첫인상: 모든 관계의 출발점

· 2018-11-28

당신은 앞에 있는 사람의 이미지를 얼마나 빨리 잡아내는지에 대해 알아보기 위해 멈추어 본 적이 있는가? 혹은, 당신이 보는 것에서부터 느끼기 까지는 얼마나 빠른지 생각해 본 적이 있는가? 아니면, 당신의 뇌가 주위에 있는 사람들의 모습을 거의 자동적으로 스케치한다는 것을 깨달은 적이 있는가? 이것은 첫인상(first impressions)을 인식하는 과정의 일부일 뿐이다.

첫인상

버트 데커가 진행한 한 연구에서 우리의 뇌는 우리가 만난 누군가의 첫인상을 단 2초에 잡아낸다는 것을 입증한다. 눈 깜짝할 사이에 당신의 뇌는 상대방의 이미지의 50%를 만들고 그 후 4분 내로 나머지의 이미지를 만들어 낸다. 그 정신적 이미지는 그들과 어떻게 상호작용 하는가를 좌우할 것이다. 이는 당신이 만들어 낸 상대방의 이미지가 정확한지 확인하려는 의도가 있기 때문이다.

이가 의미하는 간단한 예를 보자. 당신이 방금 만났던 사람의 이미지를 만들 때 그들이 친절했다는 점이 기억났다고 가정하자.  여기서, 당신이 먼저 친절한 태도를 보였기 때문에 상대방도 ‘나’에게 맞춰 행동했을 것이라는 추론이 나온다.

만약에 상대방이 친절하지 않았다면, 그들은 곧 나에게 맞춰 친절한 태도를 보여 올 것이다. 이것이 첫인상을 바꾸기 어려운 이유 중의 하나이다.

우리가 다른 사람과 상호작용하는 방법은 그 첫인상에서 시작한다.

첫인상

우리가 이러한 첫인상을 만드는 방법을 이해하는 것은 매력적이다. 우리의 뇌는 어떠한 것도 가지고 있지 않더라도 무의식적으로 많은 정보를 채운다. 심리학자 날리니 암바디가 수행한 연구에서 이것을 볼 수 있다.

그녀는 교수와의 10초짜리 비디오가 학생들이 첫인상을 받기에는 충분하다는 것을 증명했다. 그것이 전부는 아니다. 그 학생들이 받은 평균적인 첫인상은 한 학기 동안 그 교수의 수업을 받았던 학생들이 가진 인상과 다르지 않다는 것이다. 그것은 우리의 가 얼마나 빨리 한 사람의 완전한 이미지를 만들 수 있는지를 보여준다.

한가지 결론은 비언어적인 언어와 외형적인 모습이 얼마나 중요한가 이다. 당신이 첫 순간에 자신을 표현하는 방식이 큰 차이를 만들 것이다.

“당신은 좋은 첫 인상을 남길 두 번째 기회는 결코 얻지 못한다.”

-오스카 와일드-

사회와 문화가 우리의 첫인상에 어떤 영향을 주는가?

사회와 문화는 의식적이든 무의식적이든 우리에게 영향을 준다. 주위에 있는 모든 것, 그것들과 함께 살고 있는 모든 이야기는 당신의 뇌 안에 저장하는 첫인상을 조절해 줄 것이다.

때때로 당신이 그것을 했다는 것조차도 인식하지 못한다. 당신의 행동은 당신이 깨닫기도 전에 그 인상에 일치시킨다.

사회는 당신이 어떻게 옷을 입고 행동하고 대화하는가를 알려준다. 그래서 누군가의 첫인상을 형성하기 위해 사용하는 기준에는 비슷한 근거가 있다. 당신은 사회가 인정하는 것(당신이 인정하든 하지 않든)에 그들이 일치시킬지 아닐지를 기록할 것이다.

그런 것에 맞지 않는 사람들은 아마도 당신의 관심을 더 끌 것이며 당신의 첫인상에 각인된다. 그것은 당신이 훨씬 빠르게 그들을 인식하도록 할 것이다.

이런 과정이 무의식에서 진행된다. 당신은 깨닫지도 못하고 그것을 한다. 그것은 그 과정에서 직접적인 영향을 가지기 힘들게 한다. 그러나 당신이 할 수 있는 것은 첫인상을 어떻게 형성하는지 인식하고 그것들에 대해 의구심을 가지는 것이다. 될 수 있는 한 그것을 믿고, 변화시키는 데 있어서 마음을 열자. 그렇게 하는 것은 새로운 관계의 질을 향상할 수 있기 때문에 당신에게 유용할 것이다.

첫인상을 느끼는 과정

첫인상은 항상 맞는가?

우리는 첫인상과 외형적인 모습, 그 이상이다. 우리는 겉모습보다 ‘내면’에 우리 자신에 대한 정보를 담아둔다.

보통의 경우, 어떤 이의 ‘첫’인상은 몇 달 후에 느끼는 동일한 이의 인상과 거의 일치하는 게 사실이다. 하지만 첫인상과 나중의 인상이 매번 일치하진 않는다.

그렇기에 조심해야 한다. 이는 교사나 학생같이 친숙하지 않은 관계에서 흔히 일어난다.

더 진지한 관계에서 최초의 이미지는 시간이 지남에 따라 많은 변화를 겪을 것이다. 그것은 당신에 대한 생각이 틀렸거나, 그들이 변했기 때문이다.

그 연구는 우리의 첫인상에 관한 한 꽤 옳다는 것을 보여준다. 몇 초 내로 당신은 다른 사람이 당신에게 준 적 없는 ‘정확한’ 정보를 받을 수 있다.

하지만 정확히 거기에서 무슨 일이 일어나고 있는가? 사회가 우리에게 어떻게 행동할지를 보여주기 때문에 사회가 보여주는 정상적인 한계 내에서 행동함으로써 당신이 편하게 말하고 있는 그 사람을 속일 수 있다는 견해가 있다.

그들이 보고 싶어 하는 것을 미리 안다면 당신 자신의 긍정적인 이미지를 만드는 것은 쉽다.

심지어 첫인상이 꽤 좋을지라도 그것들은 정확한 경우가 드물다. 가장 큰 이점은 기대감을 높이고 행동하는 데 도움이 된다는 것이다. 나쁜 점은 당신이 다른 사람을 진실로 알게 되는 것을 방해할 수 있다는 많은 가정이 있다.