이상 심리학은 무엇인가?

2019-04-02

이상 심리학은 다양한 접근 방법을 가지고 있는 학문 분야이다. 몇몇 심리학자 또는 정신과 의사들은 하나의 관점에 초점을 맞추고 있지만, 심리적 질병의 더 나은 치료와 이해를 위해 다양한 분야의 요소를 사용하는 전문가들이 더 많다.

이상 심리학은 어쩌면 매우 낯선 말일 수도 있다. 하지만 이 글을 읽어보면 사실은 이것이 매우 유명한, 어쩌면 이미 알고 있는 학문이라는 사실을 알게 될 것이다. 일단 이 학문 분야에 대해서 이해를 하려면 ‘이상’이라는 말의 의미를 알아야 한다. 처음 이 말을 들으면 굉장히 단순해 보인다. 이상이라는 의미가 무언가 정상을 벗어났다는 의미이기 때문이다.

이상 심리학은 정신 및 감정 질병의 연구와 치료에 초점을 맞추고 있다. 이러한 질병은 스스로 감정을 제대로 느끼는 능력을 저하시키고 일상적 기능 수행에 방해가 된다. 또한, 이것은 신체 또는 감정의 트라우마, 유전, 두뇌의 화학 불균형으로 인한 결과일 수도 있다. 이러한 질병을 앓는 사람들은 일반적으로 약물 치료, 심리 치료 또는 그 두 가지를 동시에 병행하는 치료를 받아야 한다.

이상 심리학이란 일반적인 사회 구성원들과 비교해서 ‘이상’ 또는 ‘이례적인’ 사람들에 대한 연구이다.

이상 심리학에 대한 다양한 접근 방법

이상 심리학에는 다양한 접근 방법이 존재한다. 몇몇 심리학자 또는 정신과 의사들은 오직 한 가지 방법에만 집중하지만, 대부분은 심리 질환을 좀 더 잘 이해하고 치료하기 위해 다양한 분야의 요소들을 복합적으로 사용한다. 정신 분석, 행동, 약물/생물학, 인지 접근 방법 등 다양한 방법들이 사용된다.

이상 심리학은 정신 분석학적 접근 방법이 가능하다

이상 심리학에 대한 정신 분석학적 관점은 지그문트 프로이트의 이론에서 나온 것이다. 이 접근 방법은 이상이 심리적인 것에서 비롯되었을 뿐, 물리적 원인과는 무관하다는 프로이트의 신념이 포함되어 있다. 프로이트는 해결되지 않은 자아와 초자아 사이의 갈등이 이상으로 이어질 수 있다고 믿었다.

정신 분석학적 접근 방법에 따르면 다양한 이상 행동들은 무의식적 사고, 욕망, 기억에서 비롯된 것이다. 이것들은 무의식적이지만, 인간의 의식적 행동에 영향을 끼친다.

이러한 접근 방법을 따르는 전문가들은 기억, 행동, 생각, 심지어 꿈을 분석하는 것이 환자의 심리적 문제를 해결하는데 도움이 된다고 믿는다. 이러한 요소들이 환자의 부적응적 행동 및 불안을 유발한다고 생각하기 때문이다.

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행동적 접근 방법

행동적 접근 방법은 관찰 가능한 행동에 집중한다. 행동학자들은 개인의 경험이 그 사람의 행동을 매우 크게 좌우한다고 생각한다. 이들은 행동이 무의식적으로 숨겨진 질병에서 비롯된 것이 아니라고 생각한다.

따라서 이들은 환자가 부적응적 (해로운) 행동 형태를 보일 때, 비로소 이상이 나타나는 것이라고 생각한다.

이 관점은 환경에 중점을 두고 개인이 이상 행동을 보이게 되는 방식에 집중하고 있다. 행동주의는 모든 행동이 (이상 행동을 포함) 환경을 통해 학습된 것이라고 주장한다.

또한, 이들은 누구나 행동을 ‘학습하지 않을’ 수 있다고 말한다. 사실, 이것이 바로 행동학자들이 이상 행동을 치료하는 방식이다.

행동 치료에서 전문가들은 긍정적인 행동을 더욱 강화하는데 초점을 맞춘다.

또한, 부적응적 행동을 더욱 많이 유발하는 모든 요소를 제거하기 위해 노력한다. 행동 접근 방법은 정보 처리의 영향력을 전혀 고려하지 않는다. 다만, 전례 (자극/강화)와 결과 (행동)에 집중한다.

이상 심리학은 약물/생물학적 치료가 가능하다

약물/생물학적 접근 방법은 질병에는 유기적 또는 물리적 원인이 있다고 생각한다. 이러한 접근 방법을 사용하는 전문가들은 정신 질병의 생물학적 원인을 찾는데 초점을 맞춘다.

이러한 관점은 질병의 내제된 원인을 이해하는데 집중하고 있다. 모든 질병의 근원은 유전적이거나 신체적 상태, 감염 또는 화학 불균형으로 인해 비롯된다고 믿는다.

이러한 접근 방법은 정신 질병이 신체적 구조 및 두뇌의 기능과 연관되어 있다고 믿는다. 따라서 이러한 질병을 약물로 치료한다. 하지만 많은 전문가들은 심리 치료와 함께 약물을 병행해서 사용한다.

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인지적 접근 방법

인지적 접근 방법은 우리가 느끼고 행동하는 방식에 생각이 끼치는 영향력과 권한에 초점을 맞추고 있다. 이 관점은 우리의 두뇌가 정보를 처리하는 방식과 그러한 처리 방식이 행동에 끼치는 영향에 대해 연구한다.

이 접근 방법에 따르면 이렇다.

  • 결함이 있는 또는 비논리적인 인지는 부적응적 행동을 유발한다.
  • 개인이 가진 문제가 아니라, 그 문제에 대한 개인의 생각이 정신 질병을 유발한다.
  • 환자가 좀 더 적절한 인지 방식을 학습한다면 정신 질환을 극복할 수 있다.

인지적 접근 방법은 개인을 적극적인 정보 처리자로 인식한다. 어떤 사건을 인식, 예측, 측정하는 개인의 방식이 그들의 행동을 결정한다.

또한, 이러한 접근 방법은 생각의 대부분이 자신이 깨닫지도 못하는 사이에 무의식적으로 이루어진다고 주장한다.

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이상 및 이례적 행동

이상 심리학은 이례적 행동에 초점을 맞추고 있다. 하지만 모든 사람들이 협소한 의미의 ‘정상’에 부합한다고 주장하는 것은 아니다. 대부분의 경우, 개인의 인생에 불안 또는 문제를 유발하는 문제가 무엇인지 파악하고 그것을 치료하는데 초점을 맞춘다.

따라서 연구자들과 치료자들은 ‘이상’이(예를 들어, 피해를 유발하는 것) 무엇인지 정의한 다음에야, 환자를 제대로 치료할 수 있다.