우울증 비율: 전 세계적으로 18% 가량 증가

2018-06-04

세계 보건 기구(WHO)의 자료에 따르면, 우울증 비율 (depression rate)이 전 세계적으로 18% 가량 증가했다고 한다. 물론, 우리 중 대부분은 사랑하는 사람을 잃거나, 누군가와 헤어지거나, 직장을 잃는 등의 이유로 인해 슬픔을 느끼지만, 슬픔이 만성으로 악화되어, 우리가 도움을 받지 못한다면, 그것이 우울증으로 변할 수 있다.

우울증 비율, 왜 증가하는가?

우울증은 지난 수십 년 동안 극적으로 증가해왔다. 우울감은 남성보다 여성에게 더 큰 영향을 미치고 있으며, 공중 보건에 주요한 문제가되고 있다. 현재 전세계적으로 약 3억 5천만 명의 사람들이 우울증에 시달리고 있다.

“고귀한 행동과 뜨거운 목욕은, 우울증에 가장 좋은 치료 방법이다.” 도디 스미스

요즘의 사회에서 드러나는 여러 어려움과, 그 결과에 대한 연구의 발전에도, 우울증에 대해 아직 많이 알지 못한다. 또한, 우울증을 앓고 있는 많은 사람들은, 그 우울증을 받아들이기를 거부하고 있기 때문에, 그 관리가 훨씬 어려워지기도 한다.

그 영향은 너무나도 커서, 세계에서 두 번째로 인간을 취약하게 하는 병으로 간여겨지는 병이, 바로 우울증이다. 이 병에 고통받는 사람들은, 일하는 것을 멈추고 소중한 기술을 잃게 된다. 무엇보다도 매년 80만 건의 자살이 발생하는 원인이기도 하다.

우울증의 원인

우울증을 가진 사람들은 종종 자신이 우울하다는 것을 부정하려 한다. 물론 우울증에는 적절한 치료법이 존재하지만, 정작 그 치료가 필요한 사람들은 대부분 치료를 받지 못한다. 또한, 건강 전문가는 항상 우울증이라고만 진단내리지는 않는다. 따라서, 우울증의 증가 원인 중 하나에는 의료기관의 비효율성이 있을 수도 있다.

우울증 비율: 전 세계적으로 18% 가량 증가

또 다른 가능한 요소는 현대 사회를 둘러싼 불확실성이다. 모든 것이 압도적인 속도로 발생한다. 따라서, 어제에는 진실이었던 개념이, 오늘은 진실이 아닐 수도 있다. 이러한 불확실성은 우리를 더욱 불안정하게 만들고, 우리가 중장기적인 계획을 소홀히 하고, 예기치 않은 미래에 대한 두려움 속에서 살아가도록 만든다.

동시에, 성공에 대한 우리의 이상은 더욱 까다로워져 버렸다. 전에는 지금의 이상만으로 목표 달성을 위해 천천히 노력한 선량한 시민이 되기에는 충분했을 것이다. 하지만 이제는 사회적 성공을 이루기 위해, 더 많은 수천 가지 요구 사항을 충족해야 한다. 언뜻 보기에, 우리는 오늘날 더 자유롭고 자율적인 삶을 사는 것처럼 보인다. 하지만, 실제로 우리에게 주어진 기대는 훨씬 더 엄격해졌다.

우리가 우울증으로 고통 받는지, 어떻게 알 수 있을까?

모두가 슬픔, 두려움, 좌절을 경험한다. 그들은 성장하고, 배우고, 성숙하는 데 필요한 것들이다. 우리가 매일 직면하는 어려운 경험은 우리를 더 강하게 만들 수 있다. 그러나, 이러한 기분이 심각해지고 만성이 되면, 우울증의 징후가 나타날 수 있다.

바다

우울증을 앓고 있는 사람들은 외모, 건강 및 인간 관계를 돌보지 못할 수 있다. 이런 개인적인 점들이 더 이상 그들에게 문제가 되는 것 같지 않으며, 가족을 포함한 모든 사람으로부터 자신을 고립시키는 경향이 생겨난다. 수면 장애를 경험할 수도 있다.

그들은 더 자주 부정적인 감정 (외로움, 불안, 공포, 공허, 절망감)을 느끼게 된다. 그리고, 이들을 우리에게서 떠나게 하는 것은 거의 불가능하다. 그들은 우리들이 즐기는 활동을 멈추게 만든다. 그들의 존재는 고문이 되어버린다.

죽음에 대한 생각은 우울증의 또 다른 증상이다. 자살에 대한 기도가 일반적이다. 그들은 더 많은 술을 마시고, 개인 위생과 같은 것들을 무시하고, 목표를 버리는 것과 같은 자기 파괴적인 행동을 보이기 시작할 수도 있다.

외로움은 우울증을 악화시킨다

어떤 이유로든 기분이 우울해지면, 누군가에게 도움을 요청하자. 신뢰할 수 있는 사람과 이야기하는 것은, 놀라울 정도의 자기 지원이 될 수 있다. 그런 식으로, 당신은 당신이 가지고 있는 불안을 풀어낼 수 있다. 당신이 문제를 상담할 전문가들도 있다는 것을 기억하자. 심리학자 또는 정신과 의사에게 간다 해서, 그것이 당신이 미쳤다는 것을 의미하지는 않는다. 단지 그들이 슬픔에 대한 이유를 찾고 우울증을 막는 데 도움이 된다는 것을 의미할 뿐이다.

달을 잡는 소녀

무엇보다, 외로움이 우울증을 악화시킨다는 것을 기억하자. 지금 우리가 계속 진행하고 있는 일을 이해하고, 주의 깊게 듣고, 걱정할 수 있도록 기꺼이 도와주는 사람이, 어디엔가에는 항상 있을 것이다. 당신은 단지 당신이 마음에 드는 것에 상관없이, 당신의 마음을 열고, 당신이 혼자 있는 것이 전혀 도움이 되지 않는다는 것을 이해해야 한다.

당신이 할 수 있는 최선의 일 중 하나는, 바로 이전에 해왔던 활동으로 되돌아가는 것이다. 예를 들어, 당신이 산책을 좋아하는 경우, 한번 산책을 다시 시작해보자. 혹은, 축구에 열정을 갖고 있다면, 함께 놀던 친구에게 한번 오랜만에 축구 한번 해보자고 연락해보자. 가장 중요한 것은 당신이 육체적, 감정적인 감금에서 스스로 풀려나는 것이다. 어려운 시기는 이제 우울증으로 이어지지 않을 것이다. 대신, 그들은 학습 경험이 되고, 당신이 성장하도록 도와줄 것이다.