오피오이드 진통제는 어떻게 작용하는가?

2020-05-02
모르핀과 같은 아편에서 파생된 천연 아편 및 펜타닐과 같은 다른 합성 아편이 있다. 이 진통제가 어떻게 작용하는지 그리고 신체에 어떤 영향을 미치는지 알아보자.

역사를 통틀어, 과학자들은 항상 고통을 치료하는 새로운 방법을 찾아 왔다. 아편 공장에서 얻어진 오피오이드 진통제를 시작으로,  1806년에 과학자들은 모르핀의 개발에 성공했다.

오피오이드 진통제란 무엇인가? 오피오이드 진통제는 중추신경계에 있는 오피오이드 수용체와의 결합에 대한 약리학적 작용으로 인한 진통 효능이 큰 약물이다. 모르핀과 같은 아편에서 파생된 천연 아편 및 펜타닐과 같은 다른 합성 아편이 있다.

강력한 효과

이 약물의 주요 특징 중 하나는 진통제 효능이 무한하다는 것이다. 복용량이 많을수록 진통 효과가 크다는 것을 의미한다. 하지만, 이것은 또한 우리가 나중에 보게 될 것처럼 원치 않는 큰 효과를 가져온다.

의사들은 주로 말기 환자들, 특히 암에 걸린 환자들뿐만 아니라 중증 급성 통증 치료에 주로 오피오이드를 사용한다. 오피오이드 진통제를 처방하기 전에 의사는 적절한 평가를 수행해야 한다. 환자는 다른 약으로는 낫지 않는 극심한 고통에 시달리고 있을 것이다.

오피오이드 진통제가 통증을 치료하는 방법

오피오이드 진통제가 통증을 치료하는 방법

앞서 언급했듯이 오피오이드 진통제는 중추신경계에 있는 오피오이드 수용체와 결합한다. 수용체에는 주로 4종류가 있지만, μ, κ 및 δ (무, 카파, 델타)의 통증에 작용하는 것은 3종뿐이다. 수용체와의 친화력과 그 수용체의 작용에 따라 오피오이드 약물은 다른 효과를 낸다.

수용체에 대한 친화성과 임상 효용에 따라 다음과 같이 분류한다.

  • μ 수용체에서의 순수 작용제. 예를 들어 모르핀, 펜타닐, 메타돈, 옥시코돈 등이 있다. 그들은 진통 작용과 강력한 행복 작용도 가지고 있다.
  • κ 수용체에서의 작용제 및 μ 수용체에서의 부분작용제 또는 길항제. 여기에는 날부핀이나 부토판올이 포함된다. 순수한 작용제를 투여하면 그 효과를 반감 시켜 효과를 억제할 수 있다.
  • 부분 작용제. 부프레노핀. 스스로 투여하면 진통 효과가 있다.
  • 순수한 길항제. 날록손, 날트렉손. 그들은 다른 아편 진통제의 효과를 반감시키거나 역전시킬 수 있는 능력을 갖추고 있다.

오피오이드 진통제의 기타 사용 및 부작용

진통 치료에 유용하다는 것 외에도 마취 등 다른 분야에서도 오피오이드 약물이 쓰인다. 이런 경우 의사들은 보통 마취제와 신경근 차단제를 함께 사용한다. 또한, 환자에 진정 효과를 얻거나 기계적인 환기가 필요할 때 환자의 자율적인 호흡을 억제하는 데 사용될 수 있다.

오피오이드의 주요 문제는 중독의 위험이다. 이 때문에 보통 급성 통증의 짧은 치료나 말기 환자에게만 쓰인다. 이러한 약물의 가장 일반적인 부작용은 다음과 같다.

  • 변비. 이 약들은 위장 운동성과 위, 담도, 췌장 분비물을 감소시킨다.
  • 졸음
  • 착란

또한 나타날 수 있는 다른 부작용은 다음과 같다.

  • 두통
  • 현기증
  • 발한
  • 기분 변화
  • 배뇨 곤란
  • 갈증
  • 근육강직
  • 호흡 곤란
오피오이드 진통제의 사용

전문가들은 또한 만성적인 오피오이드 진통제의 사용이 면역체계에 우울한 영향을 미친다고 관찰했다. 이 때문에 항체 생성 능력이 떨어지고 감염 가능성도 커진다. 다른 가능한 심혈관 영향으로는 느린맥과 저혈압이 있다.

내성 문제

의사가 장기 진통제로 환자를 치료할 때 내성이 생기는 것이 보통이다. 이것은 같은 치료 효과를 얻기 위해 점점 더 많은 용량이 필요하다는 것을 의미한다. 사실상 신체는 약에 익숙해진다.

마찬가지로, 신체적 의존을 일으킬 수 있다. 이는 치료를 방해하거나 용량을 크게 줄일 때 금단증상을 일으킨다. 전문가들은 점진적으로 용량을 줄임으로써 이것을 예방할 수 있다.

또 다른 의존성의 유형은 중독이라고도 불리는 심리적인 유형이다. 이런 경우 환자는 통증 완화보다는 이런 종류의 약물 정신 효과에 더 의존하게 된다.

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