미러-터치 공감각: 연결 방법

22 2월, 2020
미러-터치 공감각은 최근에 발견된 흥미로운 상태이다. 미러-터치 공감각을 가진 사람들은 다른 사람들이 경험하는 감각을 느낄 수 있다. 놀랍지 않은가?

매일 우리는 많은 다른 사람들과 접촉하지만, 실제로 얼마나 깊이 연결되어 있는가? 대부분 시간을 연결하기는 쉽지 않다. 그러나, 연결은 미러-터치 공감각을 가진 사람들을 위한 삶의 방식이라고 말할 수 있다.

이 글에서는 이런 형태의 연결성을 탐구하고자 한다. 우선, 우리는 공감각이 무엇인지에 대해 말하고 나서, 미러-터치 공감각의 특징에 대해 더 깊이 탐구하고, 마지막으로, 연구자들이 이 현상을 어떻게 측정하는지 알려줄 것이다.

공감각이란 무엇인가?

미러-터치 공감각

당신은 음악을 색깔로 듣는 것을 상상할 수 있는가? 단어들을 맛보는 것을 상상할 수 있는가? 공감각을 가진 사람들은 그것을 할 수 있다.

이것은 공감각이 일종의 감각적 변화로 구성되어 있다는 것을 의미한다. 그 속에서 한 감각의 자극은 다른 감각의 전형적인 감각을 만들어낸다. 비록 그 현상이 이상하게 보일지 모르지만, 이러한 느낌의 방법은 병적인 것도 아니고 의학적인 상태에 의해서도 야기되는 것도 아니다.

공감각에는 다양한 형태가 있다.

  • 문자소-색채 공감각. 글자를 색과 연관시킬 수 있는 것으로 구성되어 있다. 예를 들어, “a”는 빨간색, “b”는 노란색, “c”는 녹색 등과 연관될 수 있다.
  • 음색 공감각. 이것은 소리를 듣고 거기에 색을 부여하는 능력이다.
  • 어휘-미각 공감각. 사람들이 단어와 맛을 연관 짓는 공감각의 한 형태. 즉, 단어들을 맛과 연관시킨다.
  • 의인화의 공감각. 사람들이 글자와 숫자의 성격을 인식할 수 있을 때이다.

공감각 분야는 점점 더 연구되고 있는 분야다. 따라서, 최근의 많은 연구가 있다. 미러-터치 공감각은 2005년에 발견되었다.

미러-터치 공감각 특성

미러-터치 공감각은 다른 사람이 만져지는 것을 관찰한 후 촉각 감각을 실험하는 것으로 구성된다.

이 매혹적인 유형의 공감각의 주요 특징은 다음과 같다.

  • 만지는 느낌을 일으키는 체성 감각 피질의 활성화.
  • 누군가가 당신을 만질 때 느끼는 느낌은 미러-터치 공감각을 가진 사람들이 경험하는 감각이다.
  • 인식은 거울-터치 공감각이 의식적인 경험이라는 것을 인식하는 조건이다.
  • 평소와는 다른 자극이 그런 반응을 유도하는 것이다.
  • 이러한 경험의 자동성은 경험에 대해 생각하지 않고 일어난다.

이러한 유형의 공감각의 원인에 대해서는 많은 이론이 있다. 주요 세 가지는 다음과 같다.

  • 거울 감각. 이것은 사람들이 체성감각 피질 미러 시스템 활성화가 정상 한계치 이하로 일어날 때 미러-터치 공감각을 가지고 있다는 것을 암시하는 이론이다.
  • 시각적 및 체성 감각 시스템의 이론. 이 이론은 미러-터치 공감각을 가진 사람들이 시각적 감각 시스템과 체성 감각 시스템을 직접적으로 연결한다는 것을 암시한다.
  • 바이모달 세포 이론. 그것은 촉각과 시각적 자극 모두에 대한 촉감을 목격할 때 활성화된다는 것을 암시한다.

그들은 또한 미러-터치 공감각을 가진 사람들에게 더 널리 퍼져 있는 것처럼 보이는 거울 뉴런을 연구한다. 예를 들어, 비공감각적인 사람들은 이런 유형의 공감각을 가진 사람들에게 매우 실제적인 느낌을 주면서 모방적인 반응을 활성화한다.

마찬가지로 미러-터치 공감각과 공감각 사이에는 연관성이 있는 것으로 보인다. 이러한 유형의 공감각을 가진 사람들은 거울 시스템에 더 많은 활성화를 가지고 있고, 따라서 더 높은 수준의 공감을 발전시키는 것으로 보인다.

미러-터치 공감각을 측정할 수 있을까?

미러-터치 공감각을 측정할 수 있을까?

여러 조사에서는 이러한 종류의 공감각을 다른 방법을 통해 측정하여 더 잘 이해하려고 노력하였다. 예를 들어, 연구원들은 공명 영상과 열화상법을 사용했다. 이러한 연구원들 덕분에 우리는 미러-터치 공감각이 어떻게 작용하는지에 대해 더 많이 알게 되었다.

블레이크모어, 브리스토우, 버드, 프리스, 워드는 후에 뇌와 신경학 저널에 발표한 “터치 및 시력 터치 시네마의 관찰 중 체성 감각 활성화 사례”라는 제목의 글에서 자체 디자인에 대한 실험을 제시했다. 자기공명영상(magnetic relation imaging)을 통해 촉각 지각에 관여하는 신경계를 조사하는 것으로 구성되었다.

연구진은 이를 공감각이 없는 12명과 미러-터치 공감각을 가진 여성 ‘C’에 적용했다. 그런 다음, 그들은 두 경우에서 체성 감각 활자법을 조사하기 위해 얼굴과 인간의 목의 감촉을 관찰하기 위한 뉴런 활동을 분석하였다.

그 결과, 그들은 ‘C’의 활성화 패턴이 (동기화되지 않은) 대조군과는 세 가지 면에서 다르다는 것을 알게 되었다.

  • 체성감각 피질의 활성화는 훨씬 더 컸다.
  • 좌측 운동 영역은 ‘C’에서 비공감각적인 사람들보다 훨씬 더 크게 빛을 발했다.
  • 인슐라 피질은 ‘C’에서 활성화되었지만, 비공감각에서는 활성화되지 않았다.

이러한 측정을 통해, 연구원들은 ‘C’가 의식적인 촉각 지각의 임계값을 초과하는 미러-터치 시스템을 가지고 있다는 것을 증명할 수 있었다.

게다가 엘비라 살라자르 박사는 자신의 박사학위 논문의 일부로서 고통스러운 촉각 자극의 관찰이 관찰자의 열전도에서 신체 비대칭성을 유발하는지를 분석하기로 했다. 즉, 그들은 온도를 그래픽으로 기록할 수 있는 기술인 온도계를 적용함으로써 이러한 비대칭을 관찰하기 시작했다.

왜?

왜냐하면, 병리학이 없는 한 정상적인 상황에서는 대칭성이 있어야 하기 때문이다. 연구원들은 대칭성을 가지고 있지 않고 고통과 촉감의 상황을 관찰하는 것이 온도계에 비대칭을 만들어낼 수 있는지 알고 싶었다.

따라서 그들은 뇌 활동, 주관적 경험, 행동표지의 패턴을 넘어 미러-터치 공감각의 생리적 발현을 연구할 수 있는 객관적 척도인 열적 비대칭을 발견했다.

이 사람들이 다른 사람들에게서 관찰한 후 느끼는 촉각적 감각은 너무 깊어서 그것을 소유한 사람들이 더 공감한다고 생각하는 사람들도 있다. 얼마나 멋진 방법으로 다른 사람들과 관계를 맺는가! 우리는 이 놀라운 현상에 대해 더 많은 것을 배울 수 있도록 계속해서 미러-터치 공감각 및 다른 형태의 공감각으로 우리를 더 가깝게 하는 연구가 있기를 진심으로 바란다.

  • Blakemore, S.J. Bristow, D., Bird, G., Frith, C., & War, J. (2005). Somatosensory activations during the observation of touch and a case of vision touch synaesthesia. Brain, 128 (7), 1571-1583.
  • Salazar, E. (2012). Aplicación de la termografñia a la psicología básica. Tesis doctorral. Universidad de Granada.