행복에 관련된 감정은 무엇일까?

2018-10-23

수십 년 동안 심리학자들은 인간의 부정적인 감정, 이를테면, 질병이나 질환 같은 것에 집중해왔다. 하지만, 최근 “긍정 심리학”은 사람들의 긍정적 특성과 자질에 관해서 연구를 한다. 대표적인 주제는 바로 행복이다. 행복에 관련된 감정은 무엇일까?

유머 감각, 애정, 탄력성, 사랑, 조화, 감사는 우리를 긍정적인 감정의 전령사로 만드는 심리적이고 정서적인 상태들이다. 그러나 행복에 관련된 감정은 얼마나 많으며, 얼마나 강하게 느껴야 행복을 느끼는 것일까?

긍정적 감정 – 행복에 관련된 주 재료

어떤 저자들은 긍정적 감정을 쾌락과 행복에 관련된 주요 감정으로 정의한다. 그런 감정들은 우리가 장점과 개인적 미덕을 고양시키도록 한다. 이 감정들은 언제나 행복에 이른다.

행복에 관련된 감정은 무엇일까?

그러나 사실 감정을 부정적이거나 긍정적으로 분류하는 것은 위험이 있다. 예를 들면, 슬픔은 항상 부정적인 의미를 내포할 필요는 없다. 사랑하는 이의 죽음에 대해 슬프게 느끼는 것은 자연스러운 감정이며, 우리가 적응해야 하고, 필요한 것이며, 또한 사람의 성숙을 보여주는 것이기도 한다.

“행복한 사람”을 어떻게 정의할 수 있을까?

행복은 마음의 상태, 정서적 상태, 정신적 상태이다. 그러나 어떻게 행복한 사람을 정의할 수 있을까? 감정 자체와 행복한 감정이 일으키는 쾌락과 불쾌감을 살펴보자.

행복주의의 용어로 말하자면, 가장 행복한 사람은 유쾌한 감정을 더 강하게 경험하는 사람이 아니다. 대신에, 보통의 강도를 가진 긍정적인 감정을 종종 느끼는 사람들이다. 강도 높은 기쁨의 순간은 드믈다. 가장 행복한 사람에게도 그렇다. 그래서 행복은 내적인 충족과 심리적 건강의 느낌에 연결이 되어있다.

주위 사람들에게 정말 행복한지 물어본다면, 아마도 순간적인 황홀감을 주었던 구체적인 사건을 말할지도 모른다. 예를 들면, 아이나 손자의 탄생, 새집 구입, 복권 당첨 등의 사건은 대개 기쁨, 만족, 충족의 순간들이다.

그러나 명심하자! 이런 유형의 사건은 종종 일어나는 것이 아니다. 그러므로, 행복을 특이한 사건에 대한 희망에 거는 것은 불행으로 끝이 날 수가 있다.

행복한 사람들은 보통의 강도를 가진 긍정적 감정을 종종 느끼는 것을 소중히 여기는 사람들이다.

계속적인 변화는 우리를 불행하게 만든다

웅장한 것, 유쾌한 것을 계속 그리고 삶의 모든 면에서 찾으려는 것은 실수로 이어진다. 심지어는 바람직한 결과를 성취할 때도 마찬가지다. “최대의 행복, 최대의 쾌락”을 항상 추구하는 사람들은 파트너나 직장을 반복하여 충동적으로 바꾸는 경향이 있다. 그런 사람들은 오래 지속되는 우정 관계를 맺지 않는다.

행복에 관련된 감정은 무엇일까?

하지만, 최대의 행복의 순간을 찾는 것은 행복을 경험하는 일을 거부하는 것과 혼동이 되어서는 안 된다. 많은 사람들이 한 줄기의 행운을 받아들이지 않는다. 왜냐하면 삶이란 항상 인과관계에 근거한 균형(업보)이 있기 때문이고, 그 속에서는 좋은 일에는 항상 나쁜 일이 따라온다고 그들은 믿기 때문이다.

비슷한 일이 고도의 쾌락을 일으키는 경험에서 일어난다. 극도의 열정을 경험하는 것은 다른 긍정적인 경험과 비교할 때 불리한 점이다. 즉, 선험적으로 유쾌한 사건인 어떤 것은 극적인 과거의 사건과 대조할 때 평범한 사건이 될 수가 있다. 우리는 쾌락을 – 특히 강렬한 쾌락을 – 죄와 연관시키는 사고 방식을 물려받았다는 것을 잊지 말자.

여성은 남자보다 더 감정적이다

여성과 남성 사이에 표현과 감정을 느끼는 방식에 차이가 있다. 여러 연구에 따르면, 여성은 남자보다 더 많은 감정을 경험하고, 횟수도 더 많고, 강도도 더 강하다고 한다. 부정적인 감정에 대해서 말하자면, 여성들은 더 큰 두려움과 슬픔을 느끼는 경향이 있다.

관계에서 얼마나 많은 언쟁이 상대방에 대한 불평과 관련이 있는지를 분석하는 일은 흥미있는 일이다. 남자는 감정을 충분히 표현하지 않고, 여성은 너무 감정적이라는 식의 얘기이다. “어떻게 느끼는지 말하지 않으면 어떻게 당신을 이해를 하는냐” 혹은 “그렇게 나쁘지는 않구만, 당신이 너무 민감해” 등의 대화가 오간다.

남자는 여자만큼 자주 혹은 강렬하게 감정을 잘 경험하지 않고, 잘 표현하지도 않는다. 이 점을 이해하면 남녀 간 상호 이해를 도와주고 갈등을 해결하게 도와줄 것이다.

행복을 유지하는 법

목표에 도달할 때 우리는 만족을 느낀다. 그러나 그 행복을 어떻게 다루어야 할지 모른다면, 그 행복은 즉각적이고 순간적일 뿐이다. 행복은 엄청 빠른 속도로 사라질 수가 있다. 예를 들면, 월급이 오른 기쁨이 생겨났는다고 하자. 차를 주차하느라고 시간이 많이 걸리면, 부정적인 감정이 생겨나게 되고, 그러면 그 기쁨은 뒷전으로 밀릴 수가 있는 것이다.

행복에 관련된 감정은 무엇일까?

행복을 성취하고, 보통 강도의 꾸준한 감정을 유지하기 위해서는 일상적인 일들에 중요성이 부여되어야 한다.