구체적 사고와 반대되는 추상적 사고 정의와 특징

추상적 사고란 무엇일까? 이번 글에서는 추상적 사고의 특징 및 기능과 구체적 사고와의 차이점을 자세히 알아보도록 하겠다.
구체적 사고와 반대되는 추상적 사고 정의와 특징

마지막 업데이트: 14 3월, 2021

‘추상적 사고’, 이 모두 한두 번쯤 들어본 적이 있는 단어의 정확한 정의를 알고 있는가? 추상적 사고란 현재 공간과 순간을 반영하지 않은 사고방식을 뜻하며, 일상과 학문 또는 직업적 배경에 일반적 개념과 원칙을 적용할 수 있도록 도와주는 역할을 한다.

추상적 사고의 이점은 무엇일까? 2006년 암스테르담대 연구에 따르면 추상적으로 생각하는 사람이 더 자신감이 넘친다고 한다.

이러한 연구 결과는 제한적인 구체적 사고보다 추상적 사고가 더욱더 유용할 수 있다는 것을 보여준다.

구체적 사고와 다른 추상적 사고의 정의, 목적과 유용성을 알고 싶다면 오늘의 글을 읽어보자.

추상적 사고 정의와 목적

심리학 사전에서는 추상적 사고를 사물의 본질을 이해하는 능력이라고 정의한다. 어떤 상황의 다양한 측면을 이해하고 미래의 계획을 세울 수 있으며 상징적 사고로 결론을 내리는 사고방식인 추상적 사고는 현재 순간과 공간에 근거한 구체적 사고와는 반대되는 개념이다.

추상적 사고는 어떤 점이 유용할까? 내외적 환경의 다양한 사고, 믿음 또는 핵심 요소의 연관성을 이해하게 하는 추상적 사고는 미래를 반영하고 과거를 학습한 혁신적이고 창의적이며 독창적이고 새로운 아이디어 개발에 도움이 된다.

또 추상적 사고는 인지 능력과 관계가 있다. 좀 더 자세히 말하면 인류가 진화 단계에서 얻은 마지막 인지 능력이라고 볼 수 있다. 이제 본격적으로 추상적 사고 유형에 관해 알아보겠다.

추상적 사고 구체적 사고

다음은 추상적 사고의 특징이다.

추상적 사고 특징

추상적 사고의 특징은 형태, 내용과 기능에 초점을 맞춘다.

  • 현재 환경에 없는 요소들에 집중한다
  • 상상력, 창의력과 혁신성을 높인다
  • 깊이 사색하는 능력을 촉진한다
  • 상황별 다양한 의미를 파악하게 한다
  • 흥미롭고 관념적인 생각을 할 수 있다
  • 경험하지 않고도 가설을 세울 수 있는 가설 연역적 추리라고도 말한다
  • 토론을 끌어내는 유연한 사고방식이다

추상적 사고의 예

이해를 돕기 위해서 현재만 보지 않는 추상적 사고의 구체적 사례를 이야기해보겠다. 특정 서적에 관해 추상적 사고를 한다면 현재 같은 장소에 있지 않은 관련 서적에 관해서도 떠올릴 수 있어야 한다.

마치 그 책들이 눈앞에 있는 것처럼 내용을 떠올리려면 추상적 사고가 크게 작용한다.

화가가 색상을 고르고 작곡가가 곡 마무리를 위한 음률을 떠올리는 것도 추상적 사고에 속한다.

또 노래에 맞는 가사를 쓰고 수학 논문을 위한 수식들을 떠올리는 것도 추상적 사고다.

믿기 어렵겠지만 일상 속에서 최적의 선택을 위해 고민하는 것도 추상적 사고 과정에 속한다.

피아제 가설에 따른 추상적 사고 발현 시기

스위스 인식론 학자이면서 생물학자인 장 피아제(1896~1980년)도 추상적 사고를 언급한 적이 있다. 피아제는 추상적 사고와 논리가 인간의 마지막 인지 발달 단계에서 나타난다는 가설을 세웠다. 피아제는 추상적으로 사고할 수 있는 형식적 조작기의 이름을 따서 추상적 사고를 ‘형식적 사고’라고 부르기도 했다.

형식적 조작기는 11세부터 성인기까지 발달하며 다음은 형식적 조작기의 특징에 해당한다.

  • 가설 설정과 예측
  • 가설 연역적 추론
  • 체계적 문제 해결
  • 추상적 사고

피아제는 추상적 사고가 논리와 문제 해결 능력과 관계 깊으며 인간만이 가장 특징이라고 말했다.

추상적 사고 적용

추상적 사고를 일상에 적용할 수 있을까? 사실 추상적 사고는 영적인 영역부터 추상적인 영역까지 자기 계발에 매우 유용하게 쓰일 수 있다.

또 분석적인 추론만 필요할 것 같은 수학이나 과학 같은 학문에서도 추상적 사고가 필요하다. 특정 주제와 지식을 이해하고 실용적으로 바꾸려면 실생활을 연결할 줄 알아야 하기 때문이다.

추상적 사고 가설 연역적 추론

추상적 사고와 구체적 사고의 차이점

앞서 언급했듯이 구체적 사고는 추론적 사고와 반대된다. 두 사고방식은 어떠한 차이점이 있을까? 추상적 사고는 정신적 정보, 구체적 사고는 유한적이고 물질적인 세계 정보의 처리, 조작과 묘사에 관계한다.

추상적 사고는 직접적 경험이 필요 없는 가설 연역적 추론이다. 구체적 사고는 직접적인 경험과 관련한 현상에 관해서만 지식을 연구한다.

추상적 사고는 일반적인 상황에서 법과 이론 성립 같은 특정 상황으로 적용되며 구체적 사고는 특정 상황에서 일반적인 상황으로 적용된다.

추상적 사고는 반영과 토론 및 유연한 사고를 가능하게 하지만, 구체적 사고는 오직 보이는 분명한 것에만 집중한다.

추상적 사고는 어디에서나 볼 수 있으며 반영이나 추론에 관한 다양한 사고를 촉진한다.

이론적, 구체적, 실용적, 분기적 그리고 집중적 사고는 모두 훌륭한 사고방식이다.

각 상황에 가장 잘 맞는 사고를 최적이라고 보면 된다. 유연한 사고를 최고의 덕목으로 꼽는 것도 이러한 이유다.

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