꼭 알아두어야 하는 불안 증상

· 2019-03-23

불안에 대해서 꼭 알아두어야 할 것이 하나 있다면 사람마다 불안을 다르게 경험한다는 것이다. 불안은 마치 액체와 같다. 하나의 색깔을 가지고 있지만, 그것을 담는 그릇에 따라 모양이 달라지기 때문이다. 이 비유에서 색깔은 이미 정해진 불안 증상으로 대부분의 경우에서 공통되는 사항이다. 불안은 심리적 상태의 축적으로 이어진다. 그리고 모든 문제가 2배 정도 크게 느껴지고, 모든 어려움은 이겨낼 수 없을 만큼 엄청난 장애물로 느껴지게 된다.

현재까지 불안 장애로 진단되는 증상은 대부분 우울증의 증상과 유사했다. 그로 인해 이 두 증상이 사실은 동전의 앞면과 뒷면 같은 것이 아닌가 하는 생각을 하는 사람들도 많이 있다. 불안으로 진단받는 사람들의 수가 해마다 늘어가고 있다. 그리고 불안은 남성보다 여성에게 더 많은 영향을 끼치고 있다.

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불안 장애를 진단하기는 쉽지 않다

현재, 영국의 왕립 정신과 협회가 진행한 연구 결과에 따르면, 불안의 경우 정확한 진단이 쉽지 않은 것으로 밝혀졌다. 다양한 분야의 (1차 진료자, 정신과의, 간호사, 심리학자, 물리치료사 등) 다수의 전문가가 이 연구에 참여했다. 이들은 불안 증상이 다른 임상 상태와 매우 혼동하기 쉽다는 사실을 지적했다.

예를 들자면, 복통이 언제나 소화 불량으로 인한 것은 아니다. 그리고 등에 통증이 느껴지는 것 또한 나쁜 자세 때문이 아닐 수 있다. 알아두어야 할 사실 하나는 불안 장애가 다양한 신체적 문제를 유발할 수 있다는 것이다. 

“괴로움의 강도는 해당 상황이 그 사람에게 끼치는 영향력의 차이에 따라 달라진다, 비록 스스로 자신이 불안한 이유를 알 수 없더라도 마찬가지이다.”

-카렌 호나이-

꼭 알아두어야 하는 불안 증상 01

불안 증상의 5 가지

불안 증상은 5가지로 나눌 수 있다. 이 각각의 구분 속에서 다양한 증상을 경험하는 것이 일반적이다. 예를 들어, 사회적 불안을 앓고 있는 사람은 떨림, 얼얼함, 현기증 등의 기본 증상을 경험할 수 있다. 거기에 인지적 증상 또한 나타날 수 있음을 알아두어야 한다.

구분에 따른 각각의 특징에 대해서 알아보도록 하자.

신체적 불안 증상

  • 심박 급속증
  • 짧은 호흡
  • 가슴 답답함
  • 현기증
  • 근육 긴장
  • 복통
  • 탈진
  • 두통

또한, 이러한 증상이 극심하고 장기적으로 이어지는 경우, 더욱 심각한 증상으로 발전할 수 있음을 기억해야 한다. 예를 들어, 불면증, 식사 장애, 성욕 결핍, 면역 체계 약화 등과 같은 증상이다.

이러한 불안 증상을 앓는 사람들은 자신이 신체적 질병을 앓고 있다고 생각하는 경우가 매우 많다. 하지만 아무리 치료를 받아도 상태가 호전되지 않는다면, 증상의 근본 원인을 찾아내기 위해 심리학자의 도움을 구하는 것이 매우 중요하다. 

더 읽어보기: 불안으로 생기는 잦은 현기증: 어떻게 해결할까?

꼭 알아두어야 하는 불안 증상 02

알아두어야 하는 인지적 증상

인지적 증상은 생각과 연관이 있고, 이 생각은 주로 불안으로 인해 생겨난 것이다. 가장 일반적인 증상들을 알아보자.

  • 지속적인 걱정
  • 비극적인 생각
  • 기억력 문제
  • 중요하지 않은 사실에 과도한 중요성 부과
  • 스트레스
  • 집중력 문제
  • 결정 문제
  • 강박적 사고
  • 공허함
  • 일상 환경이 낯설게 느껴지는 것
  • 불확실성
  • 통제할 수 없을 것 같은 공포
  • 자살 충동

정서적 증상

감정 또는 정서 불안은 특히 상태가 지속하는 경우 위험할 수 있으므로 반드시 알아두어야 하는 증상 중 하나이다.

  • 가장 일반적인 감정적 불안 증상은 무관심과 괴로움
  • 감정 기복과 예민함
  • 울기
  • 긴장된 웃음

알아두어야 하는 행동적 증상

가장 많이 반복되는 불안 증상 중 하나는 회피이다. 불안을 앓는 환자들은 특정 상황과 행동을 회피하는 경우가 매우 빈번하다. 예를 들어, 자신이 통제할 수 없는 상황이 되면 불안 발작을 경험할 수도 있다. 불안정성으로 인해 이들은 자신이 살얼음판을 걷고 있다고 느끼기도 한다.

그로 인해, 다음과 같은 증상을 경험하는 것이 매우 일반적이다.

  • 거부당했다고 느끼거나 충동적으로 행동한다.
  • 과도하게 느리거나 과도한 행동 등의 신체적 표현의 변화

알아두어야 하는 사회적 증상

  • 대화를 어려워하거나 너무 말이 많다.
  • 한때 매우 좋아했었던 취미에 아무런 흥미를 보이지 않는다.
  • 고립과 고독을 원한다.
  • 직장 또는 친구들과의 교류와 같은 일상적인 활동 회피
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결론적으로 불안 증상은 매우 다양하고, 사람을 매우 지치게 한다. 따라서 만약 스스로 이런 상황이라고 생각한다면, 망설이지 말고 전문가의 도움을 구하는 것이 좋다.

많은 사람이 실제로 불면증, 탈진, 오래 지속하는 두통의 진정한 원인을 모른 채 일반 병원을 찾아가 약을 처방받고 치료를 받는다. 하지만 알아두어야 할 것이 있다. 이러한 증상의 진정한 원인이 불안일 수 있다는 사실이다. 심리학자와 상담을 한다면, 더 나은 정신, 신체, 정서적 웰빙을 얻는 데 도움이 될 것이다.  

  • Ellis, Albert (2013) How to Control Your Anxiety Before It Controls You. Ediciones Paidós
  • Mulholland, C. (2017). Anxiety disorders. In Psychiatry by Ten Teachers, Second Edition (pp. 78–91). CRC Press. https://doi.org/10.1201/9781315380612