명상을 하면 일상생활의 질을 향상할 수 있다

2019-04-09
명상의 효과 대해 여전히 의구심이 있다면, 이 글은 당신을 위한 것이다. 매일 명상을 연습하여 긍정적인 결과를 발견해보자.

많은 사람이 명상을 규칙적으로 연습하고 효과를 누린다. 수 많은 연구에 의하면 명상은 스트레스를 줄이고, 수면 형태를 향상시키며, 코르티솔 수치를 낮추어 기억과 학업을 향상시키는데도 도움이 된다고 한다. 명상을 하여 일상 생활을 향상시키고 성취감과 행복을 느끼도록 할 수 있다.

캘리포니아대학교 샌타바버라캠퍼스 연구 결과는 이러한 주장을 뒷받침한다. 연구원은 불과 몇 주간의 명상만으로도 참가자의 작업 기억 용량과 GRE 시험 성능이 향상되었다고 밝혔다.

명상을 하면 일상생활의 질을 향상할 수 있다

명상에 관한 모든 과학적 진보와 연구에도 불구하고, 많은 사람은 여전히 명상의 효능을 의심하거나 시도하기를 주저한다. 명상에 관한 많은 미신이 있는데, 꼭 그렇지만은 않다. 명상으로 일상 생활을 향상할 수 있는 몇 가지 방법을 살펴보자.

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명상의 효과

  • 명상은 쉽다. 처음에는 힘들 수 있으니 숨쉬기 운동 가이드의 유형을 따르는 것을 추천한다. 시작하는데 도움이 되는 온라인 자료는 많이 있다. 일부 명상 가이드는 호흡을 집중하는데 도움이 되지만, 어떤 명상은 만트라(mantras)를 반복하게 한다.
  • 목표는 자신의 마음을 완전히 내려놓는 것이 아니다. 대신, 자신 생각 속에서 평온을 찾는 것이다. 명상할 때, 생각이 나는 대로 그저 보고 그러고 나서 생각을 놓아둔다. 생각에서 벗어나면 마음은 더욱 평온해질 것이다. 새로운 가능성을 열어두고 그저 주위에 있는 것을 즐겨라.
  • 몇 주만 지나면 효과를 볼 수 있을 것이다. 과학적인 연구에 따르면 명상을 하는 사람은 불과 8주 후면 불안이 덜하고 평온을 더 느낀다고 한다. 연구는 명상이 기억, 공감, 자의식, 스트레스 조절과 관련된 뇌의 영역을 자극한다고 한다. 명상을 연습하는 사람이 잠을 더 잘 자고, 집중이 잘 되며, 혈압, 스트레스, 불안 수준을 낮출 수 있다.
  • 명상은 심지어 면역 체계도 향상시킨다. 2011년 하버드대학교 사라 라자르 박사 연구팀은 명상이 뇌의 구조를 실제로 변화시킬 수 있음을 보여주었다. 연구자는 8주간의 MBSR(마음챙김에 근거한 스트레스 완화) 프로그램을 실시한 결과, 해마의 크기가 증가했다고 하였다. 해마는 학습과 기억에 중요한 뇌 구조다. 그뿐만 아니라, 감정과 자기 참조 과정을 조절하는 영역도 커졌다.
  • 명상은 존재하도록 도와준다. 명상은 진정한 자아를 찾는 것을 의미한다. 그것은 현실도피와는 정반대다.
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어떻게 명상을 할 수 있을까?

  • 결실을 보려면 약간의 시간만 투자하면 된다. 명상하면 잠시 멈출 수 있다. 생활의 번잡에서 벗어나 잠시 휴식을 취하면서, 동작하기 전 마음을 진정시킬 수 있다.
  • 명상하는 방법에는 여러 가지가 있다. 서서 하거나, 걷거나, 요가 등을 하는 동안 명상할 수 있다. 일부 유도된 마음 챙김(mindfulness) 운동을 하거나 명상 팟캐스트를 들을 수도 있다. 중요한 것은 자신에게 맞는 것을 찾는 것이다.
  • 생각을 멈출 수 없다면 어떻게 될까? 사람은 30분 안에 300개가 넘는 생각을 한다. 그것은 한 사람에게는 과도한 것이다. 하지만, 대부분 사람은 전력으로 일어나는 것에 매우 익숙하다. 따라서, 마음을 진정시키기 위해서는 연습과 인내심이 필요하다.
  • 효과를 관찰하라. 과정을 믿어라. 연습과 시간이 필요하다. 아무리 늦더라도, 자신의 향상을 즐기고, 명상의 즐거움을 즐겨라.
  • 자신에게 효과가 있는 방법을 찾아야 한다. 다른 사람이 좋다고 해서 한 시간 동안 하려고 하는 것보다는 단 10분 동안 명상을 하는 것이 낫다. 할 수 없으면 결국 화가 날 뿐이다. 대신, 자신의 필요에 따라 연습을 조정한다.

명상은 모두를 위한 것이다

다음과 같은 간단한 몇 단계를 따르면 일상생활에서 명상의 효과를 누릴 수 있다.

  • 무리하지 말라.
  • 기대하지 말라. 지금 이 순간을 즐겨라.
  • 내면의 고요를 이룰 수 없다면 잠시 쉰다.
  • 평화로운 곳에서 혼자 명상하라.
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보다시피, 명상은 여러 면에서 자신의 일상생활을 향상할 수 있다. 이 간단한 연습은 일상에 적용하면 큰 효과가 있다. 명상은 지금 생활을 멈추고 인식하도록 도와준다. 명상은 자신을 찾고 지금 이 순간에 머무를 기회를 준다.

“마음 챙김은 삶에서 완전히 깨어 있는 것이다. 그것은 매 순간 절묘한 생생함을 인식하는 것이다. 더욱더 살아있다고 느낀다. 또한 통찰력, 변화와 치유를 위해 자신의 강렬한 내부 자원에 즉각적으로 들어갈 수 있다.”

-존 카밧진-