말초신경병증: 감각을 느끼지 못하는 병

2019-09-15
말초신경병증, 이것은  뇌에 감각을 전달하는 신경의 기능이 떨어져 발생하는 질병을 말한다. 이 질환은 환자가 사물을 만져서 느끼는 능력에 영향을 미친다. 자세한 내용을 보려면 계속 읽어보자!

말초신경계(PNS)는 중추신경계 밖의 신경망(뇌와 척수로 구성되어 있음)이다.  말초신경계의 주 업무는 주변으로부터 뇌로 물리적인 감각의 신호를 전달하는 것이다. 말초신경병증(peripheral neuropathy)은 이 신경들이 손상되어 제대로 작동하지 못하는 것을 말한다. 

말초신경계(PNS)는 특정한 기능을 가진 몇 가지 다른 신경 유형을 포함한다. 이들 중 일부는 다음과 같다.

  • 감각 신경: 통증이나 촉각 같은 감각을 전달한다.
  • 운동 신경: 근육의 조절을 담당한다.
  • 자율 신경: 혈압, 호흡, 방광 등 신체의 자동 조절 기능을 담당한다.

말초신경병증은 한 그룹의 신경이나 세 그룹의 모든 신경에 동시에 영향을 미칠 수 있다. 환자가 말초신경병증을 앓고 있을 때는 정상적인 신경 기능이 중단되기 때문에 어떤 것이 실제로 몸에 해를 끼치고 있을 때 통증 신호를 무작위로 보내거나 아예 보내지 않을 수도 있다.

이 질환은 부상, 전신 질환, 감염 또는 유전적 질환에서 발생할 수 있다.

말초신경병증 - 뉴런

말초신경병증 증상

신경증의 종류에 따라 증상이 달라진다.

감각 신경증

다음과 같은 증상으로 나타날 수 있다.

  • 나른함이나 따끔따끔한 느낌.
  • 일부 신체 부위의 과민성 및 바늘 또는 핀으로 찌르는 느낌.
  • 더 아프거나 전혀 고통을 느끼지 못 함.
  • 온도 변화를 감지할 수 없음.
  • 자세 안정성과 자기수용력 부족.
  • 불에 태우거나 쑤시는 고통. 이것은 밤에 더 심해질 수 있음.

감각 신경증은 또한 발궤양, 감염, 괴저병을 일으킬 수 있다.

운동 신경증

운동 신경증은 근육에 영향을 미친다. 그 증상은 다음과 같다.

  • 근력 약화로 불안정하고 작은 움직임도 어렵게 됨.
  • 근육 위축.
  • 근육 발작과 경련.
  • 근육 마비.

자율신경도 영향을 받으면 통증 내성, 장 또는 방광 기능, 혈압 변화, 땀과 관련된 식물성 증상으로 어지럼증을 일으킬 수 있다.

말초신경병증 원인

비록 많은 종류의 신경증이 특발성(그들의 원인은 알려져 있지 않지만)이지만, 몇몇 다른 조건들이 그것을 촉발시킬 수도 있다. 사실 당뇨병은 고혈당 수치가 신경을 손상시킨다는 사실 때문에 만성 말초신경증의 가장 흔한 원인 중 하나이다.

이 문제를 야기하는 기타 잠재적 조건 및 부상은 다음과 같다:

  • 만성 신장병. 만약 신장이 제대로 작동하지 않는다면 그 결과로 생기는 미네랄과 화학 화합물의 불균형이 말초신경병증을 일으킬 수 있다.
  • 골격근 부상. 뼈가 부러지고 깁스가 꽉 끼면 신경을 압박해 손상시킬 수 있다.
  • 감염. 헤르페스 조스터, HIV, 라임병(Lyme disease) 그리고 유사한 다른 감염증은 신경을 손상시킬 수 있다.
  • 길랭-바레 증후군. 바이러스 감염에 의해 유발되는 특정한 유형의 말초 신경증이다.
  • 자가면역 질환. 특히 류머티스 관절염과 전신성 홍반성 루푸스 
말초신경병증 - 두 발의 뼈

말초신경증의 다른 가능한 원인은 다음과 같다.

  • 과도한 알코올 섭취
  • 특정 약물(화학 치료제 및 HIV 약품 등)
  • B12, B1, B6, E와 같은 특정 비타민 결핍증.
  • 살충제 및 용매와 같은 독성 및 독성 제품의 소비.
  • 림프종과 다발성 골수종을 포함한 몇몇 종류의 암.
  • 만성 간질환.

또한 작은 혈관질환은 신경에 도달하는 혈액의 양을 줄여 신경조직에 손상을 입힐 수 있다. 신경조직에 영향을 미치는 양성종양인 신경성 종양도 신경성 통증을 유발할 수 있다.

말초신경병증 치료법

말초신경증의 치료는 증상과 근본 원인에 따라 달라진다. 이 원인들 중 일부만이 치료할 수 있다. 예를 들어 당뇨병의 경우 흡연이나 술을 마시지 않는 것뿐만 아니라 혈당 수치를 유지하는 것이 큰 도움이 될 수 있다.

신경성 통증에 대한 약물은 종종 진통제가 효과적이지 않기 때문에 “신경성 통증제”를 사용하는 것을 포함한다.

말초 신경증과 관련된 다른 증상들은 개별적인 치료가 필요할 수 있다. 예를 들어, 근육의 약점을 치료하는 것은 물리치료와 이동성 보조가 포함될 수 있다.

또한 많은 사람들은 간질 전기 신경 자극(TENS: Transcutaneous Electrical Nerve Stimulation)으로부터 혜택을 얻는다. 이 비침습적이고 약물이 사용되지 않는 치료법에서 피부에 놓여진 전극은 소량의 전기를 전달한다. 이 치료의 목적은 전기 방전으로 인한 신경 흐름 방해로 인해 뇌에 통증 신호를 전달하는 신경을 피하는 것이다.

반면, 많은 환자들이 지압, 침술, 마사지와 같은 대체적인 접근법을 통해 개선되었다는 점에 주목할 필요가 있다. 또한 명상과 요가는 증상을 완화시키는데 매우 유용한 경향이 있다. 마지막으로, 적당하고 규칙적인 운동은 이 고통스러운 상태의 불편함을 줄이는데 많은 도움을 줄 수 있다.