해로운 사람들에 대처하는 5가지 현명한 방법

2017-12-10

우리들은 각자 변할 수 있다. 우리는 우리가 좋아하지 않는 부분을 보완하고 발전시키기 위한 노력을 스스로 할 수도 있다. 하지만 우리는 남을 억지로 바꿀 수는 없다. 우리가 해로운 사람들에 대처할 때, 우리가 절대 잊어서는 안될 것들이 있다. 이 해로운 사람들을 대하는 방법들은 단 두가지이다: 피하거나, 아니면 정면으로 마주하거나.

많은 사람들은 독이 되는 해로운 사람들을 피하거나 도망치는 것을 선호한다. 하지만, 당신에게 만일 마주하는 것 이외에 다른 선택지가 없는 상황이라면, 가능하면 지혜로운 방법으로 그들을 마주해야 할 것이다. 결국에는, 독이 되는 사람들은 항상 자신의 부정적인 마음을 퍼트리며, 남들에게 전염시키려 하기 때문이다. 그리고, 현재 상황을 망치며, 분위기를 엉망으로 만들어놓는다.

독이 되는 사람들은, 인간관계의 기본 원리에 반발하며 도전한다. 이들 중 일부는, 남들이 자신에 의해 부정적으로 변하는 것을 보고, 무의식적으로라도 기뻐한다. 다른 사람들은, 남들의 ‘단추’를 누르는 것으로, 만족감을 느끼기도 한다. 당신이 어떤 식으로 보건, 독이 되는 사람들은, 불필요한 갈등, 분쟁, 그리고 스트레스를 유발시킨다.

“해로운 사람들은, 마치 당신의 발목에 묶인 사슬처럼, 자기 자신에게 집착한다. 그리고, 당신에게 유독한 물가에서 같이 수영하자고 웃음으로 유혹한다.” – 존 마크 그린

해로운 사람들을 마주할 때 감성이 하는 역할

오랜 시간동안, 세계의 연구자들은, 스트레스가 우리의 뇌에, 돌이킬 수 없는 부정적인 영향을 준다는 것을 수없이 보여준 바 있다. 설령 단 며칠간의 시간이라도, 스트레스에 노출되면, 우리의 이성과 기억을 담당하는 뇌의 기관, 해마 속의 뉴런들의 효력에 영향을 크게 주게 된다. 더 나아가, 스트레스에 몇 주 이상 노출되게 되면, 더 깊은 곳에 있는 수상돌기에도 영향을 미친다. 심지어, 몇 개월 정도에 이르게 되면, 뉴런이 영구적으로 파괴될 수도 있다.

최근 독일의 프리드리히 쉴러 대학의 생물임상심리학부에서 실행한 연구에 의하면, 심하게 부정적인 감정을 불러일으키는 자극에 노출되면 – 해로운 사람들과의 접촉과 같거나 그 이상 – 그 사람의 뇌에는 심하게 부정적인 스트레스 반응이 나타난다고 한다.

해로운 사람들에 대처하기

부정적인 면, 잔혹함, 혹은 피해 심리, 그리고 기타 여러 전략들, 이 모든 수단을 통해, 해로운 사람들은 주변 사람들의 뇌에, 스트레스를 유발시키며, 감성을 통해서만 없앨 수 있는 부담을 부가한다.

해로운 사람들에 대처하는 방법

지혜로운 행동을 위한 열쇠는, 바로, 해로운 사람들의 행동을 마주했을 때, 그 상황에서도 차분함을 유지하고, 위압감에 풀죽지 않는 것에 있다. 사실, 스트레스를 잘 관리하는 사람들의 주요한 능력 중 하나가, 바로 해로운 사람들의 독기를 무효화하는 것이다.

‘독한 사람들의 의견 따위 버려버려라. 비판에서 해방되어, 그들의 말이나 행동 하나하나에서 벗어나라. 이상을 꿈꾸지 마라. 아무에게서도, 아무것도 기대하지 마라.’ – 베르나도 스타마티아스

당신의 주목을 원하는 해로운 사람들을 무시해라

독이 되는 사람들은, 자신이 그렇다는 티를 내지 않는다. 그러나, 우리 모두, 우리 주변의 사람들이, 분쟁이나 불편함의 근원이 될 수 있다는 것을 잘 알고 있다. 그들이 우리에게 해를 끼칠 수 있으며, 어디에서 공격을 해올지, 누가 당신을 비난하려 하는지, 전부, 알 수 있다.

이유가 무엇이건, 당신은 해로운 사람을 피할 수만은 없다. 그렇다면, 그들의 함정에는 빠지지 않도록 하자. 차라리 무시하자. 그 사람이 당신의 주목을 끌고자 하는 것임을, 이미 알고 있지 않은가. 그 도발에 넘어가지 않도록 하자. 그들의 방해나 행동, 작은 말 한마디에도 넘어가서, 좋을 것이 없다. 마음을 편히 갖고, 인내심을 갖자. 가능한 한 그들의 도발에 반응하지 말자. 맹독이 당신에게 영향을 미치지 못하도록, 말을 내뱉지 말자. 이제, 장벽을 두를 때이다.

“믿을 수 있을만한 사람하고만, 당신의 지원과 정보를 나누자. 부정적인 사람을 만났다면, 입을 다물자.” – Israelmore Ayivo

독이 되는 행동을 받아들이지 말자: 전염되지 않도록 하자

해로운 물질의 가장 큰 특징 중 하나는, 바로 전염성이 강하다는 것이다. 사람의 성격도 마찬가지다: 부정적인 사람의 행동은 전염되기 쉽다. 만일 그 독이 되는 행동에 반응한다면, 당신은 이미 싸움에서 진 것과 다름없다. 설령, 그 해로운 사람이 당신을 도발하고 부추기더라도, 그리고 결국에는 시비걸 만한 행동을 보았다고 하더라도, 모든 것이 끝장난 건 결코 아니다. 가장 해로운 상황 앞에서도, 차분함을 유지할 수도 있다: 말하자면, 죄책감의 예방접종인 셈이다.

말로는 무시하는 것이 가능하다 하더라도, 모든 해로운 사람의 행동들을 완전히 무시하는 것이, 결코 쉽다는 것은 아니다. 독이 되는 사람들의 주요 전략 중 하나가, 자신들이 주목받지 못할 때, 공공장소에서 먹잇감을 조롱하고 망신을 주는 것이다. 그것이, 당신이 이런 상황에서 감정을 제어할 수 있는 것이 중요한 이유이다.

반면에, 감정적인 거리를 두는 것에는, 자각이란 것이 필요하다. 당신이 계속해서 무시만 할 수 있을 정도로 마음이 무한히 넓은 것은 아니다. 이런 상황을 실제로 마주하게 된다면, 당신은 당신 자신의 두려움과 불안감을 이겨내고, 앞으로 나아가야 할 것이다. 어떤 면으로는, 당신이 당신이 마주한 상황을 무시하는 것이, 앞으로 나아가며 감정을 조절하는 것이 더 쉬울 수도 있다. 하지만 다른 방법도 있다: 바로 적정선에서 선을 긋는 것이다.

“실패자들의 목표는, 우리들의 자존감을 뒤흔들어, 남들 앞에서 아무것도 아닌 사람으로 만들어버리는 것이다. 그래야 자신들이 더 빛나보일 테니까.”- 베르나도 스타마시아스

여자와 남자의 그림자

당신의 방벽을 세우고, 이를 지켜내라

당신은 해로운 사람의 공격이, 당신의 존엄성을 깎아내리지는 못할 것임을 알아야만 한다. 사실, 당신의 존엄성은 공격받거나 조롱당할 수는 있지만, 당신이 자발적으로 그것을 포기하지 않는 한, 존엄성이 무너질 일은 없다. 당신은 독한 사람의 논쟁을 받아줄 필요는 없지만, 제한은 확실히 해두어야 한다.

그들은, 자신이 ‘원하는’ 사람을 모욕하는 것이 아니라, 모욕할 수 ‘있는 사람’을 모욕한다. 만일 당신이 방어적인 면을 보이면, 그말은 곧 당신은 모욕당할 만한 사람이라는 인상을 주게 된다. 상대가 공격하지 못하도록, 제한을 분명히 걸어두어야 한다.

독이 되는 사람을 마주할 때면, 논리나 합리성, 설명 등은 아무런 의미를 갖지 못하게 된다. 모든 것을 명백히 하고, 차분히, 지혜로이, 하지만 그만큼 단호한 모습을 보여야 할 것이다. 당신의 결정권은, 오로지 당신에게 있고, 그 책임도 자신이 질 것임을 분명히 해야 한다.

명심해라. 당신이 자신의 장벽을 세울 때, 그 사전 대책을 분명히 해야 한다는 것을. 만일 당신이 자연스레 상황이 진행되도록 둔다면, 결국에는 상황이 갈수록 더더욱 어려워질지도 모른다. 당신이 이에 먼제 제약을 걸어둔다면, 당신은 독이 되는 혼돈 속에서도 절제를 유지할 수 있을 것이다.

실용적인 연민을 실행하자

지금까지 보아왔듯이, 해로운 사람을 마주할 때, 우리도 물론 공격할 수도 있고, 방비책을 세울 수도 있고, 심지어 무시할 수도 있다. 하지만, 꼭 이 방법들만 활용해야 하는 것만은 아니다. 차라리, 나의 적을 따뜻하게 품어주는 것이 한 방법이 될 수도 있다. 그들도, 자신들이 버텨낼 수 없었던, 감정적인 어려움을 겪으며 지내왔을지도 모르니까.

유감스럽게도, 해로운 행동은, 개인의 어려운 상황을 마주하는 방법으로 자주 활용되곤 한다. 물론, 그들이 자신이 고통받는다고 해서, 남들도 같은 고통을 느끼게끔 하는 것이 좋은 방법인 것은 결코 아니다. 하지만, 당신에게 일어나는 해로운 행동이, 항상 악의를 갖고 벌어지는 것은 아닐 수도 있다.

노을을 바라보는 여자

물론 이 말이, 당신이 상대방의 독기를 그냥 내버려두거나, 받아들여야 한다는 것은 결코 아니다. 결국에는, 우리도 마찬가지로, 우리 내면의 악을 갖고 있고, 우리도 우리의 악마를 키우고 있다. 이런 상황을 마주할 때면, 차라리 동정심과 용서하는 마음을 갖고 대해보자. 장벽을 세우고, 그들의 수단에 넘어가지 않는것도 중요하지만, 그 사람의 태도에 대해 너무 걱정하지 않는 것도 중요하다. 그것도, 어쩌면 상대의 나약한 마음, 그리고 고통을 반영한 행동인지도 모르니까.