사랑은 시간의 제약을 받지 않는다

· 2017-11-14

사랑은 시간의 제약을 받지 않는다. 과거에는, 부부 두 사람의 나이차가 굉장히 나는 경우가 흔했다. 특히, 노인 남성과 젊은 여성의 결혼이 흔했었다. 이 결혼들은, 대부분, 시간의 가치만이 아니라, 서로의 가족들의 동의도 받아야만 했다. 많은 경우 결혼은 가족들의 사회적/경제적인 성장을 위해서 일어나는 경우가 많았다. 사랑은 시간이 지나면 알아서 오곤 했다.

하지만, 요즘은 나이 차이가 엄청난 연인들이라 해도, 여성이 남성보다 나이 많은 경우도 많다. 물론 남자가 연상인 경우가 여전히 많지만, 여성이 연상인 경우인 비율도 꾸준히 증가하고 있다.

지금의 사회는 과거보다 많은 자유와 권리를 보장하고는 있지만, 이런 나이차가 심한 연인관계는 여전히 편견어린 시선을 받곤 한다. 이 상흔은 남성의 경우에는 덜 받고, 여성의 경우에는 더 받곤 한다.

각기 다른 나이의 사람들의 사랑, 그에 대한 연구

일부 연구에 의하면, 이상적인 연인들의 나이차는 5살 차이라고 한다. 이는 안정적인 관계성립을 위해서라고 한다. 물론 5년 이상의 나이차가 나는 사람들의 연애가 실패할 가능성은 높으며, 이 차이가 더 클수록,  더 실패 가능성도 높아진다.

침대 위의 연인

다른 심리학자들이 소속된 연구팀에 의해 실행된 연구들에 의하면, 상당한 나이차이가 나는 연인들은, 자신들이 어린 시절에 겪은 어떤 결핍을 채우려는 보상심리가 반영되어 생겨난 경우가 많다고 한다. 그들의 깊은 내면에는 해결되지 못한 문제들이 있으며, 연인의 유형에 따라, 아버지나 어머니에 의한 영향임이 드러나기도 한다. 만일 이 연구의 의견을 믿는다면, 정말로 이 상황에서도 사랑하는 것은 불가능으로 여겨지곤 한다.

해결되지 못한 마음의 분쟁은, 어떻게든 그 연인 관계에서 드러나게 된다. 어떤 경우에서건, 두 사람의 결합은, 그 나이가 어떻건, 자신의 삶의 안정성을 기반으로 하고 있다. 안정성이란, 다른 사람이 당신을 칭찬할 때 이를 어떻게 받아들일지, 그리고 감정적인 성숙감, 사회적 명망, 경제적 안정성, 혹은 단순한 사랑에 대한 열망 등이 반영된 결과이다.

나이 차이 많이 나는 연인들의 미래

나이 차이가 많이 나는 연인들의 미래는 과연 어떠할까? 정말로 진심으로 사랑할 수 있는 걸까? 대부분의 연구에서 의거한 통계를 기반으로 추정해보건대, 이 연인들의 미래는 그렇게 멀지 않다.

연구에서는, 이 연인들이 2년 이상 지속될 확률이 20%도 안된다고 보고 있다. 물론 편견어린 연구일 수도 있다. 사람마다 경험과 사랑에 대한 인식이 다 다르기 때문에, 일반화가 쉽지 않기 때문이다.

같은 통계에서, 겨우 깊은 사랑을 나눌 수 있었고, 5년을 넘어선 경우에는, 그 이상으로 긴 사랑을 나눌 수 있다고 추정한다. 그러므로, 이 정보를 근거로 삼고자 한다면, 합당성도 어느 정도는 있겠지만, 완벽한 법칙을 이루지는 못한다는 것을 기억해야 할 것이다.

사랑은 시간의 제약을 받지 않는다

유감스럽게도, 이 연인들에게는, 세상의 거부감을 극복하고, 동화하는 것이 어려울 수 있다. 사회에서 어떤 갈등을 유발시킬 수 있기 때문이다. 이 적대감은 선입견이 원인인 경우가 많으며, 가족의 반대가 극렬한 이유가 되기도 한다. 하지만, 어쩌면 이 사실은 연인의 유대감을 약화시키기는 커녕, 오히려 튼튼히 할 수도 있다. 역경은, 오히려 강한 유대의 기회이기도 하기 때문이다.

모든 관계에서 중요한 사실

두 사람이 사랑에 빠지게 될 때, 그 사람의 나이나 출신지 등은 중요하지 않게 된다. 정말로 중요한 것은 두 사람이 얼마나 사랑하느냐이다. 서로에 대한 존중, 신뢰, 의사소통, 동질감, 진실함, 서로 나누고자 하는 마음, 그리고 서로에 대한 호감, 생활 방식 등이 정말로 중요한 것이다.

어떤 인간관계에서건, 그 소속원들은, 서로 할 수 있는 일들을 모두 해야 한다. 대부분의 경우, 서로 양보를 하고, 개인의 자유는 결코 포기해서는 안된다. 구성원의 성격이나 생활 패턴 등을 억지로 바꾸려 해서는 안된다.

결국에는, 정말 중요한 것은, 인간관계에서 얼마나 호감을 느끼느냐가 중요하다. 만일 정말로 진심으로 사랑하거나 소중히 여긴다면, 그리고 스스로의 모습을 그대로 받아들일 수 있다면, 정말로 성공할 수 있을 것이다. 나머지는 그 다음의 문제다. 이 면에서 보건대, 연인들이 얻고자 하는 서로에 대한 이해와 행복의 수준, 그리고 성숙함과 독립감, 그리고 서로 전하는 지원의 기준을 정하는 것은, 바로 본인들이다.

달 위의 연인

사랑은 시간의 제약을 받지 않는다

사랑한다는 것의 이점을 결코 무시할 수 없고, 나이차가 있건 없건 그건 중요하지 않다. 하지만, ‘성숙함’에 대해서 오해하거나 잘못 알고 있는 사실들은 의외로 많다. 우리들이 태어난 순간, 우리는 모두 아이로서의 삶과 어른으로서의 삶을 한번은 살게 되어 있다. 나이와는 별개로, 정말로 사랑을 키우는 것은, 서로를 이해하는 것과 받아들이는 것이다. 만일 두 연인에게 차이점이 많다면, 서로에게서 많은 것을 배울 수 있다는 것을 뜻하기도 한다.