치료 저항성 우울증: 치료의 효과가 없을 때

· 2018-11-27

 

치료 저항성 우울증 (TRD) 또는 치료 불량 우울증은 일반적인 치료 약에 아무런 반응을 보이지 않는 경향이 있다. 이 증상을 가진 사람들은 다양한 처방 약과 치료법을 다 동원해도 병세가 그다지 나아지지 않는다. 하지만, 반드시 언젠가 긍정적인 효과를 내는 치료법을 찾아낼 수 있을 것이다.

이 병명의 정의는 꾸준히도 많은 논쟁을 일으킨다. NICE 가이드( 영국 국립 보건 임상 연구소)에 따르면, 2가지 종류의 항우울제를 처방받아도 원하는 치료 결과가 나오지 않은 경우가 있다고 한다. 그러한 경우에 해당 환자를 치료 저항성 우울증이라고 진단하는데, 이것은 꽤 독단적인 결론이다.

영국 정신 병리학 협회와 같은 기관은 환자가 다양한 조합의 처방 약을 먹어도 아무런 변화를 보이지 않는 경우, 이 진단을 내릴 수 있다고 말한다.

아직 전문가들이 이 문제에 관한 하나의 통합적인 결론을 내지 못했다. 하지만 확실한 것은 주 우울증으로 진단받은 환자 중 30%가 증세의 아무런 진전을 보이지 않는다는 것이다. 이런 경우, 대다수의 전문가들은 해당 환자들을 재진단하는 것이 필요하다고 밝혔다.

사실, 이런 환자들에게는 아직 확인되지 않은 잠재된 장애가 있는 경우가 있다. 이 문제에 대해서 좀 더 자세히 알아보도록 하자.

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치료 저항성 우울증: 처방 약이 아무런 효과가 없는 경우

일단 한 가지 분명하게 할 것이 있다: 우울증은 치유가 가능하다. 종류가 무엇이건, 우울증은 다양한 측면을 가지고 있고, 치료 또한 그러하다. 치료에는 약물, 심리 치료, 사회화 등이 포함된다.

치료 저항성 우울증 또한 마찬가지이다. 하지만, 일반 우울증과 다르게 정확한 치료법을 찾아내려면 일관성과 끈기가 필요하다. 그래야만, 환자는(매우 심각하게 병증을 앓고 있는) 자신에게 필요한 증상이 나아짐을 느낄 수 있다.

항우울제의 효능이 이미 입증되었다는 사실을 잊어서는 안 된다. 물론 환자가 감수해야 하는 부분 또한 있다. 예를 들어 효과를 보려면 최소한 6주 동안 정해진 용량을 복용해야 하는 것이다.

하지만 그럼에도 아무런 진전이 없고 환자의 기분이 여전히 나아지지 않는다면, 그것은 매우 나쁜 상황으로 치달을 수 있다. 환자가 담당 의사에 대한 믿음을 잃게 되는 것은 물론, 의사가 시도하는 새로운 치료법에 대해 비판적으로 되는 것이다. 

치료 저항성 우울증의 치료는 어떤 방식으로든 간단한 일은 아니다. 따라서, 해당 병증을 치료하기 위해서는 환자의 단호한 결심이 필요하다. 가족의 도움 또한 매우 중요하다. 

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치료법이 효과가 없는 경우

환자가 이미 두 가지 종류의 항우울제를 복용했고 아무런 효과가 없었다면, 의사는 치료 계획을 세우기 전에 다음과 같은 일을 해야 한다:

  • 우선, 환자가 정확하게 이전에 처방받은 약물을 복용했는지 확인한다 (정확한 용량과 시간을 지켰는지 여부).
  • 처방받은 약의 효과를 저해할 수 있는 다른 종류의 약 복용 여부를 (처방 여부와 관계없이 복용 중인 모든 약, “자연” 성분 건강 보조 약품도 포함한다) 확인한다.
  • 심혈관, 신경, 호르몬 상태와 같은 다른 건강 문제는 없는지 확인한다.
  • 환자에 대한 진단이 옳았던 것인지 확인한다. 주 우울증을 앓는 환자가 치료에 아무런 효과를 보이지 않는다면, 환자에게 조울증, 경계선 성격 장애와 같은 다른 장애가 있는 경우가 많다.

마지막으로 우리는 환자가 자신의 병에 대해서 확실하게 인지하고 있고, 스스로 변하려는 의지가 있는지 확인해야 한다. 우리는 이미 약물이 우울증 치료에 매우 효과적이고 필수적인 수단임을 알고 있다. 하지만 치료 과정의 극대화하기 위해서는 환자의 협력 또한 필수적이다.

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치료 저항성 우울증을 가진 사람을 돕는 방법

한 가지 분명히 해야 할 것이 있다: 어떤 사람이 약물치료에 반응하지 않는 경우, 그 사람은 치료 저항성 우울증을 앓고 있는 것이다. 그렇다면 심리 치료를 시작해야 할까?

과연 심리 치료가 이런 환자에게 도움이 될까? 여기에 관해서는 정확한 연구 결과가 나와 있지 않다. 주 우울증을 앓는 환자에게 항우울제가 아무런 효과가 없는 경우, 심리 치료에도 아무런 반응을 보이지 않는 경향이 있다.

또한, 이런 종류의 우울증은 심각한 기분 장애라는 사실을 잊어서는 안 된다. 여기에는 향정신성 약물이 필요하다. 하지만 그 약이 아무런 효과가 없다면, 전문가들은 일반적으로 다음과 같은 행동을 취한다:

  • 용량에 변화를 준다.
  • 다른 종류의 항우울제로 바꾼다.
  • 다양한 항우울제를 혼합하여 처방한다.
  • 다음과 같은 다른 약과 함께 처방해, 항우울제의 효능을 높인다:
  • 향정신병 약
  • 리튬
  • 항경련제
  • 트리요오드사이로닌
  • 핀돌올
  • 아연
  • 벤조디아제핀

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치료 저항성 우울증을 위한 두 가지 치료 방법

최근까지 치료 저항성 우울증의 치료에는 언제나 논쟁의 대상이 되는 전기 충격 요법을 포함하고는 했다. 최근, 2가지 흥미로운 치료법이 등장했다.

  • 경두개 자기자극법 (TMS)는 대뇌 피질에 침투되지 않는 무통 자극을 주는 것이다. 일반적인 두뇌 활동을 원하는 방식으로 조절하는 것이다. 이 “신경 조절” 덕분에, 약물 효과가 더욱 향상되고, 환자가 심리 치료를 좀 더 잘 받아들일 수 있게 된다.
  • 미주 신경 자극. 다양한 연구 결과를 통해 미주 신경에 자극을 가하는 것이 주 우울증 치료에 도움이 된다는 사실이 입증되었다. 이것은 신경을 자극하는 작은 전자 기기를 두뇌에 접촉 시키는 것이다. 이것은 환자가 더욱 안정될 수 있도록 하고, 스트레스 및 불안, 부정적인 생각을 줄여 주는데 효과가 있다.
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치료 저항성 우울증을 앓고 있다면 어떻게 해야 할까?

  • 즉각적으로 치료 효과가 나타나지 않더라도, 포기해서는 안 된다. 
  • 의사가 약의 용량 또는 종류를 바꾸거나, 다른 약과 혼용해서 사용할 수 있다는 필요성을 이해해야 한다. 담당 의사와 치료 과정을 신뢰하고, 인내심을 가져야 한다.
  • 모든 우울증이 다 똑같다고 생각해서는 안 된다. 담당 의사는 환자의 증세에 따라 그에게 가장 좋은 치료법을 사용할 것이다. 따라서 의사의 치료에 협조해야 한다.
  • 다른 약을 먹고 있는 것이 있다면 담당 의사에게 알려주어야 한다.
  • 마지막으로 스스로 건강을 챙기고, 건강한 생활 습관을 유지하도록 노력해야 한다. 나쁜 식습관이나 무언가에 대한 중독이 치료를 방해하는 경우도 있기 때문이다.

우리의 몸과 마음이 복잡하다고 해서 기분이 나쁜 상태가 당연한 것은 아니다. 우리는 우울증을 극복할 권리가 있다. 신뢰할 수 있는 전문가의 조언을 따르는 것을 두려워해서는 안 된다. 의사는 환자에게 딱 맞는 효과적인 치료법을 찾아내 줄 것이다.