연애 망상: 사랑을 받고 있다는 망상 장애

16 6월, 2018

연애 망상 혹은 에로토마니(Erotomania)라는 말을 들어본 적이 있는가? 엘레나는 자신이 일하는 회사의 최고 경영자이자 훌륭한 지도자인 마틴에게 첫 눈에 반했다. 그녀는 기분이 아주 좋다. 그녀는 직장 동료들에게 그에 대해 이야기하지 않고는 하루도 버티지 못한다. 문제는 그녀의 친구들이 그녀의 말에 동의하지 않는다는 것이다.

마틴이 아침 인사를 할 때, 엘레나는 그녀를 유혹적으로 바라봤다고 말하고 다닌다. 사실 그가 전화기를 쳐다본 것 뿐인데도 말이다. 엘레나는 그녀를 감동시키기 위해 그가 심지어 향수까지 바꿨다고 말한다. 사실 새 향수는 그의 여동생이 생일 선물로 준 것이었다. 대체 그녀에게 무슨 일이 일어나고 있는가?

엘레나는 연애 망상증을 앓고 있는 것이다.

에로토마니(Erotomania)은 클레람버트 증후군(Clerambault)으로도 알려져 있다. 그것은 사회적 지위가 높은 사람에게 사랑 받고 있다고 착각하는 일종의 심리적 장애다.

남성들 사이에서도 몇몇 이런 증후군이 발견되지만, 이는 대개 여성들에게서 보여진다. 대략 나이는 30세 이상이다. 무엇보다도 현재 미혼인 사람들에게 자주 나타난다.

어떻게 연애 망상을 사람들이 자신의 생각이 착각임을 알게 할 수 있을까? 어떻게 착각으로부터 자유로워질 수 있을까?

대답은 간단하다. 이 사람들은 그들 자신의 현실에 대한 잘못된 해석의 희생자이기 때문에 그것을 사실이라고 믿는다. 현실에 대한 그들의 인식은 정신 착란의 결과에 불과하다.

즐거움과 정신 착란 때문에, 고통과 의심 때문에 나는 당신을 사랑한다.
-사비에 빌라우루티아-

연애 망상: 영화같은 사랑 이야기

만약 우리가 이 병에 걸린 사람이었다면 조금 더 이해가 잘 갈것이다. 우리도 상대방이 우리를 좋아한다고 착각한 적이 있지 않는가?

보통 그 사람이 우리에게 미소를 지었거나 친절한 말을 건넸기 때문일 것이다. 곧 우리는 착각인지 진짜인지를 꺠닫는다.

연애 망상: 사랑을 받고 있다는 망상 장애

연애 망상으로 고통 받는 사람들은 비슷한 경험을 한다. 차이가 있다면, 그들은 애초에 존재하지도 않는 엉터리 사랑 이야기를 지어낸다는 것이다. 또한 마치 이상적인 연애를 하듯 망상에 빠진다.

어떤 경우에는, 그들은 이러한 관계를 배우자와의 정신적인 유대감이라고 부른다.

따라서, 연애 망상은 실제로는 그렇지 않지만, 타인이 한다고 ‘생각되는’ 행동을 중심으로 이뤄진다. 눈 마주침, 아침 인사, 예의상 지은 미소는 당사자에게 마치 비밀스러운 신호 정도로 받아들여진다.

때때로, 이들의 환상 속의 주인공은 현실 세계에 존재하지 않기도 한다.

연애 망상의 결과

그들의 “사랑하는 사람”이 드러날 수도 있다는 거절이나 부인에도 불구하고, 연애 망상증에 걸린 사람들은 그것에 대해 신경 쓰거나 믿지 않는다. 그들은 자신이 하고 있는 사랑이 진짜라고 확신한다.

따라서 그들의 망상 세계 속에서, 그들은 왜 다른 사람이 이 깊은 감정을 인식하지 못하는지 오히려 이해하지 못한다. 또는 단순히, 그들은 다른 사람이 너무 수줍어서 남들 앞에서 드러내지 않는 것이라고도 착각한다.

여자 가슴

이처럼, 망상은 매우 심각할 수 있고 때때로 지속되어 심리적 치료를 해야 할 지경에 이르기도 한다. 심하면 정신과에 가서 치료를 받아야 한다.

합병증처럼 편집증적 정신 분열증, 심각한 우울증, 조울증 또는 정신 분열증과 같은 다른 정신병이 도래할 수도 있다.

게다가, 그들을 사랑한다고 착각했던 사람이 아이를 낳거나 결혼을 했다는 소식을 들으면 아주 슬퍼하기도 한다.

의심할 여지 없이, 아마 신혼 여행에서 돌아올 쯤에야 연애 망상증에 걸린 사람은 고통을 겪을 것이다. 이들은 그 사람에 대해 상상하는 것을 멈추지 않기 때문이다.

나는 연애 망상증이 있을까?

만약 스스로에게 이 질문을 던졌다면, 위에서 언급한 증상을 살피고 본인의 상황과 비교해 보자. 이미 언급했듯, 우리가 내비친 모든 진심이 전달되었다고 생각할 수 있다. 하지만 이것은 연애 망상과는 전혀 관계 없다.

내 고통은 계속되고, 나의 실패는 분명하며, 망상은 계속된다.
-Rapsusklei-

꽃에 누운 여인

극단적인 경우에, 연애 망상은 그 사람으로 하여금 거짓 현실을 구축하도록 만들 수도 있다. 실존하지 않는 성적 관계, 심리적 임신, 상대방에 대한 강박적인 통제 행동 등이 여기에 포함된다.

이 상황이 심각한 상태는 어느 지경일까? 거리에 불구하고도 무시와 거절당할 때 우리는 사랑받고 있다고 착각한다. 그 사람을 전혀 만날 수 없다고 해도 서로 사랑하고 있다고 착각한다. 무엇보다도, 의사가 이 병을 진단할 때다.

본인이 이 병을 앓고 있다고 생각이 들면 꼭 전문의를 찾아라.