후성유전학: 비극을 물려받을 수 있을까?

2019-08-25
여러 세대에 걸쳐 진행된 이러한 연구들은 동물들이 그러하듯이 어떻게 비극을 물려받을 수 있는지를 보여준다.

거의 모든 세대가 고난을 겪었다. 전쟁이 아니라면, 굶주림, 대량 학살, 또는 가혹한 경제 위기가 있었다. 이러한 상황에서 사람들이 발전할 수 있는 신체적, 심리적 결과를 알고 있지만, 우리는 비극을 물려받는다.

후성유전학: 비극을 물려받을 수 있을까?

이러한 부정적인 경험들은 환자들에게 유전적인 흔적을 남길 수 있고 그것을 다음 세대에 전달할 수 있다. 동물에 대한 연구는 그렇게 증명되었다.

그러나 인간에 대한 연구는 비윤리적일 수 있기 때문에 우리가 비극을 물려받을 수 있는 이유와 방법을 규명하는 것은 매우 어렵다.

우리는 비극을 물려받는다

비극을 물려받을 수 있을까: 첫 번째 접근 경로는 ‘사회 심리학’이다

가장 주목할 만한 것은 사회 심리학 분야의 대규모 실험이다. 그 결과는 드러나고 있다. 여러 세대에 걸쳐 진행된 이러한 연구들은 동물들이 그러하듯이 어떻게 비극을 물려받을 수 있는지를 보여준다.

사회 심리학으로는 영향을 받는 유전자를 결정할 수 없지만, 유전되는 패턴은 성별에 따라 나뉜다. 이것은 심리학, 사회학, 유전학을 위한 혁명적인 발견이다.

사회 심리학

핀란드와 제2차 세계 대전

웁살라 대학의 토르스텐 산타비르타 박사는 2차 세계대전 당시 핀란드에서 피난한 아이들의 자손이 심리적인 문제로 인한 입원율이 그것을 겪지 않은 아이들의 자손들보다 높다는 것을 발견했다.

이 연구는 이것이 소녀들에게만 영향을 미친다는 것을 보여주었다. 이러한 특이성은 정신질환이 남자아이들보다 여자아이들에게 더 흔하기 때문일 것이다. 하지만, 여전히 그 우연의 일치는 놀랍다.

“차세대에 전달된 정신의학적 위험은 걱정스럽고, 아동 보호 정책을 설계할 때 잠재적 위험성을 고려할 필요가 있다.”

-토르스텐 산타비르타 박사-

연합군인

또 다른 연구는, 조지아에 있는 포로수용소에 있었던 연합군 병사들의 후손들에 대한 것인데, 핀란드에서 행해진 것과 비슷한 점이 있다.

살아남은 포로의 자녀들은 수감되지 않은 다른 참전 용사들의 자녀들보다 수명이 짧았다. 그들 중 몇몇은 전쟁 전에 태어난 나이 많은 형제들보다 더 빨리 죽었다. 이것은 아이들이 부모의 트라우마를 물려받았을 수도 있다는 것을 의미할 수 있다.

“유전, 문화적 유산, 지식의 상속과 같은 잘 알려진 방법을 통해 발생할 수 있는 인간의 특징에 대한 세대 간 전이가 있다.”

-닐 영손-

비극을 다음 세대로

홀로코스트 희생자들의 손자

뉴욕에 있는 마운트 시나이 병원 센터는 포로수용소에 있었던 유대인 집단의 유전적 구성을 연구하여 그것을 자식들의 것과 비교했다.

이 연구는 스트레스 호르몬을 조절하는 특정 유전자에 초점을 맞췄다. 생존자들과 그들의 아이들의 유전자가 유전된 트라우마의 영향을 받았다는 것을 발견했다. 제2세대인 아이들이 스스로 정신적 충격을 받은 경험으로 유전자를 변형했을 가능성을 배제하기 위해 별도의 분석이 이루어졌다.

이상한 성별 구분

이것에는 또 다른 설명할 수 없는 측면이 있다. 핀란드에서 딸들에게만 트라우마가 전달되었던 것처럼, 전쟁 포로들에게는 반대로 나타났다. 트라우마는 남자아이들에 의해 물려받은 것 같다.

비극을 물려받을 수 있을까: 결론

이러한 연구와 조사는 새로운 관점에서 신체적, 정신적 건강의 문제를 제기하고 있다. 우리 인간들은 조상들이 겪었던 고난들을 정말로 물려받을 수 있는 것처럼 보인다. 하지만, 해답보다 더 많은 질문이 남아있다.