하품: 우리의 일상적인 하품은 어떤 의미를 갖고 있을까?

26 6월, 2018

하품, 이것은 보편적이고, 시대를 초월하며, 존재하는 가장 흔한 표현방식 중 하나이다. 생리적 요소도 물론 관련이 있지만, 감정적, 사회적 요소와도 관련이 있다. 최근까지, 우리는 하품이 다음의 세가지 간단한 것을 의미한다고 생각했다: 피로, 식욕 혹은 지루함. 하지만, 연구는 이것이 정확하지만은 않다는 것을 보여 주었다.

우리 문화는 사회적으로 하품하는 것에 대해 다소 부정적인 의미를 부여해 왔다. 당신이 누군가에게 말을 하고 있는데 그 사람이 하품을 하기 시작한다면, 그들이 지루해 하고 있다고 생각 할 수도 있다. 하지만 이것이 정확한 사실이 아니라고 밝혀졌다.

“나의 변덕은 흡연, 여자 그리고 하품이다.”

-곤살로 에스쿠데로 (Gonzalo Escudero)-

동물들도 하품을 한다는 것을 알고 있을 것이다. 예를 들어, 개들은 배가 고플 때 분명히 하품을 하며, 그들을 응석받이처럼 이뻐해 줄 때에도 하품을 한다. 이는 고양이와 다른 종의 동물들에도 동일하게 나타난다. 그렇다면, 하품이 정말로 의미하는 것은 무엇일까?

생리학적 관점에서의 하품

과학이 하품에 처음으로 부여한 설명은 그것은 생리학적인 본성이라는 것이었다. 과학은 하품이 체온을 조절하는 장치라는 것을 증명했다. 뇌는 컴퓨터의 하드 디스크처럼 다른 방식으로 따뜻해진다.

하품: 우리의 일상적인 하품은 어떤 의미를 갖고 있을까?

하지만 계속해서 일을 하기 위해서는, 뇌의 열을 식힐 필요가 있다. 하품은 이를 위한 이상적인 방법이기도 하다. 우리가 하품을 할 때 혈류가 증가한다. 이는 뇌에 신선한 공기를 불어넣는 것과 같다. 

물리적인 관점에서 보면, 하품은 뇌의 냉각제이다. 따라서 하품은 뇌를 더욱 활동적으로, 효율적으로 만드는데 기여한다. 당신이 산만해지고 집중하는데 어려움을 겪는다면 뇌를 활동화하기 위해 반복적으로 하품을 하는 것이 좋은 방법이다.

재미있는 사실은 나이가 들면서 하품을 덜 하게 된다는 것과 태아들이 자궁에서도 하품을 한다는 것이다.

프린스턴 대학의 연구는 이 설명을 입증한다. 그들의 연구에 따르면,  하품을 할 때 부비강을 보호하는 세포막이 옮겨진다. 이는 턱의 움직임 때문에 발생한다. 이 움직임은 뇌로 공기가 유입되게끔 한다.

사회적 관점에서의 하품

하품에 대한 재미있는 사실은 이는 전염성이 있다는 것이다. 맞다, 전염성이 있다. 우리가 하품 하는 사람을 볼때, 보통 그들을 따라한다. 이는 자동적으로 일어나는 것이다. 이 기사에서 하품하는 사람의 사진을 보았을 때 당신에게도 이런 일이 일어났는가?

하품

영국 리즈 대학의 연구는 하품은 사람들이 그들을 주변 환경과 동일시 하려는 것을 의미한다고 보여준다. 하품은 지루함의 표시가 아니라 공감의 표시이다. 하품하는 사람은 그들이 하품할 때 주변의 사람들과 관계를 형성한다. 그래서 똑같은 일(하품)이 “전염”된 사람에게도 일어나게 된다.

하지만, 하품은 동물들 사이에서는 전염되지 않는다. 이는 전적으로 인간에게만 있는 특성이다. 자폐증을 가진 사람은 다른 사람이 하품 하는 것을 보아도 영향을 받지 않는 것으로 밝혀졌다.

감정적이고 성적인 관점에서의 하품

연구는 하품과 스트레스를 받는 위협적인 상황과의 관계를 보여주었다. 여우원숭이들이 매우 자주 하품을 하는 것이 관찰 되었다. 그들의 행동을 자세히 분석한 결과, 여우원숭이들은 포식자를 피한 후에 하품을 한다는 것이 발견되었다. 후에는 그들이 위협을 감지했을 때도 하품을 한다는 것이 증명되었다.

동물의 하품

연구자들은 몇가지 결론을 내렸다.

첫 번째는 하품을 하는 것이 스트레스와 관련된 감정을 완화시킨다는 것이었다. 하품을 했을 때 여우 원숭이들이 진정되었다. 또한 연구자들은 위험이나 위협이 있을 때 하품을 하는 것이 당신의 감각을 예민하게 하고 두뇌가 경계하게끔 한다는 것을 확인했다.

이러한 결론은 인간에게도 적용된다. 예를 들어, 운동 선수들은 종종 큰 대회 직전에 하품을 한다. 이는 중요한 미션 전후로 군대에서도 동일하게 관찰 되었다. 따라서, 하품은 방어기제이기도 한 것이다. 

믿기 어렵겠지만, 하품은 성적은 영역에서도 의미가 있다. 하품을 하는 것이 딱히 섹시하다고 생각하지 않을 것이다. 하지만 네덜란드의 브리즈 대학은 현재 이 주제를 연구하고 있다. 그들은 사람들이 성관계를 가지려 할 때 하품을 많이 한다는 것을 발견했다. 아직 결론은 나지 않았지만, 연관성이 있어 보인다.