이키가이: 삶의 목적을 찾는 데 도움이 될 기술

· 2018-08-23

‘이키가이(きがい)’는 인간이 살아가는 ‘존재의 이유’ 또는 ‘우리가 매일 아침 일어나는 이유’로 번역되는 일본어이다. 우리 모두는 각각 자신만의 ‘이키가이’를 가지고 있으며, 이를 발견하고 소유하는 것이 필수적이라 말할 수 있다. 그래야 어려움을 극복하기 위해 필요한 것을 얻을 수 있게 된다.

이 말이 포함하는 내용만큼 우리에게 기본이 될 수 있는 심리학적이고 존재학적인 개념도 거의 없다.

자신의 삶의 의미를 발견하고 살아야 하는 이유가 무엇인지 아는 것… 이것은 우리에게서 절망을 멀리하게 하는 열쇠이며, 현대 사회의 가장 큰 먹구름, 즉 우울증을 마주하기 위한 열쇠이기도 하다.

“인생의 의미는 자신의 본능적인 능력을 찾는 것이다. 인생의 목적은 이를 받아들이는 것이다.” – 윌리엄 셰익스피어

우리의 심리적인 문제 중 상당수는 은폐되고 억압되며, 심지어는 침묵으로 유지하기도 해 결국 이 문제가 더욱 커져버리게 된다. 하지만 우리에게는 폐에 공기를 넣고 의지를 되살릴 수 있는 힘이 있다.

예를 들어 자신이 원하는 것을 단순히 하고 헌신할 때 기분 장애가 분명히 개선 되는 것으로 알려져 있다.

긍정적인 생각과 믿음이 우리 자신에 대한 완충제 역할을 해 자살 충동으로부터 우리를 보호하고, 신념을 보호하며, 두려움을 피하게 해줄 것이다.

그러나 삶의 목적인 이키가이에 헌신을 하는 것이 쉽지 않다는 것을 이미 잘 알고 있다.

그래서 일본인들은 진실성과 삶에 대한 사랑을 유지한다는 아주 구체적인 목표를 이루는 충직하고 정력적인 전사가 되어야 한다고 우리에게 상기시킨다.

이키가이

‘이키가이’는 단 하나를 원한다: 수동성을 떨쳐 버리는 것

세바스찬 마샬은 몇 년 전 매우 간단한 제목의 책인 “이키가이(Ikigai)”를 쓴 유명한 작가이다.

이 주제에 대해 쓰인 책 중 이 책이 가장 영향력이 컸으며, 개인적인 성장과 관련하여 과하게 단어와 개념들로 치장된 책들과는 달랐다.

이키가이가 우리에게 설명하는 점은 바로 이 세상에 안 된다고 말하는 사람들이 가득하다는 것이다. 사회는 우리에게 행복을 주려 하지만 나이가 들면서 문제만 계속 생길 뿐이다.

우리가 배워야 할 첫 번째 교훈은 다른 사람들이 ‘갖고 있는 것처럼’ 보이는 ‘행복‘을 열망하지 않아야 한다는 것이다. 대부분의 경우 이것은 진짜가 아니다. 우리 주변에 있는 사람들과 무작정 똑같이 하려 하고 자신만의 특징은 뒤로 제쳐둔다면 다른 99%의 사람들과 다를 게 없어질 것이다.

반면에 우리가 꿈, 욕망, 삶의 목적에 따라 행동한다면 소중하고 독특한 존재가 될 것이다. 우리는 진정한 성취를 갈망하는 1%의 사람이 될 수 있을 것이다.

그리고 그것은 오직 한 가지 방법으로만 이루어질 수 있다: 수동성을 버리고 이키가이를 찾는 것이다. 일단 자기 자신의 소중함을 정의하면 몇 가지가 달라질 것이다.

첫 번째는 우리가 현실에 순종하지만은 않는 비순응주의자가 될 것이라는 점이다. 이는 꼭 부정적인 것이 아니라 오히려 긍정적인 것이 될 수 있다.

두 번째는 마침내 ‘다이나마이트’로 전환시킬 수 있는 자신의 잠재력을 인식하게 될 것이라는 점이다.

전사

이키카이: 인생의 목적을 어떻게 찾아야 할까?

많은 사람들에게 이 질문은 충분히 재미있고 흥미있으면서 그만큼 어려운 질문이 될 수 있다. 하지만 자신들의 인생의 목적이 무엇인지 모르는 사람도 많고, 그 목적 자체의 내용은 사실은 그렇게 명확하지만은 않다. 실제로 우리에게는 자신에게 맞지 않는 가치에 의해 다소 왜곡되거나 함몰된 목표 및 이상이 존재한다.

어렸을 적에 겪은 가족과 사회 환경에 대한 압력 때문에 우리는 가정 환경 및 사회 환경에 대해 항상 완전히 깨닫지는 못하고 있다.

이키가이는 항상 우리의 곁에 있었다. 하지만 때때로 우리는 이것에 관심을 보이지 않는다. 아무도 우리를 이해하지 못할 것이라고 생각하기 때문에 이키가이를 무시한다. 우리는 비판을 받거나 오해 받을까봐 항상 걱정하고 있다.

우리가 누구인지를 정의하고 궁극적인 길을 결정할 수 있는 자신만의 피료, 욕구, 쾌락 및 열정을 스스로 찾는 것을 더 이상 미뤄서는 안된다. 물론 쉬운 일은 아니지만 직접 해야 할 일이다.

이제 이키가이를 정의하는 방법을 설명하고자 한다.

이키가이

이키가이 형성을 위한 7가지 열쇠

이키가이는 열정, 소명, 직업, 인생에서의 사명과 같은 4가지의 기본 요소의 교차점으로 형성된다. 이러한 주요 측면을 명확히 하기 위해 다음 전략이 도움이 될 것이다.

  • 자동조종장치에 삶을 맡기는 것을 중단하자: 자신이 하는 일이 자신을 행복하게 하는지 매일 꾸준히 물어보자.
  • 누군가와 자신을 비교하지 마라. 다른 사람들과 같아지지 않도록 노력하자. 당신은 당신 자신의 기준점이 되어야 한다.
  • 우리에게는 모두 재능이 있다. 우리 모두는 다른 사람들과 차별화되는 특별한 능력을 가지고 있다. 그것을 제대로 활용해야 하며, 이를 즐길 수도 있어야 한다.
  • 이키가이는 삶의 목적이자 열망일 뿐 아니라 현재의 삶에서 느껴야 하는 삶의 방식이다.
  • 이키가이는 매일 아침 우리에게 에너지를 주는 것이며, 우리가 매일 행하고 개선을 위해 노력하는 것들로 나타난다.
  • 가끔은 이키가이에 따라서 생활하는 것은 우리를 둘러싼 많은 부분을 제쳐 놓고 떠나는 것을 의미한다. 그러므로 그만한 용기가 필요하다는 것을 분명히 해야 할 것이다.
  • 이키가이는 인간의 일반적인 수동성이나 순응성과는 반대되는 개념이다. 무엇보다도 나이 및 신체 상태에 관계 없이 자유롭고 에너지가 넘치는 삶을 느끼게 해준다. 왜냐하면 이키가이가 마음 자체를 대변하기 때문이다.

아직 자신의 이키가이를 찾지 못했다고 해도 괜찮다. 때로는 삶의 여정에서 깨달음이 너무나도 명확하게 일어나 그 전으로 다시 돌아갈 수 없을 때도 있다.

바로 그 때가 선택할 여지 없이 이키가이를 따라야 할 때이다.