자서전적 기억이란 무엇인가

03 11월, 2020
첫사랑이나 어린 시절의 경험을 기억하지 못하는 것을 상상할 수 있는가? 오늘은 자서전적 기억과 일상생활에서의 그 기능에 관해 이야기하고자 한다.

아주 어린 시절의 첫 번째 친구를 기억하고, 좋아하는 냄새, 어렸을 때 어땠는지, 그리고 인생을 즐겼던 다른 방법들을 떠올리는 것은 자서전적 기억(autobiographical memory)의 본질이다. 당신은 당신과 가장 가까운 사람들을 잊는 것을 상상할 수 있는가? 첫 키스는 어땠는가? 가장 좋아하는 장소는 어디인가? 이것들은 모두 당신의 자서전적 기억 속에 저장된 순간의 예들이다.

오늘은 이런 추억에 관해 이야기해보려고 한다. 우선, 우리는 자서전적 기억이 무엇이고 그것이 의식과 어떤 관련이 있는지에 관해 이야기할 것이다. 그러고 나서, 우리는 알츠하이머병의 잠재적인 치료법에 대한 몇 가지 유망한 연구를 살펴볼 것이다.

“영혼의 향수는 추억이다.”

-조지 샌드-

자서전적 기억이란 무엇인가?

이것은 개인적인 경험과 관련이 있으며, 당신의 삶의 이야기를 해주는 기억들로 이루어져 있다. 결과적으로, 경험을 조직하는 역할을 하므로 당신 전기의 기초가 된다.

이 기억 체계는 외부 세계와의 상호작용의 결과물이며 당신이 하는 일은 자서전적 기억을 정의한다. 마드리드 자치대학 교수 겸 연구원인 호세 마리아 루이스 바르가스(Jose Maria Ruiz-Vargas)에 따르면 이 기억은 다음과 같은 특징이 있다.

  • 서술 구조. 개인적인 경험을 떠 올릴 때 이야기를 하면서 한다. 따라서 그 경험은 회상 과정 중에 서술이 된다(Ruiz-Vargas, 2004, p. 10).
  • 정신적 이미지. 자서전적 기억은 시각적 이미지를 포함한다. 그것들은 또한 청각과 후각을 포함한 다른 감각적 특성도 포함한다.
  • 감정적인 요소. 감정은 종종 기억을 더 강하고 강렬하게 만든다.

자서전적 기억은 시간적 분포와도 관련이 있다. 개인의 과거는 획일적으로 이루어지는 것이 아니다. 기억력에 따라 다르며, 또한 자신이 처한 삶의 단계에 따라 달라지기도 한다.

자서전적 기억의 구분

자서전적 기억에는 크게 두 가지 요소가 있다.

  • 삽화적. 이것은 자신의 과거에 대한 기억과 관련이 있다. 즉 특정한 시간과 장소에서 일어나는 개인적인 경험과 관련된 기억들이다.
  • 의미론. 이것들은 반복적으로 일어나는 사건들과 오랜 시간 동안 지속하는 과거의 경험들과 관련된 기억들이다.

여기에 삽화적 기억의 몇 가지 예가 있다. 스노클링을 하러 갔다가 거북이를 처음 본 그날을 기억한다거나, 우울증으로 병원에 입원한 날도 기억난다. 반면에 의미론적 기억은 “어렸을 때, 나는 매주 토요일마다 할머니를 방문하곤 했다”는 것과 같은 것일 것이다.

두 가지 유형의 기억을 모두 분석해 보면, 삽화적 기억은 주관적 시간과 관련이 있음을 알 수 있다. 자율 인식을 통해 이전의 경험을 다시 체험할 수 있게 해준다. 다시 말해서, 그것은 마치 시간을 통한 일종의 정신적 여행 경험을 다시 하는 것처럼 느끼게 해준다. 반면에 의미론적 기억은 친숙감에 한정되어 있다.

자서전적 기억 연구

요즘 연구자들은 자서전적 기억에 관심이 많다. 특히 신경 퇴행성 질환 및 외상후 스트레스와 관련이 있다.

알츠하이머병에 관한 한 자서전적 기억력은 쇠퇴한다. 과학자들은 일련의 연구를 통해 퇴행성 과정이 어떤 유형인지에 따라 다르다는 것을 알 수 있었다. 그들은 또한 이것이 정상적이고 병리학적인 노화에서 일어난다는 것을 발견했다.

그러므로 과거를 기억할 때, 당신은 삽화적 기억과 관련된 생각을 하게 된다. 이러한 기억의 생산은 의미적 기억의 생산과 비교할 때 낮다. 가장 중요한 것은 알츠하이머병에 걸린 사람들이 삽화적 순간을 회복하는 능력이 떨어진다는 것이다.

알츠하이머 환자들의 자서전적 기억을 연구하기 위해, 연구원들은 회상 과정을 이용하여 실험한다. 즉, 사람들에게 사건이나 기억을 떠올리게 한다.

기억유발

엘 하즈, 파소티, 알랭(2012년)은 그들의 연구 결과를 학술지 ‘의식과 인식’에 발표했다. 그들은 음악에 의해 촉발된 자서전적 기억의 무의식적인 본질을 살펴보았다. 마찬가지로, 다른 작가들은 이미지, 비디오, 심지어 냄새에 의해 유발되는 기억의 과정을 강조한다.

결론적으로 자서전적 기억은 일반적이고 상세하게 당신의 경험과 관련이 있기 때문에 당신이 누구인가와 밀접하게 연관되어 있다. 서로 다른 것들이 자서전적 기억을 유발하는 방식은 노화 과정이 정상인지 병리학인지에 따라 달라진다.

알츠하이머병을 앓고 있는 사람들은 삽화적 자서전적 기억력의 점진적 상실을 보여준다. 현재 진행 중인 여러 연구가 이러한 유형의 기억을 계속 탐구하고 있다. 우리는 이러한 연구 결과가 신경퇴행성 질환의 치료법을 찾는 길을 밝히는 데 도움이 되기를 바란다.

El Haj, M., Antonie, P., Nandrino, J.L., & Kapogiannis, D. (2017). Discrepancy berween subjective autobiographical reliving and objective recall: The past as seen by Alzhimer’s disease patients. Consciousness and cognition, 49, 111-116.

El Haj, M., Antonie, P., Nandrino,J. L., & Kapogiannis, D. (2015). Autobiographical memory decline in Alzheimer’s disease, a theoretical and clinical overview. Ageing research reviews, 23, 183-192.

El Haj, M., Fasotti, L., & Allain, P. (2012). The involuntary nature of music-evoked autobiographical memories in Alzheimer’s disease. Consciouness and cognition, 21 (1), 238-246.

Ruiz-Vargas, J.M. (2004)- Clavers de la memoria autobiográfica. En Autobiografía en España: un balance: acta del congreso internacional celebrado en la Facultad de Filosofía y Letras de Córdoba.