아이들에게 감사를 가르치는 방법

2020-06-29
아이들에게 감사를 가르치려면 시간이 걸린다. 이 과정은 그들의 자연적인 생물학적 발달 과정을 따라야 하므로 그들은 이 훌륭한 미덕을 즐길 수 있다.

아이들에게 감사를 가르치려면 “감사합니다”라고 말하도록 가르치는 것보다 더 많은 일을 해야 한다. 감사한 마음으로 살도록 아이들을 돕는 건 전적으로 다른 문제다. 감사는 단순한 매너 이상의 것이며 사고방식, 특성 및 삶의 방식이라고 할 수 있다. 

감사는 모든 아이가 발달시킬 수 있는 미덕이다. 이는 다른 사람들이 자신을 위해 무엇을 하는지를 인식하는 능력을 아이들에게 부여해준다.

관대함 및 친절함과 같은 다른 긍정적인 성격적 특성은 일반적으로 감사를 동반한다.

감사하는 아이들은 이기적이지 않고, 더 나은 태도를 취하고, 다른 사람들과 잘 지내며, 장기적으로 더 행복하다.

“감사하는 마음은 삶을 풍요롭게 하는 열쇠이다. 감사하는 마음이 있다면 우리가 가진 것들이 충분해질 수도 있으며, 그 이상의 것이 될 수도 있다.”

-멜로디 비티(Melody Beattie)-

아이들에게 감사를 가르치는 방법

아이들에게 감사를 가르치는 방법

수백 개의 연구에 따르면 감사를 실천할 때 다음과 같은 많은 이점을 누릴 수 있다.

아이들에게 감사를 실천하도록 가르치는 건 그들 자신 및 주변 사람들에게 선물과도 같은 일이다. 그렇다면 어떻게 효과적으로 감사를 가르칠 수 있는지 알아보도록 하자.

1. 좋은 모범을 보이자

부모 및 다른 역할 모델은 아이들에게 행동 방식을 보여줄 중요한 책임이 있다. 따라서 부모가 관대하게 행동하고, 자신에게 일어나는 일들을 즐기고 또 가치 있게 여기는 걸 본다면, 아주 어린 아이들조차도 그러한 모범을 따르기 원할 것이다.

반면, 아이들이 자신의 부모 및 다른 어른들이 끊임없이 불평하고 무례하게 행동하며 아무것에도 만족하지 못한다는 사실을 알게 된다면, 감사를 실천하는 게 무엇을 의미하는지 이해하기가 어려울 것이다.

 2. 다른 사람들에게도 필요가 있다는 사실을 이해하도록 도와주자

어린아이들이 이기적이고 자아 중심적인 건 정상이다. 따라서 세상은 그들 자신과 그들의 필요를 중심으로 돌아가지 않는 더 큰 곳이라고 설명하기란 어렵다. 생물학적으로 다른 사람들의 필요를 고려할 수 있는 능력은 시간이 지남에 따라 생겨나지만, 아이들 주변의 어른들은 아이들이 그 과정을 진행해 나가는 데 도움이 될 수 있다.

모든 사람이 필요를 가지고 있으며 때로는 그 필요가 상반되거나 양립할 수 없다는 걸 아이들이 이해하도록 돕는 게 중요하다. 따라서 그들을 만족시켜줄 수 없다는 사실은 그들에게 매우 실망스러울 수 있으며, 그들이 가지고 있는 것으로부터 그들의 주의를 앗아갈 수 있다.

감사를 가르치는 방법 3. 아이들이 공유하도록 가르치자

공유하는 법을 배운 아이들은 자신이 가지고 있는 것들도 소중히 여긴다. 그들은 물질적인 소유물뿐만 아니라 주변의 사람들도 신뢰한다. 공유한다는 건 다른 사람들을 배려하고 그들의 시야를 넓히는 것을 배우는 걸 의미한다.

4. “감사합니다”라고 말하는 것의 중요성을 강조하자

아이들에게 감사를 가르치기 위한 노력의 일부는 아이들이 “감사합니다”라는 말의 진정한 의미를 이해하도록 돕는 것이다. 선물을 받았을 때 자동으로 “감사합니다”라고 말하는 것만 배우면 안 된다. 처음에는 단지 하나의 말일 뿐이겠지만, 아이들은 이 말의 진정한 의미를 배워야 한다. 감사하다고 말하는 습관은 그들이 감사하다고 느끼는 이유에 대해 점차 생각하는 데 도움이 될 것이다.

5. 아이들이 좋은 일을 할 때 고맙다고 말해주자

아이들이 좋은 일을 할 때는 고맙다고 말해주는 게 중요하다. 우리가 아이들이 다른 사람들에게 그렇게 하기를 바라는 것처럼 말이다. 이는 역할 모델이 되는 것의 일부다.

이를 통해 아이들은 자신의 행동이 중요하며 다른 사람들을 행복하게 하기 위해 간단한 일을 할 수 있음을 깨닫게 될 것이다. 동시에 그들은 각 사람을 위한 간단한 일이 무엇인지를 알아내기 원할 것이다.

6. 아이들이 감사하는 것에 관해 이야기하자

아이들에게 무엇에 대해 감사하는지 이야기해보도록 요청하는 게 좋다.

판단 없이 아이들의 말을 들어보고 특정 내용을 언급하지 않았다고 해서 그들을 꾸짖지 말자.

아이들이 스스로 표현하도록 하면 그들은 더 잘 알게 되고 감사의 실천을 강화하기 위해 어떤 영역에서 일해야 하는지를 알게 된다.

어른들은 또한 아이들과 함께하는 것에 대해 감사해야 한다. 그건 어린아이들이 그들의 세계관을 열고 그들의 삶에서 일어나는 좋은 일들을 소중히 여기도록 격려하는 대화를 시작하는 데 도움이 될 것이다.

6. 아이들이 감사하는 것에 대해 이야기하자

감사를 가르치는 것의 중요성

보다시피 아이들에게 감사를 가르치기 위해 노력하는 건 가치 있고 보람 있는 일이다. 하지만 문제는 감사가 항상 자연스럽게 나오지 않는다는 것이다.

실망, 원한, 두려움과 같은 사람들의 삶에서 부정적인 것들은 종종 긍정적인 것들을 어둡게 한다.

그리고 긍정적인 것에 집중할 수 없게 되면 감사하기가 어려워진다.

감사에 대한 연구로 유명한 로버트 에몬스(Robert Emmons)는 고의적인 감사하는 관점을 개발하면 인생에 대한 전반적인 만족도를 높이는 데 도움이 될 수 있다고 주장한다.

아이들에게 감사를 실천하도록 가르치는 동안, 인생에서 좋았던 모든 건 선물이었다는 태도를 길러주는 게 중요하다.

감사를 습관화하면 인생의 정서적 상태가 바뀌고 기쁨 및 다른 사람들과의 연결을 위한 더 많은 공간을 만들 수 있다.

Reklau, M (2019). El poder  de la gratiud.