만성 불안 증상, 원인 및 치료

모두가 연약함을 숨기고 강해지려 하며 괜찮지 않을 때 모든 것이 괜찮다고 스스로 최면을 건다. 그러나 이런 식으로 불안을 억누르다 보면 상태가 점점 악화되어 불안이 만성적인 고통 상태로 이어진다.
만성 불안 증상, 원인 및 치료
Valeria Sabater

작성 및 확인 심리학자 Valeria Sabater.

마지막 업데이트: 01 10월, 2022

만성 불안은 전 세계 수천 명에게 영향을 미친다. 장기간에 걸친 과도한 걱정, 수면 장애, 지속적인 가슴 압박, 두려움, 파국적인 생각에 휩싸여 살다 보면 삶이 녹록지 않다. 그러나 몇 주, 몇 달 또는 몇 년씩 만성 불안 상태가 양호해지기도 하고 나빠지기도 하며 엄청난 정신적 마모를 겪는다.

어떻게 이런 현실을 그렇게 오래 견딜 수 있는지 궁금할 것이다. 실제로 만성 불안 환자는 고통에 익숙해져 있다. 일반적으로 청소년기 또는 초기 청소년기에 나타나기 때문이다. 따라서 환자는 그러한 사고방식, 문제와 일상생활의 합병증에 과민 반응하는 몸과 마음에 ‘익숙해진다.’

대개는 ‘할 수 있는 게 없다. 그냥 이렇게 된 거다. 성격이 불안하다.’라며 변명한다. 하지만 다른 사람들과 자신을 비교할 때 뭔가 잘못되었다는 것을 알고 있다. 그들의 사고 패턴은 매일 자신을 손상하고 약화하며 희망과 꿈을 소멸시킨다.

이 조건에 대해 조금 더 알아보자.

만성 불안 정신적 마모

만성 불안 정의, 증상 및 치료

불안한 마음을 평온하게 달래는 일은 쉽지 않다. 만성 불안으로 고통받는 사람들은 걱정, 두려움, 고뇌가 불균형한 심리적 상태로 몇 달 또는 몇 년을 산다. 그 증상을 숨기고 모든 것이 잘되는 척하여 더 복잡한 상태가 된다.

높은 능력과 정상성을 보여주려는 열망으로 엄청난 양의 에너지를 소모하며 그들의 불안은 더 만성화한다.

심리학 분야는 이러한 현실의 높은 복잡성을 알고 있다. 알렉산데르 비스트리스키 박사가 캘리포니아 대학에서 실시한 것과 같은 연구에서는 불안이 정신분열병, 우울증, 양극성 장애만큼 시각적으로 두드러지지는 않지만 장애가 있는 것과 같다고 주장한다. 더욱이 일부 사람들은 수년간 만성 불안으로 고통받고 있으며 종종 주요 우울증과 같은 더 심각한 상태로 이어진다. 따라서 조기에 대응하고 이러한 종류의 고뇌가 시간이 지남에 따라 지속되지 않도록 하는 것이 중요하다.

만성 불안 증상

불안에는 다양한 형태가 있으며 얼굴과 개인은 특정한 방식으로 불안을 경험한다. 아론 T. 벡, 앨버트 엘리스, 폴 바트즐라비크, MH 에릭슨 같은 저명한 작가들의 작품은 이 영역을 탐구했으며 이러한 상황을 조금 더 잘 이해하고 해결하기 위한 귀중한 전략을 제안했다.

만성 불안은 6개월 이상 지속되는 심리적 상태를 정의한다. 단지 걱정의 시간이나 일시적인 나쁜 행진이 아니다. 가장 흔한 증상은 다음과 같다.

  • 과도한 걱정
  • 두려움과 부정적인 사건을 예상하는 경향
  • 집중 문제
  • 항상 최악을 예상하고 생각이 막혀서 문제 해결이 어려움
  • 고뇌와 죄책감: 만성 불안이 있으면 자신이 왜 그렇게 느끼고 자책하는지 모름
  • 아드레날린 수치 상승으로 인한 안절부절 및 동요
  • 공포증
  • 수면 장애
  • 빈맥, 가슴 압박감
  • 피로
  • 안면 홍조 또는 오한
  • 현기증 또는 따끔거림
  • 근육통이나 통증
  • 절벽에 서 있거나 압박받는 느낌
  • 목에 덩어리가 느껴지거나 삼키는 데 어려움

만성 불안의 원인

만성 불안은 그 자체로 임상 상태가 아니다. 불편함과 고뇌가 6개월 이상 지속되는 상태를 말한다. 대부분 이러한 상황 이면에는 범불안 장애(GAD)가 있으며 생각보다 일반적인 질환으로  청소년기부터 고통을 겪는 사람들도 있다.

다음은 만성 불안을 유발하는 몇 가지 요인이다.

  • 성격과 관련된 요인. 부정적인 생각을 키우는 경향이 있고 걱정, 낮은 자존감 또는 불안을 관리할 전략이 없다.
  • 유전적 요인. 생물학적 친척에게도 만성 불안이 있는 경우 개인은 만성 불안을 겪을 가능성이 더 크다. 그러나 안정적이고 평화로운 가족생활은 유전적 위험을 상쇄하는 데 도움이 될 수 있다.
  • 환경 요인. 외상, 스트레스 또는 기타 부정적인 환경 요인은 개인이 만성 불안을 겪을 가능성을 높일 수 있다. 외상으로 인한 불안은 다른 유형과 다른 치료적 접근이 필요하기 때문에 외상의 과거력이 불안을 유발하는지 인식하는 것이 중요하다.
  • 사회적 문제. 기후 변화, 차별, 정치적 요인 또는 전염병과 같은 더 큰 사회적 문제는 만성 불안을 악화할 수 있다.
만성 불안 인지 행동 치료

어떤 치료법이 있을까?

만성 불안 치료법이 있다. 실제로 심리 치료 덕분에 모든 유형의 기분 장애를 다룰 수 있다. 어떤 경우에는 이 전략을 향정신성 약물과 결합할 수 있다. 그러나 문제의 근본을 치료하고 환자가 만성 불안을 관리하는 가장 효과적인 자원은 심리 치료다. 제이콥슨의 점진적 이완 기법 같은 체계적인 둔감화 기법은 매우 유용한 치료 방법이다.

인지 행동 치료와 수용 및 헌신 치료도 큰 도움이 될 수 있다. 가장 중요한 것은 환자가 좀 더 이성적인 생각을 개발하는 법을 배우는 것이다. 이는 치료를 더 잘 반영하고 일상을 통제하고 웰빙을 얻는 것을 목표로 한다. 불안이 아예 사라질 수는 없지만 처리하는 방법을 알면 웰빙에 부담과 장애물이 되지 않을 것이다.

기타 전략

만성 불안을 다루는 다른 전략은 다음과 같다.

  • 안정성 작업을 한다. 만성 불안에 대처하려면 안정적인 삶을 살기 위해 가능한 모든 일을 해야 한다. 심리 치료와 약물 치료는 효과적이지만 올바른 환경과 사람만큼 효과적인 것은 없으므로 가능한 한 변화를 주어야 한다.
  • 불안한 생각을 인정한다. 비합리적인 생각을 수용하면서도 절대적인 진리로 취급해서는 안 된다.
  • 대처 능력을 개발한다. 개인은 불안 수준에 따라 다양한 대처 기술이 필요할 수 있다. 예를 들어, 매우 높은 불안은 중간 수준의 불안과 다른 기술에 반응할 수 있다.
  • 요가나 명상을 연습한다. 어떤 형태의 명상, 요가 또는 마음챙김을 채택한다. 불안에 긍정적인 영향을 미치는 다양한 유형의 마음챙김 연습이 있다.

만성 불안과 함께 사는 것은 어렵다. 정상적인 일상생활을 막는 신체적, 정서적 증상을 경험한다. 치료법을 찾고 대처 기술을 개발하면 증상을 완화하고 상태를 잘 관리하는 데 큰 도움이 될 수 있다. 따라서 이러한 상황에 처하게 된다면 주저하지 말고 전문가의 도움이 필요할 때 도움을 요청하자. 불안한 마음에서 차분한 마음으로 이동할 수 있음을 기억한다.



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