당신은 무엇이든 이겨낼 수 있다, 그러니 절망하지 말라

· 2018-08-17

바다에 떨어진 난파선처럼 느낄 때, 당신을 구하기 위해 나타날 수호 천사는 없을 것이다. 거대한 공터에서 맹목적으로 뛰었을 때, 낙하산이 없다는 것을 발견할 것이다. 그러나 당신은 어떻게든 이런 어려움을 이겨낼 방법을 찾을 것이다. 당신은 무엇이든 이겨낼 수 있다. 때로는 미소까지 지으며 말이다. 아니면 문을 쾅 닫고 뒤돌아보지 않을 수도 있다. 모든 실수를 만회할 약이나 옳은 길을 알려줄 나침반은 없을 수도 있다. 그러나 절망하지 말라.

당신은 무엇이든 이겨낼 수 있다

결국 당신은 어떤 장애물뛰어넘을 것이다. 머리를 꼿꼿이 세우고 당당히 걸어 나올 것이다.

이는 그저 긍정심리학의 다른 동기부여용 구절처럼 들릴 수도 있다. 커다랗게 웃는 얼굴이 그려진 또 다른 진부한 “당신이 원한다면, 할 수 있다!” 포스터처럼 말이다. 사실, 이 심리학적 초점은 진부한 캐치프레이즈보다 훨씬 깊이 들어간다. 실상 마틴 셀리그만이 90년대에 긍정 심리학의 이론적, 과학적 기반을 세운 뒤로 이 개념의 진화를 볼 수 있다.

현대의 긍정 심리학은 제 2의 물결을 겪고 있다. 이 새로운 반복은 변화에 대한 인간의 능력을 높이 평가한다. 이를 위해서는 감정적인 경험의 복잡함을 이해하고, 부정을 긍정으로부터 분리하는 것이 항상 쉽지만은 않다는 사실을 인정해야 한다. 살아남고 고난을 이겨 내려면, 이 넓은 범위의 감정과 함께 살아가는 법을 알아야 한다. 이는 어려울 수 있지만, 동시에 서로 보완할 수 있다. 이는 꽤나 효율적으로 자율화된 정서적 균형을 부분적으로 만들기 때문이다.

“마주하라, 언제나 마주하라, 그래야 이겨낼 수 있다.”

-조셉 콘라드-

석양의 비행기; 당신은 무엇이든 이겨낼 수 있다

출구는 어디에 있는가?

스스로 어느 정도 거리를 두거나 장소를 바꿔 문제를 해결할 있을지도 모른다. 비행기에 올라타 어딘가로 떠나 일상을 바꾸는 것이다. 어쩌면 그게 아닐 수도 있다. 어쩌면 당신이 해야 할 일은 마음 속에 오래도록 품고 있었던 말을 크게 내뱉어 마침내 자신을 명확히 표출하는 걸지도 모른다. 당신 인생의 그 단계를 웃으며 마무리 지어라. 아니면 쾅, 하고 을 닫아 버려라. 당신이 필요로 하던 것이 이미 있을 가능성도 있다. 그저 아직 눈치채지 못한 것뿐이다.

어떤 상황이건, 벗어나려고 하는 것이 어떤 문제이던 블랙홀이던, 한 가지만 기억하라. 당신은 탈출할 것이다. 열쇠는 문제 그 자체에 얽매이기보다 시선을 출구에 고정하는 것이다. 믿거나 말거나, 우리 대부분은 문제 그 자체에 얽매인다. 그러니 고난을 마주했을 때, 당신도 고통이나 불평등에만 집중할 수 있다… 당신 얼굴에 두려움이 나타나 있지만 두려움을 뛰어넘지 못하는 것이다.

모든 문제에는 한계가 있다. 그 문제를 지나치면, 마침내 수면 밖으로 나와 탈출 계획을 짤 수 있게 된다. 그러나 과연 우리 중 몇 명이나 이를 정말 실천으로 옮길까? 우리는 너무나 자주 행동하지 않고, 그 대가를 치른다. 고난우리를 마비시킬 있고, 우리는 부정적인 감정을 마주하는 법을 제대로 배우지도 못했고 익숙하지 않다. 우리 대부분은 이를 받아들일 수 없다. 긍정 심리학의 제 2의 물결은 모든 자원을 고갈시키지 않는 것의 중요성을 강조한다. 부정적인 감정에 맞서 싸우는 대신 받아들인다면, 발전할 것이다.

고난을 이겨냄

당신은 무엇이든 이겨낼 수 있지만, 출구는 어디에 있는가? 출구는 두려움의 한도를 넘어 지평선에 있다.

고난에 대한 교훈

지난 몇 년 간, 긍정심리학만이 흥미로운 발전을 이룬 유일한 분야는 아니다. 외상 후 성장의 심리학에 대한 연구와 논문이 매일 더 쏟아지고 있다. 이 연구 분야는 항상 일이 잘 풀리지는 않더라도, 고난은 사람을 변화시킨다고 말한다. 모든 과정에는 변화가 있고, 그 변화는 실패, 성공, 그리고 변형을 포함한다는 것이다.

고난에 대한 교훈은 어쩌면 우리가 순수함을 약간 잃었을지도 모른다고 말한다. 신뢰할 수 있는 능력, 즉흥적인 성격… 고난의 과정을 겪으며 어떤 것들은 떨어져 나갈 것이고, 상처 하나없이 반대편에 도달하지는 못할 것이다. 여기엔 의심의 여지가 없다. 그러나 시인이자 건축가인 조안 마가릿에 따르면, 상처는 또한 살아나갈 곳이기도 하다. 이 어려운 곳에서 비교할 수 없이 창의적인 힘을 찾는 것이다. 이전에는 가지고 있는 줄 몰랐던 자원을 찾고, 스스로의 더 나은 버전을 만드는 것이다.

인생은 피어날 방법을 찾는다

탈출 계획만 있다면 당신은 무엇이든 이겨낼 수 있다. 그저 반대편에 도착했을 때 지금과 같은 모습이 아닐 거란 사실만 기억하면 된다. 당신은 더 강해질 것이다. 이를 이해하고 마음 깊숙이 새기면 인생의 여정에 틀림없이 도움이 될 것이다. 먼저, 그 누구도 고난에 무디어지지는 않는다는 사실을 이해하라. 다음으로 우리 모두는 외상 성장이라는 것을 실행할 가능성이 있다는 것을 기억하라.

마틴 셀리그만은 911 때의 그의 활약에서 이를 다시 상기시킨다. 테러리스트의 공격에서 살아남은 모든 사람에게서 그는 회복력을 보았다. 몇 번이고 우리는 가장 어려운 상황에서 가장 긍정적인 변화가 일어나는 모습을 본다. 그 상황은 당신을 겸손하게 하고 신중하게 한다. 보다 탄력적이게 하고, 스스로의 약점을 받아들이고, 에 대해 전체론적인 철학을 가지게 한다.

결론적으로, 사람의 힘은 저항하는 힘에서 나오지 않는다. 그건 변화에 대한 부서지지 않는 인간의 의지, 우리 스스로를 번이고 다시 만들려는 의지에서 나온다.