감정을 감추는 데에는 대가가 따른다

2018-10-25

감정을 감추는 것은 아마 우리가 자주 하는 일일 것이다. 당신만이 아니라 모두가 조금씩은 하는 일이다. 우리는 고통을 침묵시키고, 불안, 두려움, 분노를 털어낸다. 그러나 감정을 숨기면, 감정은 조금씩 기능적으로 멈추게 되어버린다. 대신 정신적인 장애를 일으켜서 우리의 건강, 자립성, 그리고 개인적인 성장을 방해한다.

수 세기 동안, 사회는 가장 중요한 것이 인간의 이성이라고 믿도록 가르쳐왔다. 철학자 데카르트의 말 “cogito ergo sum(나는 생각한다, 고로 존재한다)”은 오늘날 우리가 감정을 어떻게 생각하는지에 대한 근거를 제시하고 있다. 감정 그리고 감정과 관련된 모든 것은 문명화된 모든 것에서 멀리 떨어져 있는 듯 보인다.

“사자처럼 걷고, 비둘기처럼 말하고, 코끼리처럼 산다. 그리고 유아처럼 사랑한다.” 산토쉬 칼와르

어쩌면 우리는 무의식적으로 울음은 미성숙하고, 슬픔을 숨기는 것이 항상 좋다고 인식하고, 이를 아이에게 이어서 가르치고 있는지도 모른다. 우리는 화를 내고, 무언가에 반응하는 사람들이 불공평하다고 가르치고, 또 배우고 있다.

“웃을 땐 조용히 웃어라”는 말도 있다. 큰 소리로 웃는다는 것은 정신이 좀 이상하다는 인식이 존재하기 때문일 것이다. 특히 감정을 보이는 것은  곧 우리의 약점이 된다고 설명한다. 아무도 아이들에게 감정에는 많은 잠재력이 있으며, 아이들을 이해하고 최대한 활용하는 것이 중요하다고 말하지 않는다.

우리는 존재하기 때문에 느낀다. 그것은 단순한 진리이다. 감정은 우리에게 생명을 주며, 감정을 억압하면, 조금씩 우리의 생명을 빼앗아긴다. 감정을 감추는 것은 해로운 일이다.

감정을 감추는 데에는 대가가 따른다

감정과 감정의 목적

지금 우리 모두는 행복을 위한 엄청난 잠재력을 지닌 채, 이 세상에 온다고 말할 수 있다. 그러나 우리의 유전자와 환경은 우리를 어떤 일에 소모시킨다. 그래서, 우리가 지닌 감정적 고통, 그것도 자신이 왜 겪고 있는지 모르고 있는 것들은 대부분 어린 시절에 만들어진 정신적/감정적 구조에 의한 것이다.

교사와 부모는 아이에게 규칙과 지식을 가르치지만, 감정에 대해서도 가르치고 있다. 삶의 질과 인간의 잠재력을 결정하는 것은 바로 감정이다.

건강에 해로운 감정 관리는 종종 진리를 왜곡하도록 만든다. 예를 들어, 때로는 감정이 메뉴의 옵션과 같다고 생각할 수 있다. 감정을 선택하고 고를 수 있다(즉, 오늘은 실망했지만, 내 감정을 보여주기로 결심할 수 있다).

그러나, 우리의 내부 역학은 그런 식으로 작동하지 않는다. 감정을 연기할 수 없기 때문이다. 감정은 죽거나 사라지지 않는다. 그러나 그 감정은 변형된다. 심신의 장애와 고통으로 변하게 된다.

감정을 감추는 데에는 대가가 따른다

감정을 감추는 것은 결코 건강에 좋지 않다

감정을 감추는 데에는 그만한 대가가 존재한다. 감정을 숨기면 상황이 나아질 것이라고 생각할 수도 있다. 결국 주목받는 것을 원하지 않을 수도 있지만 얼마나 오래 그 가면을 유지할 수 있을지는 알 수 없다.

  • 표현과 움직임이 필요한 내부 충동처럼, 자신의 감정을 에너지라고 생각하자. 감정을 숨기면 그 에너지가 내면으로 흘러들어간다. 그 결과는 과연 어떨까? 근육 긴장, 위장 장애, 두통 등으로 이어지게 된다.
  • 억압이 강할수록 감정적인 표현이 강해진다는 것을 명심하자. 하루가 끝나면, 모든 억압된 감정은 해결책을 찾으려 한다. 때로는 가능한 최악의 방법으로 드러나게 될 수도 있다. 분노 또는 실망을 억누를 때, 우리는 이것을 많이 목격하게 된다. 결국, 당신은 결국 그 모든 긴장을 잘못된 사람에게 풀어버리거나, 폭력적인 방향으로 과도하게 반응하게 될 수도 있다.
분노와 좌절.

감정을 어떻게 관리할 수 ​​있을까?

이제 해결책이 감정을 무작정 억누르거나, 숨기거나, 아닌 척하는 것으로는 안 된다는 것을 잘 알게 되었을 것이다. 정서적 에너지가 그저 머물 뿐이다. 이 문제를 해결하는 열쇠는 감정을 적절한 때에 흐르게 하는 것이다. 감정을 보다 잘 관리하는 방법을 이해하려면, 아래의 간단한 은유들에 대해 생각해보자.

  • 우물: 감정을 우물에 남기기로 결정하면, 아프게 된다. 물이 오랫동안 고여버리면, 상태가 나빠지고, 냄새가 나고, 썩어버린다. 따라서 우물에 고여버리는 것을 피하자.
  • 쓰나미: 이 전략을 선택하면 감정은 다른 사람을 해칠 격류로 변할 것이다. 때때로 감정은 허리케인이나 쓰나미와 같이 격렬하다. 모든 감정들이 분노와 경멸로 다른 사람들에게 들이닥쳐, 모든 사람들과의 관계를 망쳐버린다.
  • 물레방아: 물레방아는 물이 통과하도록 허용해준다. 조화롭게, 부드럽게, 자연스럽게 흘러간다. 그 운동은 부드럽고, 아무런 악감정도 포함되어 있지 않다. 물은 새롭고 결코 침체하지 않는다. 이것이 최선의 선택일 것이다.
정서적 인 관리와 물방울은 마음처럼 보였다.

위의 비유는 감정을 각각 적절하게 쏟아내는 것에 관한 것이다. 그 감정들과 함께 앞으로 나아가자. 그 감정이 우리를 괴롭힐 때, 그 사실을 말하보자. 순간 반응이 필요할 때, 즉각 반응하자. 일상적인 압력 아래에서, 단호하고 민첩한 행동을 보이자. 감정을 자연스럽고 조화로운 엔진으로 바꿔나가자.