사하라를 이긴 야쿠바 사와도고

몇몇 사람들의 놀라운 행동은 우리에게 다윗과 골리앗의 이야기를 상기시킨다. 그중 하나가 사하라 사막과 맞섰다가 고대 지혜에 대한 끈기와 신뢰 덕분에 승리한 야쿠바 사와도고이다.
사하라를 이긴 야쿠바 사와도고

마지막 업데이트: 20 6월, 2021

야쿠바 사와도고는 기후가 변하고 있다는 것을 알리기 위해 대학 학위나 뉴스가 필요하지 않은 사람이었다. 그는 사하라 사막과 접한 나라 부르키나파소에 살고 있는데, 그곳에 매년 강수량이 적어지고 있다는 것을 알게 되었다.  또한 비의 부족이 농작물에 영향을 미치고 있다는 것도 알게 되었다.

이 뛰어난 사람은 사헬이라는 지역에 살고 있다. 이곳은 사하라 사막과 수단 사바나 사이에 위치한 지역으로, 불안정한 기후로 인해 때때로 극적인 기근을 유발한다.

1968년과 1974년 사이에 기근이 발생했고, 그 말기에 야쿠바 사와도고가 투쟁을 시작했다.

지구촌은 야쿠바 사와도고가 인류를 개선하기 위한 투쟁으로 2018년 바른생활상(일명 ‘대안 노벨상’이라 불리는)을 수상할 때까지 그를 인정하지 않았다.

그러다가 마침내 그가 사람들과 지구를 위해 한 조용하고 멋진 일이 밝혀졌다.

야쿠바 사와도고와 사하라

야쿠바 사와도고와 사하라

모든 사람이 사하라 사막에 대해 알고 있다. 그곳은 수천 년 동안 전설이었다.

그러나 많은 사람이 알지 못하는 것은 사막의 북쪽과 남쪽 가장자리에 사는 주민들이 사막으로 인한 가후의 영향에 끊임없이 어려움을 겪고 있는 지역사회를 살아갈 수 있는 길을 찾아내고 있다는 것이다.

20세기에 아프리카의 인구는 증가했고 외국 기업들(대부분의 광산 및 채굴 회사들)이 아프리카 해안에 도착하여 생태계의 자연 순환을 변화시켰다.

이는 야쿠바 사와도고가 있는 부르키나파소 등 사헬지역 국가들에 가장 즉각적인 영향을 미쳤다.

60년대 후반, 부르키나파소에서 사막이 지면을 차지하기 시작했다. 모래가 비옥한 땅을 침식하고 있었고 굶주림은 일반적인 문제가 되었다.

그곳에 살았던 대부분의 사람은 도망치기로 했다. 하지만 사와도고의 전략은 달랐다. 그는 남아서 사막과 싸우기로 했다.

야쿠바 사와도고, 고대의 지혜에 의지하다

사막화가 한 지역을 위협할 때, 일반적인 해법은 전문화된 진단과 함께 철저한 연구이며, 그 후 과정을 뒤집기 위해 정교하고 대규모 전략을 적용하게 된다.

그러나 부르키나파소에서는 이 프로젝트에 투자할 전문가나 유명한 연구 혹은 수백만 달러의 돈이 없었다.

다행히도, 아무도 야쿠바 사와도고를 막지 못했다. 그는 친구 매튜 오에드라오고와 함께 연구를 시작했다.

그들은 현대 위기에 대한 해결책을 찾기 위해 조상들의 지혜에 기대하기로 결정했다. 그 지역에서는, 사람들이 수년 동안 농작물을 경작해 왔다. 결과적으로, 전통적인 지식은 사막화와 싸우는 방법들로 풍부했다.

두 명의 몽상가들은 토양을 복원하기 위해 두 가지 고대 기술을 적용하기로 했다.

첫 번째는 코돈 피에르룩스라고 불리며, 빗물을 흡수하고 땅에 가라앉을 수 있도록 충분히 오래 유지하는 데 도움이되는 들판에 주먹만 한 크기의 돌들을 만드는 것을 포함한다.

승리하는 기술

두 번째 방법은 자이홀스라고 불리는 또 다른 전통적인 농업 기술이었다.

그것은 식물에 수분을 공급하기 위해 심어진 씨앗 옆에 구멍을 파는 것이다.

사와도고는 전통적인 기술에 대한 몇 가지 혁신을 생각해 냈다. 그중 하나는 더 큰 구멍을 파는 것이었다.

그는 또한 거름, 나뭇잎, 작은 막대기, 그리고 야채 찌꺼기와 같은 유기물로 구멍을 메울 생각을 했다.

그는 그 당시에 그것을 깨닫지 못했을지도 모르지만, 이 결정이 그 프로젝트를 궁극적으로 성공적으로 만든 이유일 것이다.

유기물을 구멍에 넣었을 때 예상치 못한 결과 중 하나는 흰개미를 끌어들였다는 것이다. 흰개미가 밭에서 파낸 터널은 실제로 흙을 더 부수고 식물 생물을 더 편안하게 만드는 데 도움이 되었다.

즉, 흰개미가 잃어버린 퍼즐의 한 조각이었다. 흰개미 덕분에, 토양은 부드러워졌고 더 많은 수분을 유지했다. 그리하여, 식물들이 자라기 시작했다.

사막의 승리

사막의 승리

사막으로 생명을 되찾기 위한 사와도고의 믿을 수 없는 싸움에 대해 세계가 알게 되기까지 40년 이상이 걸렸다.

오늘날, 그는 3백만 헥타르가 넘는 땅을 되찾았고, 이전에 불모지였던 땅을 비옥한 땅으로 바꾸어 놓았다.

그의 놀라운 업적에도 불구하고, 사와도고는 만족하지 못했다. 전통적인 방법들이 효과가 있다는 것을 깨달았을 때, 그는 배우고 싶은 누구에게나 그것들을 가르치기 시작했다.

그는 오토바이를 타고 이 마을 저 마을을 오가며 몇 년을 보냈다. 사와도고는 어디를 가든 그곳의 지역사회에 매우 중요한 전략들을 가르친다.

야쿠바 사와도고의 지역 사회에서의 유산은 매우 귀중하다. 우리는 그의 이야기에서 많은 중요한 교훈을 얻을 수 있다. 그는 우리에게 아무리 어려운 일이 있어도 포기하지 말라고 가르친다. 그의 이야기는 일률적인 솔루션이 최고는 아니며, 상식과 자신감이 당신을 매우 멀리 데려갈 수 있다는 완벽한 예이기도 하다.

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유엔: 지속가능 발전 목표
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유엔: 지속가능 발전 목표

2015년 7월 유엔 회원국들은 지속가능 발전 목표(SDGs)에 대한 최종 합의에 도달했다. 전 세계 사람들이 더 나은 삶을 살 수 있도록 하기 위해 전념했다. 17개의 서로 다른 목표를 제안했으며 총 169개의 목표는 세상을 변화시키기 위해 유엔의 목표다.



  • Puig, J. (2019). Sensibilidad por el medio ambiente y cristianismo. Scientia et Fides, 7(1), 73-96.