정신증의 의미와 치료 방법

08 10월, 2018

우리는 정신증(Psychosis)을 다음과 같이 광범위하게 정의할 수 있다. 정신증의 의미는 ‘정신 기능이 환자의 일상 생활 요구를 충족시키지 못할 만큼, 크게 손상되는 정신 장애’(KMLE 의학 사전)이다. 이 정의를 보면, 정신증이나 정신병적 증상을 일으킬 수 있는 특정한 질병을 생각할 수 있다. 정신 분열증, 해리성 인격 장애,  약물에 의해 유도된 정신 장애, 그리고 기타 의학적 원인이 있는 정신병의 범위라고 할 수 있다.

정신증의 정의

조현병 스펙트럼 및 기타 정신 장애들은 망상, 환각, 혼란된 사고(연설), 무질서한 또는 비정상적인 운동 기능(유행성 감기 등을 포함하는) 및 음성 증상 중 하나 이상의 문제에 의해 정의된다. 이것은 DSM-V에 따른 정의이다. 이제 정신병의 증상에 대한 특징을 살펴 보도록 하자.

망상

망상은 변하지 않는 확고한 신념이며, 변함 없고, 부정할 수 없는 증거에 직면해 있는 상황이다. 그것들은 우리가 다루는 주제에 따라 광범위하고, 다양할 수 있다(종교적이거나 장엄한 망상 등).

물론 지나치게 단순화된 경향이 있긴 하지만, 막상 우리는 이 망상이 만들어 낸 것을 잘 모르고 있다. 아픈 사람들에 의해 ‘만들어지는 이야기’ 정도로 여길 것이다. 망상을 가진 사람들은 망상이 현실에 해당하지 않더라도, 자신이 생각하는 것을 표현하고, 이에 따라 행동하게 된다.

우리는 망상이 분명히 비현실적이고 이해할 수 없으며, 현재의 삶의 경험에서 오지 않는 망상이라고 인지할 수 있다.

  • 괴상한 망상의 예를 들자면, 어떤 외부의 힘이 인간에게 어떤 상처나 흉터도 남기지 않고, 그 사람의 내장을 빼앗아, 다른 사람의 것으로 바꾼다는 믿음이 될 수 있다.
  • 상대적으로 일반적인 망상의 예는 바로 아무런 합당한 근거 없이, 경찰이나 국가가 나를 감시하고 있다는 느낌을 받는 것이다.
정신증의 의미와 치료 방법 망상

환각

환각은 외적 자극 없이 갑자기 나타나는 여러 감각이다. 그들은 생생하고 명확하며, 일반적인 힘을 갖고 있고 영향력을 지니고 있지만, 자발적으로 통제할 수는 없다. 환상은 우리의 모든 감각과 함께 발생할 수 있는 것이며, 특히 청각적인 환각, 즉 환청은 조현병이나 다른 유사한 질환에서 가장 흔히 볼 수 있는 증상이다.

DSM-V에 따르면, 환청은 가장 친숙하면서도 동시에 익숙하지 않은 음성의 형태로 가장 자주 경험되며, 이는 개인의 생각 밖에서 인식되는 것이다. 또한 촉각, 후각 및 시각적 환각도 존재한다.

무질서한 생각

무질서한 생각(형식적 사고 장애)은 보통 사람의 말이나 말하는 방식으로 감지할 수 있다. 조현병 환자와 대화하는 것은 매우 어려운 일이다. 그들은 상대방과 대화를 할 때, 대화 주제를 갑자기 바꿀지도 모른다. 그들은 우리가 결코 묻지 않은 질문에 대답할 수 있고, 동문서답을 할 수도 있다. 그리고 너무나도 헷갈려서, 대화도 불가능한 경우도 있다.

고도로 무질서하거나 비정상적인 운동 기능(유기증 포함)

고도로 무질서하거나 비정상적인 운동 기능은 어린아이와 같은 ‘어리석음’에서부터 예기치 않은 흔들림에 이르기까지, 여러 다양한 방식으로 나타날 수 있다. 사람이 특정 목표를 염두에 두고 활동하는 과정에서, 작업을 수행하는 데 어려움을 겪을 수 있다. 따라서 일상 생활에서도 어려움을 겪을 수 있다.

긴장 행동은 사람의 환경에 대한 반응성이 현저하게 감소한 것으로 나타난다. 다음과 같은 증상을 보일 수 있다.

  • 지시에 따르는 것에 대한 무조건적인 저항
  • 강성, 부적절 또는 편협한 모습
  • 언어적. 혹은 신체적 반응이 전혀 없다.

다른 특징은 다음과 같다.

  • 틀에 박히고, 반복적인 움직임
  • 누군가를 째려본다
  • 찡그린 얼굴
  • 무언
  • 언어 반향(같은 말을 계속 중얼거림)

부정적인 증상

조현병의 특히 두드러진 부정적 증상 중 두 가지는 바로 감정적 인 표현의 감소와 무관심이다. 우선, 감정적 표현의 감소는 표정, 눈을 마주치는 등의 신체적 접촉, 목소리의 톤, 그리고 일반적으로 연설에 수반되는 손짓, 머리 및 얼굴의 움직임을 통한 감정 표현의 감소로 이루어진다.

두번째로, 무관심은 개인적인 계획이나 특정 목적을 위해 수행되는 활동을 줄여버리는 것이다. 그 사람은 오랜 기간 앉아서 일하거나, 사회 활동에 참여하는 것에 거의 관심을 보이지 않을 수 있다.

정신증의 의미와 치료 방법

정신증의 원인은 무엇일까?

이 증상은 제대로 설명하기 어렵다. 공통적인 징후가 특별히 존재하지 않기 때문이다. 사실, 정신 장애에는 다양한 요인이나 원인이 존재한다. 따라서, 우리는 정신 병리적 증상이 야기될 수 있는 여러 가지 ‘질병’을 살펴보고, 이 질문에 답해볼 수 있도록 할 것이다.

조현병

유전적 요소에 따라, 조현병이 유발될 위험이 있다. 이것은 조현병으로 진단된 대부분의 사람들이 정신 병리적인 가족력이 없는 경우에도 예외가 되지 않는 경우가 많다.

또한, 저산소증(산소 결핍)과 노년기와 관련된 임신 및 출산의 합병증은 조현병의 더 높은 발병 가능성과 관련이 있다. 또한, 어머니의 자궁 속에 임신된 중에서 겪는 부정적인 상황은 스트레스, 질병 감염, 영양 실조, 임신성 당뇨병, 그리고 기타 건강 상태와 마찬가지로 치명적인 영향을 미칠 수 있다.

출생기에도 조현병의 발병률이 높아지는 현상과 관련이 깊다. 예를 들어, 일부 지역에서는 겨울이 끝나고 봄이 시작된다. 조현병에 관련된 장애의 발생률은 대도시 환경에서 자라는 아이에게서 발병될 확률이 더 높다.

분열정동형 장애

이 장애는, 주요한 감정 상태가 단편적으로(조병 또는 주요 우울증)나타날 뿐만 아니라, 망상, 환각, 말투의 혼란, 그리고 매우 혼란스러운 행동이나 부정적 증상을 포함하여 이 병이 지속된 기간으로 정의된다.

조현병, 양극성 장애, 또는 분열정동 장애가 있는 사람들과 긴밀한 접촉을 갖는 가족의 경우, 분열 정동 장애로 고생할 위험이 더 클 수 있다.

단기적 정신증

이 장애의 위험 요소는 조현병적인 인격 장애, 경계성 인격 장애, 또는 의심증과 같은 다른 특정한 기존의 성격 장애 및 특성들로 구성된다. 단기적 정신증은 큰 스트레스를 유발시키는 사건 후에 발생하는 경우가 많다. 그러나, 그렇다고 모든 스트레스가 많은 사건이 단기적 정신증으로 진행된다는 의미는 아니다.

기타 다른 정신병 장애

일반적으로 우리는 정신증이 필요한 ‘증서’가 없는 사람에게서 발생하지 않을 것이라고 말할 수 있다. 가장 큰 위험 요소는 생물학적인 요소들이다. 그 장애를 유발시키는 방아쇠는 사람의 인생에서 또는 어떤 약물을 사용하는 도중에 발동되곤 한다.

물론 모든 정신증의 증세들이 약물 복용에서 오는 것은 아니지만, 약물 복용이 정신증의 위험을 증가시킨다는 것은 분명하다. 대마초와 같은 특정한 약물이나 마약성 약물의 복용은 정신증의 증세로 이어지게 될 수 있다. 증상이 이미 발현된 사람은 이 정신성 약물의 영향에 크게 민감할 수 있다. 마약 복용과 관련이 깊다면 더더욱 그렇다.

지금도 정신증이 발생하는 원인에 대해서 많은 연구가 이루어지고 있다. 우리는 이러한 증상이 나타나고, 또 진화하는 정확한 기점에 대해 제대로 확정된 답을 내놓을 수가 없다. 다만 최근의 연구들을 통해, 스트레스에 취약해진 상황이 대체적인 원인으로 인정받는 분위기이다.

이 유형에 의하면, 정신증적 증상을 가진 사람은 다른 사람들보다 질병에 더 취약해진다. 이것은 생물학적 요인이나 삶의 어떤 사건 때문일 수 있다.

분열정동형 장애

정신증의 치료법

정신증에 대한 치료 계획은 그만큼 치료가 일반적으로 여러 명의 전문가에 의해 행해지기 때문에, 여러 분야에 걸쳐 잘 조율되고 조정되어야 한다. 적합한 치료 계획을 위한 권장 사항은 다음과 같다.

  • 첫째, 증상의 진단
  • 둘째, 치료 계획의 개발. 물론 대부분의 의사들이 선호하는 치료 방법은 의약품을 통한 것이지만, 부정적인 증상, 심리 사회적 기능, 인지 기능, 특히 사람의 삶의 질에 더 큰 영향을 미치는 심리적 치료로도 가능하다.
  • 치료에 적절하고, 적극적인 관심을 보이는 의사/심리학자를 찾아 상담한다.
  • 환자와 그 가족에게 질병에 관한 교육을 한다.
  • 다른 합병증을 치료한다.
  • 환자의 사회적 기능을 위한 치료를 한다.
  • 환자의 다른 치료법을 통합한다.
  • 수행되는 치료에 대한 정보를 얻는다.

약물 치료

약물 치료는 항상 정신병 환자에게 선호되는 치료 방법이다. 그러나, 이 치료법은 심리 치료와 병행될 때 가장 효과적으로 영향을 줄 수 있다.

이 환자들에게 처방된 약들은 항정신성 약물과 신경 이완제인 경우가 대부분이다. 또한, 불안과 우울증 증상을 치료한다는 최종 목표로, 항불안제와 항우울제가 일반적으로 처방된다.

정신증의 의미와 치료 방법

심리적 치료법

정신의학적인 가족 치료

가족 치료는 기본적으로 필요하다. 가족은 환자의 증상을 잘 이해할 수 있도록, 환자의 증상을 이해해야 한다. 가족에게의 심리 교육의 목표는 다음과 같다.

  • 그 장애에 대한 긍정적인 설명을 해준다
  • 가족의 짐을 덜어준다
  • 따뜻한 가족 분위기를 조성한다.
  • 의사소통을 개선한다.

사회 기술 훈련

정신증을 앓고 있는 대부분의 사람들은 사회적 기능이 매우 부족한 상태이다. 더욱이, 재발과 증상을 악화시키게 되는 사회적 기술도 부족하다. 예를 들어, 정신증을 앓는 환자를 치료하기 위해, 의사들과 심리학자들은 다음과 같은 방법을 사용한다.

  • 몸짓
  • 유창한 말솜씨
  • 말투와 리듬
  • 자세
  • 표현
  • 정서적, 사회적 표현

Roder와 Brenner의 통합 심리 요법(IPT) (2007)

IPT는 조현병에 대한 행동 치료 프로그램이다. 그룹 기반(5-7 명의 환자)를 대상으로 하며, 일주일에 세 번, 적어도 3개월 동안 이루어진다. 이 과정에서 5개의 모듈이 사용된다. 이 모듈은 인지 재활 (인지적 분화, 사회적 지각, 언어 커뮤니케이션)을 포함하고 있다. 또한, 환자들은 사회적 역량 교육(사회적 기술 및 대인 관계 문제 해결에 대한 교육)도 받게 된다.

결론을 내자면, 정신증에 대한 치료는 일반적으로 그 효과를 증가시키기 위한 심리적 치료와 약물 치료를 병행하여 이루어진다. 약물 치료는 증상의 완화를 돕고, 사람의 균형을 회복하기 때문에 매우 중요하다. 기본적으로, 약물 치료는 심리 치료가 효과를 볼 수 있도록, 상황을 조성하게 된다.

American Psychiatry Association. Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5), 5ª Ed. Madrid: Editorial Médica Panamericana, 2014.

Tsuang, Ming T.; William S. Stone, Stephen V. Faraone (julio de 2000). «Toward Reformulating the Diagnosis of Schizophrenia». American Journal of Psychiatry 157 (7): 1041-1050.