다. 당신의 두뇌에 정말 매력적인 역할을 한다. 우리는 독서와 뇌, 책 읽기가 뇌에 미치는 영향에 대해 무엇을 알고 있을까? 모든 에 이러한 힘이 있는 것은 물론 아니지만, 다양한 연구에서, 여러 캐릭터에 대한 이야기를 접하고 읽는 것이, 어쩌면 우리가 할 수 있는 가장 혁신적인 활동 중 하나라고 말한다.

오늘날의 세계에서도, 많은 사람들이 문학이 우리에게 어떻게 좋은지 궁금해하고 있다. 그들은 영화를 보면서도 동일한 혜택을 얻을 수 있다고 말한다. 책과 그에 포함된 모든 단어들은, 시각적인 특수 효과와 경쟁해야 한다. 모든 독자들이, 자신이 이야기 속에 있는 것처럼 느낀다고 자신할 수는 없다. 따라서, 그들은 이야기가 화면에서 재생되는 것을 선호할 수도 있다.

“독서의 예술은 책에서 삶을 재발견하고, 우리의 삶을 더 잘 이해하는 예술이다.”  – 앙드레 모루아

그러나 독서는 영화를 보러 가는 것과는 매우 다른 경험이다. 우선 독서는 더 높은 수준의 집중력, 추상성, 상상력을 요구한다. 둘째, 뇌에서 일어나는 변화는 훨씬 더 강렬하고 오래 간다. 이하에서, 전문가들이 독서에 대해 논하는 것을 살펴보자.

독서와 뇌: 인간의 지각의 변화

우리가 책을 읽으면, 세계에 대한 인식이 바뀐다. 토론토 대학 의 인지 심리학 교수인, 키이스 오틀리(Keith Oatley)는, 잘 묘사된 책의 한 장면을 읽는 것은, 영화를 보는 것과 동등하다고 말한다.

독서와 뇌: 책을 읽는 것이 뇌에 어떤 영향을 미칠까?

당신의 마음은 그 장면에서 묘사된 것과 비슷한, 어떤 기억된 대상을, 우리의 기억에서 끌어온다. 그것은 정신적인 사진을 만드는 것과 같다. 따라서, 많은 프로세스가 모두 동시에 작동한다. 프로세스는 기억, 인식 및 창조성을 포함하고 있다.

세세히 묘사된 여러 장면을 읽은 다음, 한 장면의 앨범을 만들 수 있다. 이 앨범은 각자에게 소중한 존재이며, 결코 다른 사람에게 양도할 수 없다. 당신의 마음은 당신이 읽고 있는 것과, 당신이 아는 것 사이의 연관성을 만들어내는 모든 요소들을 조정한다. 이것은 지각과 지능 측면에서 당신의 두뇌 변화를 일으킨다.

독서와 뇌: 독서는 경험과 동일하다

요크 대학의 심리학자, 레이먼드 마 연구원은, 이 영역에서 더욱 발전해나갔다. 이 주제에 대한 그의 연구에 따르면, 모든 것은 인간의 두뇌가 경험한 것과, 책에서 읽은 것 사이를 잘 구별하지 못한다는 것을 나타내고 있다.  마치 영화를 보고 있을 때와 비슷한 점이 있지만, 상대적으로 읽기가 더 친숙하고, 깊은 경험을 드러낸다. 이것은 뇌에서 훨씬 더 큰 변화를 만들어낸다.

기차 창 밖으로 응시하는 책을 가진 여자.

우리의 두뇌는 우리가 이야기를 상상할 때와, 우리가 진정으로 그것을 경험할 때 비슷하게 행동한다. 레이먼드 박사는 책 속의 캐릭터가 하고 있는 행동이 묘사되는 장면을 읽었을 때, 그 행동을 수행하는 데에 필요한 동일한 영역이, 우리의 뇌에서도 활성화된다고 말했다. 즉, 우리가 실제 등장 캐릭터인 것처럼 이야기의 독서를 경험하게 된다.

우리의 뇌 안에서 발생하는 이러한 변화는, 심지어 신경 영상 테스트와도 관련이 있다. 예를 들어, 캐릭터가 걷고 있을 때, 우리의 육체에서도, 걷는 것과 관련된 운동 기능 영역이 뇌에서 활성화된다.

우리는 문자 그대로 우리가 읽은 것을 경험한다. 그것은 하나의 특정한 유형의 뉴런에서(거울 뉴런)에서 기인한다. 그렇다, 우리를 만드는 동일한 뉴런은, 예를 들자면 우리가 다른 사람이 하품하는 것을 보았을 때, 하품을 같이 하게 되는 것과 같다. 누군가가 아기에게 웃을 때, 아기도 같이 웃는 것과 같다.

독서와 뇌… 그리고 공감

연구원은 공감과 관련해서, 독서를 통해 뇌가 보이는 변화에 많은 관심을 기울였다. 무엇보다도, 그들은 우리가 특정 인물의 행동을 읽고, 이해하는 데에 사용된 뇌의 영역이, 우리가 다른 사람들을 이해하는 데에 사용된 것과 동일한 부분이라는 사실을 발견했다. 하루가 끝나면, 우리의 두 경험에서 비롯된 기본 과정은 의사 소통과 관련된 과정이다.

따라서, 우리는 책 속 캐릭터가 경험할 때, 우리 자신이 경험하는 것처럼 느끼게 된다. 반면에, 우리는 다른 사람들을 이해하고 상황과 감정을 연결하는 능력을 향상시킬 수도 있다. 결론을 내자면: 독서는 공감을 실천하고 키우는 방법이다. 어떤 방식으로건, 우리는 이야기의 서사를 읽을 때 우리의 관점을 바꾸게 된다.

책에서 페이지에서 만들어진 종이 보트.

레이먼드 박사는 이것에 대한 명확한 예를 제시하고 있다. 그는 핸디캡이 있는 인물의 사례를 인용하고 있다. 만일 우리가 접하는 캐릭터의 경험이 충분히 자세하게 서술되어 있다면, 어느 시점에서, 우리는 그들이 어떻게 자신의 핸디캡을 느끼는지를 이해할 것이다. 우리가 우리 자신의 한계를 가지고 있지 않더라도 이것은 사실이다. 즉, 우리는 다른 사람의 입장에 처하는 방법을 배우게 된다.

이는 독서가 우리에게 주는 몇 가지 장점이다. 우리가 책을 가지고 앉아서 그 안에서 펼쳐지는 이야기에 몰두할 때, 뇌에서는 수십개의 변화가 발생한다. 좋은 읽기가 우리를 변화시킨다. 그것은 우리가 성장하고, 인류의 나머지 부분과 연결되며, 심지어 더 똑똑해질 수 있도록 도와줄 것이다.