꿈은 뇌에 있는 “핫 존”에서 시작된다

2019-04-09
뇌에서 "핫 존"의 발견은 대단히 흥미롭다. 핫 존은 우리의 의식이 과학자가 이전에 생각했던 것처럼 전두와 두정엽에 있는 것이 아니라, 오히려 후측 피질 영역에 있다고 제안하는 것 같다.

수면 과학의 새로운 연구와 새로운 발견은 언제나 흥미롭다. 많은 사람에게 꿈은 개인적인 발견의 중요한 근원이다. 미국, 이탈리아, 스위스의 신경 과학자 연구팀은 꿈을 꿀 때 켜지는 뇌의 “핫 존”이라고 불리는 것을 발견했다.

핫 존: 꿈의 시작

핫 존은 꿈을 꾸고 있을 때 ‘켜짐’ 상태로 보이는 뇌의 영역이다. 과학자는 또한 REM(급속안구운동) 수면 단계에 있을 때 꿈만 꾸지 않는 것을 발견했다.

핫 존은 꿈의 내용을 이해하는데 도움이 될 수 있다. 이 특이한 발견들은 인간의 의식을 더 잘 이해하게 한다.

연구

연구팀은 수면 실험실에서 32명의 피실험자가 잠자는 동안 뇌의 전기 활동을 관찰했다. 그들은 5일에서 10일에 걸쳐 연구했다.

종종 피실험자를 깨워 꿈을 꾸었는지 아닌지를 물었다. 연구원은 참가자에게 꿈 일부가 기억나는지 혹은 아무것도 기억나지 않는지를 물었다.

이 연구와 지난 수면 연구의 차이점은 사용되는 전극의 수이다. 이번에, 연구원은 256개의 전극이 달린 모자를 사용했다. 이것은 훨씬 더 완벽한 기억 이미지를  제공한다.

수면 연구

결과

연구팀은 피실험자가 꿈을 꾸고 있을 때 뇌의 특정 부분인, 핫 존의 전기 활동이 고조된다는 것을 발견했다.

핫 존은 뇌의 두정후두고랑(the parieto-occipital sulcus)에 위치하고 있다. 모든 것은 핫 존이 꿈의 신경 상관이 될 수 있다는 것을 지적하는 것 같다.

깨어 있는 동안 뇌의 이 부위가 자극을 받으면, ‘평행우주나 꿈 같은 상태에 있는 느낌’이다. 이것은 대단히 흥미로운 발견이다. 이 발견이 시사하는 바는, 의식은 뇌의 후방에 위치에 있다는 것이다. 지금까지 과학자는 핫 존이 전두와 두정엽에 있다고 믿었다.

“의식 경험을 하기 위해서는 매우 제한된 뇌의 활성화가 필요한 것 같다. 지금까지 우리는 의식 경험을 하기 위해서 뇌의 넓은 영역이 활동적이어야 한다고 생각했다.” 라고 공동 저자인 프란세스카 시클라리는 말했다.

핫 존: 전문가의 의견

어떤 사람은 핫 존이 꿈의 내용을 말할 수 있다고 믿는다. 하지만, 모든 사람이 다 확신하는 것은 아니다. 하버드 의과대학의 정신의학 교수인 스틱골드 박사는 이 특정한 연구가 꿈을 발견하는 데 도움이 될 것이라고 믿지 않는다.

스틱골드 박사는 우리가 기억하는 꿈과 잊어버린 꿈은 아마 다른 전자식 ‘서명’을 가지고 있을 것이라고 믿는다.

스틱골드 박사는 이 연구의 가장 흥미로운 점은 인류의 가장 큰 미스터리 중 하나인 의식의 본질과 기원을 이해할 가능성이라는 다른 모든 사람의 의견에 동의한다.

우리가 꿈꾸고 있을 때 뇌의 다른 부분이 따로 작용한다는 생각은 10년 넘게 연구됐다. 그것은 많은 연구자의 공통된 견해이다. 그들은 그것이 사실이라는 것에 의심했지만, 증명할만한 충분한 경험적 증거가 없었다.

“이 기술의 힘은 모든 뇌가 수면의 깊이에 있는 것보다, 위치 영역이나 특정한 뇌 영역이 확실한 활동에 책임이 있는지에 관한 생각을 고수할 수 있다는 것이다.”

-호주신경과학연구소(NeuRA)의 대니 에커트 박사-

수면의 깊이

과학자는 혼수나 간질발작을 일으키는 환자에게 이런 유형의 핫 존 자극을 가하는 것을 고려하고 있다.

거의 모든 사람은 향후 연구가 잠재적으로 다른 의식 상태에 접근할 수 있게 해 준다는데 동의한다.

뿐만 아니라, 다른 뇌 영역이 의식이 다른 상태에 어떤 영향을 미치는지 명확히 하는데 도움이 된다.

아니면 우리가 어디서 어떻게 ‘C’라는 대문자로 의식과 연결되는지 알게 될 것이다. 그것은 당신이 누구고 어떻게 해석하고 싶은가에 달려있다.

어떻게 보든, 핫 존은 점점 이해에 가까워지고 있는 흥미진진한 주제이다.

“이 영역은 꿈을 특징화하는, 세계의 가상 시뮬레이션을 지원하는데 적합한 다감각 통합을 제공하는 것 같다.”

-위스콘신대학교 매디슨, 람프로스 페로감프로스 박사-