정신적 발작은 무엇인가?

· 2018-11-05

정신적 발작(Psychotic Break)은 자신의 현실 인식과 매우 괴리된 어떤 심각한 경험을 했을 때 일어난다. 정신적 발작을 제대로 이해하고 치료하여, 개인적 고통을 벗어나 의 질을 향상해야 한다. 이 글에서는 정신적 발작은 무엇인지, 왜 일어나는지, 어떻게 다루어야 하는지에 하여 다룬다.

정신적 발작은 무엇인가?

정신적 발작은 비상식적인 생각이나 인식을 가진 사람의 영향을 받거나, 현실과의 연결 관계가 끊어지게 되거나, 어떤 엄청난 변화를 마주했을 때 일어난다. 현실과의 고립이 임시적으로 작용할 수도 있다.

정신적 발작을 겪는 사람들은 현실을 실제와 다른 모습으로 받아들이며, 이로 인해 주어진 환경에서 정상적으로 행동하지 못한다. 정신적 발작의 주요 특징은 다음과 같다.

  • 현실 왜곡이나 합리화 등으로 인해 생각의 내용이 왜곡되거나 조작된다.
  • 환상을 보게 된다. 어떤 물체, 이미지, 외부 자극 등이 현실이 아니라고 여기게 된다.
  • 불완전하고 불안한 생각과 행동이 나타난다.
  • 외모를 제대로 관리하지 못하고 흐트러진다.
  • 사회적으로 고립된다.

그 기간은 며칠이나 몇 주가 될 수도 있고, 어쩌면 입원이나 격리 치료가 필요할 수도 있다. 하지만 적절한 의학적, 심리학적 조치를 통해 다시 건강해질 수 있고 일상으로 돌아갈 수도 있게 된다.

정신적 발작의 원인은 무엇인가?

정신적 발작은 각자 개인마다 다르고 다양한 이유로 인해 생겨난다. 예를 들어, 알코올이나 다른 약물 등에 중독되거나, 어떤 약물 또는 신체적, 생물학적인 원인이 있거나, 심각한 우울증이나 강한 정신적 충격 등도 원인이 될 수 있다. 혹은 조현병이나 조울증, 혹은 해리성 정체 장애 등과 같은 것도 원인이 된다.

정신적 발작과 관련된 혼란

정신적 발작 혹은 다른 정신적 질환이 발생하면 혼란을 겪을 수 있다. 많은 사람들은 마치 조현병과 같은 것이라고 인식하지만, 이 조현병이란 것도 일종의 장기 정신 질환이다. 반면에 정신적 발작은 발병 기간이 더 짧은 편이다.

해리성 정체 장애나 조울증도 일종의 정신적 발작에 포함시킬 수도 있다. 하지만, 정신적 발작은 어떤 한 번의 사건, 예를 들면 사소할 수 있는 상황이나 사고 등으로 인해서 발생할 수도 있는 만큼, 다른 정신 질환과는 다르다.

정신적 발작은 어떻게 치료할까?

정신적 발작이 발생한 위험이 있거나, 이미 이를 유발할 만한 사건을 겪은 사람들은 약리학적 치료법심리적 요법 등이 필요하다. 어떤 경우에는 가족들의 개입이 요구되어 가족들이 필요한 정보, 도구, 자원을 제공하게 된다.

많은 전문가들은 이 정신적 발작에 대해서, 개인과 사회가 더더욱 많은 관심을 가질 것을 강하게 요구한다.

 을 찍는 언어를 쓰지 않고, 이 발작을 겪는 사람을 지속적으로 지원하고, 치료를 도와야 한다. 특히 자신이 사랑받는 존재이며, 가치 있고, 존중받는 사람이라는 것을 꾸준히 알려주는 일이 생각보다 더욱 큰 지원이 될 수 있다.

심리분석학자 로베르토 페르난테스는 ‘적극적 지역사회기반 치료(Assertive Community Treatment)‘을 강력하게 추천한다. 이는 정신적 발작을 일으키게 된 계기가 된 사건을 털어놓는 사람을 도와주는 요법이다. 어떤 계기는 발작과 강한 연관성을 갖기 때문이다. 이 치료법은 증상의 진행 속도를 줄이고,  대처를 더 잘 할 수 있게 돕는다.

이 지원 요법은 정신적 발작의 맨 첫 단계에서부터도 적용이 가능하다. 정신적 발작을 겪는 사람의 근본을 찾는 것에 기반을 두고 있으며, 그 사람에게 꾸준한 치료와 지원을 제공하고 발전 과정을 꾸준히 지켜본다. 사회적 통합 활동으로서 주변의 모든 환자에게 꾸준한 관심을 주는 요법이기도 하다.