아이와 반려동물 사이의 유대 관계

24 3월, 2018
 

아주 유명하고 대단한 프랑스 작가 Anatole France는 언젠가 “동물을 진정으로 사랑하기 전까지 우리 마음은 동면 상태다“라고 말했다. 아이와 반려동물 사이에는 누구도 어쩔 수 없는 특별한 인연이 있다.

사랑은 인간의 심장이 경험할 수 있는 가장 놀라운 감정임을 다들 알고 있을 것이다. 하지만 사랑은 단지 인간 사이에서 나오는 감정이 아니다. 동물들도 인간만큼이나 열정적이고 강렬한 사랑을 할 수 있다.

아이와 반려동물 사이의 유대 관계의 중요성

동물의 무조건적인 사랑은 아주 신비로운 감정이기 때문에 아이로 하여금 미덕, 행복 그리고 중요한 정서적 유대감을 느끼게하고 싶다며 반려동물을 입양해라. 이는 아이들에게 어린 나이부터 책임감을 지울 수 있는 좋은 방법이기도하다.

“저 반짝거리는 눈에 영혼이 없다고 누가 말할 수 있겠는가!”
-테오필 가우티어-

아이와 반려동물 사이의 유대 관계

어피니티 재단(The Affinity Foundation)은 아이들이 반려동물과 함께 자라는 것의 장점에 대해 가장 많이 연구하고 옹호해 온 단체다. 이 단체는 동물과의 유대 관계가 지니는 중요성과 이점을 증명하는 수많은 연구를 진행했다.

 

반려 동물은 가족 전체의 삶의 질을 향상시키고, 스트레스와 우울증을 줄이고, 신체적 뿐만 아니라 정신적 균형을 증진시킨다는 다양한 이점을 지니고 있다.

아이와 반려동물의 관계

어피니티 재단에서 실시한 연구에 따르면, 반려 동물은 우리의 아이들이 더 완전하고, 행복하고, 자율적이고, 책임감 있고, 애정을 듬뿍 받고 있다고 느끼도록 만든다고한다. 반려동물을 키우는 것이 어린이들의 교육과 사회적 발전에 있어 어떤 긍정적인 영향을 미치는지 함께 알아보자.

  • 아이들은 반려동물과 함께 클 때 자율적이고, 이타적이고, 관대하며 책임감 있는 어른으로 자라난다.
  • 동물을 돌보는 책임감으로부터 자존감도 높아진다. 그들은 스스로가 좋은 행동을 하고 있다고 느끼기 때문에 자신감을 얻으면서, 스스로를 쓸모 있다고 느낀다.
  • 아이가 반려동물과 뛰어놀 수 있는 환경은 가정 친화적인 환경이다. 따라서 반려동물을 키우는 것은 아이 뿐만 아니라 온 가족에게 좋은 영향을 미친다.
  • 어린 나이부터 반려동물을 존중하는 법을 배우는 아이들은 타인, 주변 환경을 존중하는 법을 배운다.
  • 반려동물을 잘 돌보고 있다는 느끼는 아이들은 스스로가 유능하다고 생각한다. 책임감도 늘어나고, 정서적으로 안정감을 느낀다.
  • 반려동물은 아이들이 힘든 시간을 보내고 있을 때 큰 위안이 되어준다. 동물의 주인을 향한 무조건적인 충성심은 인간의 슬픔과 두려움을 완화시킬 수 있다. 실제로 46%의 어린이들이 반려동물로 인해 감정적으로 도움을 받는다고한다.
 

“우리의 얼굴을 핥는 강아지만큼이나 위로가 되는 정신과 의사는 세상에 없다.”
-벤 윌리엄스-

소년 강아지

아이와 반려동물 사이의 유대감을 높이는 방법

자녀가 반려동물과 유대감을 형성하도록 돕기 위해서는 다음을 염두에 둬야한다:

  • 강요해선 안된다. 자연스럽게 흘러가도록 해야한다. 하지만 만약 아이가 스스로 동물에게 먹이를 주고, 깨끗한 물을 주고, 목욕을 시키는 등의 책임감 있는 행동을 하게된다면 둘 사이의 유대감이 높아진다.
  • 반려동물을 산책시킬 때 아이들과 함께 하는게 좋다. 이것 또한 강요되어서는 안된다.
  • 책임감 외에도 아이들은 반려동물과 즐거운 시간을 많이 보낼 수 있도록 장려되어야한다. 그래야 깨지지 않는 돈독한 우정이 생긴다.

아이들과 반려동물에 관한 다른 흥미로운 사실들

어피니티 재단이 실시한 연구에 따르면, 어린 시절 반려동물을 키운 사람들은 대인 관계에 있어서 문제가 적고, 더 행복하고, 의지력이 높으며 덜 불안하다고한다.

반려동물과 깨지지 않는 유대감을 형성하도록 도와 주는 것은 좋은 전략이다. 왜냐하면 그래야 동물들에게 영원히 흔적이 남고 더 행복하고 더 안정감을 느낄 것이기 때문이다.