정서적 방치의 징후 및 원인

07 4월, 2019

오늘은 부모들이 저지르는 정서적 방치의 징후 및 원인을 주제로 이야기하고자 한다.

WHO아동 학대 또는 혹사를 18세 미만의 아이들에게 영향을 미치는 광범위한 범주로 정의한다. 그리고 이는 “모든 형태의 신체적 및/또는 정서적 학대, 성적 학대, 방치 또는 방임, 상업적  또는 기타 착취를 포함하여 실제로 또는 잠재적으로 아동의 건강, 생존, 발달 또는 존엄성에 해를 가하는 행동”(WHO, 2003)을 포함한다.

이 글에서 우리는 아동 방치, 또는 부모의 태만에 대해 집중적으로 다룰 것이다.

유감스럽게도 뉴스를 켜면 집에 갇혀서 완전히 방치되고, 영양실조에 걸린 아이들에 대한 소식을 많이 듣게 된다. 이는 우리가 말하는 아동 방치와 정확히 같은 맥락이다.

그렇다면 방치는 정확히 무엇을 뜻할까? 한 가지 종류 이상의 방치가 있을까? 이런 종류의 학대는 아이들에게 어떤 영향을 미칠까? 지금부터 이 문제에 대해 자세히 알아보자.

아동 방치의 정의 및 다른 종류

방치는 아동의 부모 또는 보호자의 끊임 없는 의무 불이행과 관련한 일종의 학대로 정의된다. 이 아이들은 기본적인 영양, 의복, 의료, 교육, 보안 및/또는 애정에 대한 필요를 충족시키지 못한다. 즉, 아이의 신체적 또는 정서적 욕구를 충족하지 못한다는 뜻이다.

아동 방치의 정의 및 다른 종류

여기 매우 다른 2가지 종류의 방치가 있다.

  • 신체적/인지적 방치: 이는 아동의 신체적 필요와 관련이 있으며 영양, 의복, 위생 및 의료 같은 요소들을 제공하지 않음을 말한다. 따라서, 이러한 종류의 방치는 아이를 돌보는 어른이 결코 아이의 필요를 돌보지 않는다는 사실을 보여준다.
  • 정서적 방치: 이는 울기나 미소 짓는 등의 신호, 감정 표현, 친밀감 및 상호 작용을 추구하는 행동에 대한 일관된 응답 부족과 관련이 있다. 또한, 정서적으로 안정된 어른이 없어서 아이와 상호작용을 하려는 시도가 없는 경우도 포함한다.

하지만 지금 우리는 정서적 방치에만 집중할 것이다.

정서적 방치의 징후

정서적 방치에는 3가지 큰 징후가 있으며 다음과 같은 행동을 포함한다.

  • 무시: 이는 부모가 자녀의 욕구 및 상호 작용의 필요성을 무시할 때 발생한다. 부모는 자녀와 시간을 보낼 때 감정을 표현하지 않는다. 예를 들어 반드시 그래야 하는 경우에만 자녀와 상호작용하는 부모가 있다. 그들은 애정, 보살핌, 사랑 등의 감정을 전혀 나타내 보이지 않는다.
  • 심리적 관심 거부: 부모는 자녀가 심한 정서적 또는 행동적 문제를 겪는 경우 치료를 거부한다. 이 경우 전문가는 부모에게 자녀의 문제 해결을 위해 치료를 받아야 한다고 권한다. 그러나 부모는 그 치료를 모두 거부한다.
  • 심리적 관심의 지연: 이 경우 부모는 전문적인 치료를 거부하지는 않지만, 미루려고 한다. 이는 자녀가 극도의 분명한 정서적 또는 행동적 문제(예: 자살 시도)를 겪고 있는 경우에 발생한다.
정서적 방치의 징후

아동 유기 또는 정서적 방치의 원인

이러한 행동은 우리가 부모-자식 관계에서 상상하기 정말 힘든 일이다. 그래서 대체 어떤 가족이 이런 식으로 아동을 방치하는지 궁금해지는 것이 일반적이다. 글쎄, 많은 연구가 아동 유기 또는 방치에 있어 다음과 같은 특정 원인이 있다고 동의한다.

  • 기복이 심한 낭만적인 관계: 이는 부부 사이에 의사소통 문제가 있음을 뜻하며, 힘의 균형이 잘 이뤄지지 않는다.
  • 확대 가족과의 갈등 관계: 예를 들면, 부부는 누군가 아이들을 돌봐줘야 할 대 조부모에게 도움을 요청하지 않는다.
  • 사회적 관계가 거의 없는 보호자: 그들은 이웃 또는 친구와 아무런 연락도 하지 않는다. 또한 필요할 때 도움을 요청하지도 않는다.
  • 어른들 중 누구도 가사에 책임을 지지 않으므로 아이 중 한 명은 그 일을 떠맡아야 한다.
  • 위생 상태가 좋지 않고 안전하지 않은 매우 협소한 공간에서 생활한다. 예를 들어, 집안에는 온수와 같은 중요한 것들을 사용할 수 없다.
  • 주의 및 관심과 관련된 나쁜 양육: 부모는 자녀의 필요를 이해하지 못한다. 그들은 자녀들에 대한 부정적인 견해를 가지고 있으며, 자녀들과 의사소통을 거의 하지 않는다. 물론 자녀들과 시간을 보내는 일도 거의 없다.
  • 교육 수준이 매우 낮은 부모 또는 보호자: 부모는 거의 학교에 다닌 적이 없으며 자녀의 성공에 대해 걱정하지 않는다.
  • 부모/보호자는 불안정한 직장 생활을 한다. 설령 일을 하는 경우라도, 그 일자리는 보통 일용직이고 만족스럽지 않다.
  • 아동 방치의 희생자: 부모 또는 보호자 중 적어도 한 명은 어린 시절 아동 방치의 희생자였다. 그들은 그 시절에 관해 이야기하기를 꺼린다.

결론적으로, 정서적 방치는 많은 요인들로 인해 발생하는 매우 복잡한 문제다.

그러나 복잡하기 때문에 즉각적인 주의가 필요하지 않은 건 아니다.

실제 연구 결과에 따르면 장기적으로 정서적 방치의 영향은 신체적 학대보다 훨씬 더 심각할 수 있다고 한다.