감정적 의존: 왜 우리는 감정에 의존하는가?

07 6월, 2018

우리는 남자이건 여자이건 상관없이, 누구나 감정에 의존하는 관계에 있다는 것을 발견할 수 있다. 가끔 우리는 이런 감정적 의존 문제가 자신에게 일어나지 않을 것으로 생각한다. 하지만 기억할 가치가 있는 것은, 이러한 관계에 있는 사람들도 그들이 그런 종류의 고통스러운 일에 절대로 빠지지 않을 거라 생각했다는 것이다.

그러므로, 우리가 이 주제를 자세히 다루기 전에, 우리 스스로 무언가를 물어보자. 무엇이 우리를 의존적인 관계로 이끌까? 이런 관계에서 우리는 무엇을 느낄까? 우리의 관계가 의존적인 것인지 아닌지 어떻게 알 수 있을까?

한편으로, 만약 우리가 지배적인 관계가 무엇인지 안다면, 우리는 우리가 한 관계에 있다면 더 쉽게 볼 수 있다. 우리가 역기능의 일부가 되었는지 아닌지. 이것은 우리에게 상황을 바꾸기 위한 추가적인 힘을 줄 수 있다. 우리는 또한 언제 다른 사람들이 이런 곤경에 처해 있는지를 감지할 수 있다. 또한, 우리는 그들에게 경고하기 위해 노력할 수 있다.

감정적 의존, 무엇이 우리를 의존적인 관계로 이끌까?

우리는 모두 우리 자신과 우리가 만나고 싶어 하는 파트너에 대한 기대를 하고 있다. 이러한 생각들은 사회적, 문화적 믿음에 의해 영향을 받는다. 우리의 경우, 우리는 행복해지기 위해서는 로맨틱한 파트너가 필요하다고 배워 왔다. 또한, 이 파트너를 무엇 보다 우선시해야 한다 (Castello, 2006).

우리는 계속해서 우리를 완성하기 위해 로맨틱한 관계를 추구한다. 그래야 그들이 우리의 빈 곳을 채울 수 있으니까. 우리는 내부를 보는 대신 외부에서 찾는다. 이것은 우리가 혼자만으로는 충분하지 않게 만든다. 우리는 두려움을 키우고 이것들을 덮어 줄 다른 사람들을 찾는다.

“만약 우리 자신의 존재가 충분하다고 느끼지 않는다면, 우리는 다른 사람들에게 의존하게 된다. 그리고 우리가 다른 사람들에게 의지한다면, 우리 자신은 자유롭지 않다.”

– 빌레가스 (Villegas) –

감정적 의존: 왜 우리는 감정에 의존하는가?

반면에, 우리가 유대를 확립하는 방법은 우리가 어린 시절 애착 행위를 경험하는 방식에 따라 큰 제약을 받는다. (Guix, 2011). 예를 들어, 만약 우리가 과도하게 보호받는다면, 우리는 불안해질 것이고 우리를 보호해 줄 사람을 찾을 것이다. 반대로, 만약 우리가 정서적 유대를 거의 개발하지 않았다면, 우리는 우리에게 필요한 애정을 줄 누군가를 필사적으로 찾을 것이다.

보는 대로 배운다…

우리가 부모님에게서 볼 수 있는 관계의 종류 또한 우리의 로맨틱한 관계에 영향을 미칠 것이다. 예를 들어, 만약 어린 시절에 우리가 사랑과 학대가 서로 닮아있는 지배력과 의존성에 기반을 둔 관계를 보았다면, 우리는 성인과 같은 유형의 관계를 형성할 수 있었을 것이다. 특히 우리는 그것을 유지하는 메커니즘을 직접 알고 있기 때문이다.

어느 쪽이든, 이상적인 것은 우리가 우리를 완성하기 위해 다른 반쪽을 찾지 않는 것이다. 왜냐하면, 이것은 존재하지 않기 때문이다. 진실은 우리 각자가 완전하고 온전하다는 것이다. 우리는 우리 자신의 행복에 책임이 있다. 그뿐만 아니라, 파트너와 어떻게 상호 작용할 것인지를 선택하는 데도 우리 자신만의 기준을 세워야 한다. 우리 자신이 어떤 다른 패턴에 너무 많이 영향을 받도록 해서는 안 된다. 관계를 맺는 것을 원하는 것과 원하지 않는 것을 명확히 하는 것이 중요하다.

이런 관계에서 우리는 무엇을 느낄까?

우리는 의존적인 관계에서 우리 자신이 될 수 없다. 우리는 제한되고 공허함을 느끼며, 항상 달래는 것을 좋아하고, 우리의 파트너를 화나게 하지 않는다. 불안, 불신, 죄책감, 두려움은 모두 일반적인 감정이다. 이런 “증상”들은 낮은 자존감의 산물일 수 있다. 개인은 자신이 자신의 파트너보다 가치가 없거나 열등하다고 느낄 수 있다. 그들은 다른 사람을 지나치게 필요로 하고 고독을 두려워하거나 용납하지 않는다.

“만약 우리가 우리 자신이 아니고, 우리가 다른 사람 안에만 있을 수 있고, 우리가 숙고한다면, 우리의 자존감은 빛이 켜져 있는지 꺼져 있는지에 달려 있다. 마치 달처럼, 태양의 빛으로 빛나지 않을 때는, 마치 존재하지 않았던 것처럼 보인다.”

– 빌레가스 (Villegas) –

자존감

게다가, 우리가 유독한 관계에 있을 때, 우리는 우리가 참아야 하는 것 이상을 참는 경향이 있다. 우리는 평가 절하, 비난하는 눈길과 침묵의 대우, 비난, 친밀감 침해, 통제하기 위한 지속적인 질문, 거짓말 등 불쾌한 발언을 참아 낸다. 우리는 때로는 언어적 · 육체적인 공격을 견뎌낸다. 때때로, 파트너의 이상화는 그들의 행동에 대한 변명으로 이어진다. 이것은 피로, 신경, 그들이 할 수 있는 최선을 다하고 있는 것 등을 포함할 수 있다. 우리는 종종 그 사람이 변할 것으로 생각한다. 어떤 때는, 우리가 외부에서 보는 모습으로 우리를 머물게 한다.

우리의 관계가 의존성에 기반을 두고 있는지 아닌지 어떻게 알 수 있을까?

당신이 사귀고 있는 관계가 정서적 의존에 바탕을 둔 관계라는 것을 알기는 쉽지 않지만, 이러한 장애를 반영하는 지표와 징후들이 항상 존재한다. 예를 들어, 우리의 감정은 명백한 증거이다. 우리 자신의 감정은 그 관계가 잘 되고 있지 않다는 것을 보여 줄 수 있다. 건강한 관계에서, 우리는 두려워하거나 고통을 겪어서는 안 된다.

“감정은 문제를 노출 시켜서 논리적으로 해결해 준다.”

– 그린 버그 (Greenberg) –

우리가 어떤 관계에서 우리 자신을 발견할 때, 우리는 관점을 잃고 오직 우리의 파트너에 대해 좋아하는 것들만 볼 수 있다. 사실, 우리는 우리가 보기를 원하지 않는 것들에 대해 눈이 멀게 된다. 종종 우리는 오랜 시간 동안 잘못된 길을 걸어왔을 때 마침내 깨어난다 (Grad, 2015). 그러므로, 우리를 잘 아는 사람들의 진심 어린 충고를 경청하고 고려하는 것이 중요하다. 하지만, 그들의 제안에 맹목적이고 체계적으로 따르지도 말라. 다른 사람들이 “너를 위해서 좋지 않아, 너는 떠나야 해.”라고 말하는 것을 싫어할 수도 있지만, 우리가 그들이 단순히 이해하지 못한다고 생각할 수도 있다. 하지만 그들이 옳을지도 모른다.

감정에 의존하지 않기

결국 사랑은 결국 자유로운 선택이다

하지만 왜 우리는 우리를 고통스럽게 하는 관계를 견뎌 내는가? 특히 우리의 파트너가 신뢰와 지원의 중요한 원천이며 조건 없이 생각하는 사람이기 때문에 자유로운 선택이 되어야 한다. 그렇지 않으면 이러한 역학 관계를 깨거나 상황을 재고해야 할 수도 있다.

진실은 우리가 신뢰와 존중에 기반을 두고, 의존하거나 고통을 겪지 않고 건강한 관계를 맺을 수 있다는 것이다. 이를 위해, 책임 일부는 우리 자신이라는 것을 명심하는 것이 중요하다. 우리는 다른 사람들이 하는 일에 대한 책임이 없지만, 우리가 하는 일에 대해서는 책임이 있다. 우리가 변화한다면(조치를 취하거나 도움을 요청하는) 상황도 바뀔 것이다.