동조궁에 있는 세 마리 현명한 원숭이의 교훈

13 5월, 2018

동조궁에 있는 나무 조각의 교훈, 유명한 세 마리 현명한 원숭이 이야기는 오늘날까지도 여전히 우리에게 가르침을 준다.

본래 이것의 교훈은 간단하고 명백했다: “당신을 잘못된 곳으로 이끌 말은 듣지 말아라”, “나쁜 행동을 당연하게 보지 말아라” 그리고 “이유 없이 나쁜 말을 하지 말아라.”

흥미롭게도, 시간의 흐름과 서양적 세계관으로 인해 이 교훈은 조금 단순화되었다, “악을 보지 말고, 악을 듣지 말고, 악을 말하지 말라.”

비록 본래의 의미와는 다소 달라졌지만, 이것은 이모티콘에서도 볼 수 있는 말이다- 그리고 원숭이의 순서도 조금 달라졌다.

“진실을 아는 것보다 아름다운 일은 없으므로, 거짓말을 인정하는 것보다 더 부끄러운 일은 없다.”

키케로-

하지만 이 교훈은 좀 더 오래전으로 거슬러 올라가는데, 도쿠가와 이에야스를 기리기 위해 세워진 이 16세기의 조각은 그 뿌리를 유교의 가르침에 두고 있기 때문이다. 많은 사람들은 이 3마리 원숭이 교훈이 소크라테스의 “삼중 여과 시험”과도 매우 많이 닮았다고 생각한다. 

이 고전적인 도해법과 전통적인 지혜를 좀 더 알아보면, 우리는 항상 굉장히 많은 것을 배울 수 있다. 우리의 현 지식에 새로운 지식을 더해보도록 하자.

동조궁의 3마리 현명한 원숭이는 우리가 사랑하는 도덕적 내용과 신비주의적 요소를 가지고 있고, 우리는 오늘 그것에 대해 알아보고자 한다.

동조궁에 있는 세마리 원숭이 조각 사진

동조궁에 있는 세마리 현명한 원숭이에 대한 전설

3마리 현명한 원숭이의 전설은 중국 신화에 그 뿌리를 두고 있다. 이것은 3명의 호기심 많은 인물들이 출연하는 매력적인 이야기이다.

주인공은 듣지 못하는 원숭이 키카자루, 말하지 못하는 원숭이 이와자루, 그리고 보지 못하는 원숭이 미자루이다. 

이 3마리의 유일한 창조물은 신의 감시자와 메신저로써 세상에 보내졌다. 달리 말하자면, 그들은 인류의 선과 악을 지켜보고, 신에게 다시 그것을 보고하기 위해 온 것이다.

이제, 이 신성한 메신저들은 자신들이 가진 2가지 장점과 1가지 결함이 주는 마법에 따라 행동하게 되었다, 다음과 같은 것이다:

  • 귀가 들리지 않는 원숭이인 키카자루는 나쁜 행동을 저지르는 모든 사람을 감시하는 역할이다. 이후, 그는 눈이 보이지 않는 원숭이에게 목소리로 자신이 본 내용을 전한다.
  • 다음, 보이지 않는 원숭이 미자루는 들리지 않는 원숭이에게서 들은 내용을 말 못하는 원숭이 이와자루에게 전달한다. 
  • 따라서 이와자루는 보이지 않는 원숭이의 정보를 듣는 역할이다. 이와자루는 인간에게 처벌을 할 것인지 여부를 결정하는 역할이므로, 인간이 신이 내린 벌을 제대로 받고 있는지 감시해야 한다. 

이 이야기에서 나오는 첫 번째, 그리고 가장 중요한  교훈은 우리의 영혼이 항상 깨끗하게 유지해야 한다는 필요성이다. 이 이야기는 우리의 행동을 나쁘게 만들 수 있는 모든 이야기를 듣지 말라고 가르친다. 이유 없이 이야기하는 것을 피하고, 나쁜 행동을 당연하게 보지 말라고 이야기하고 있다.

소크라테스의 삼중 여과 시험

이 3마리 현명한 원숭이 전설과 그리스 철학가의 이야기 사이에는 흥미로운 평행성이 존재한다.

이것은 소크라테스가 자신의 학생 중 한 명이 어느 날 아침 그에 관한 루머를 알려주기 위해 그의 집에 찾아왔었던 이야기이다. 그 어린 학생의 실망에도 불구하고, 이 현명한 철학가는 다음의 3가지 질문에 먼저 답한 다음, 그 루머에 대해 듣겠다고 말했다:

  • 첫째, 자네가 말할 그 루머는… 확인되었는가? 그렇다면, 자네의 의견에는 그것이 사실 같은가?
  • 다음, 자네가 나에게 말하고 싶어하는 것은 최소한 좋은 것이기는 한가?
  • 마지막으로, 자네가 나에게 말하고 싶은 것은 무엇인가? 그게 진짜 쓸모가 있거나 필요한 것인가? 

이 삼중 여과는 우리가 읽은 동조궁의 3마리 원숭이가 각각 상징하는 의미와 매우 깊은 연관이 있다.

“비록 당신의 의견이 소수일지라도, 진실은 진실이다.”

간디

귀를 가린 원숭이, 키카자루

3마리 해골 원숭이 그림

키카자루는 현명함 외에도 신중함을 갖추었다. 왼쪽에 있는 원숭이이고, 만약 당신이 조화를 지키고 싶다면 어떤 정보를 듣기 전에 귀를 막으라고 말한다.

이것은 어떤 자료, 진실 또는 증거로부터 멀어지라는 의미가 아니다. 이것은 겁쟁이나 패배자의 태도가 아니다, 이것은 한 사람의 온전함을 지키기 위해 유용하지 않거나 해로운 정보를 한쪽으로 치워두라는 것이다. 

입을 막고 있는 원숭이, 이와자루

이와자루는 중앙에 있는 작은 원숭이로, 악, 험담을 전하지 말고, 무엇보다 이야기를 전할 때는 매우 신중해야 한다는 의미이다. 이것은 사실이 아니고, 좋지 않다면, 그리고 심지어 유용하지도 않다면 이라는 소크라테스의 삼중 여과 시험을 떠올리게 한다.

눈이 보이지 않는 원숭이, 미자루

소크라테스의 관점에서 볼 때, 미자루는 쓸모없는 것, 유용하지 않은 것, 좋지 않은 것에는 눈을 감으라는 것을 의미한다. 다시 한번 말하지만, 이것은 소극적이거나 겁쟁이 같은 행동을 말하는 것이 아니다.

이것은 악을 용납하고, 애써 참는 것이 아니다 (기억하라, 전설에 의하면 벌을 결정하는 것은 원숭이 자신들이다).

선과 을 구분할 수 있는 지혜로운 시각을 가지라는 것이다. 이것은 선하고 올바르게 살기 위해 그리고 우리를 더 나은 사람이 되도록 응원해주는 사람들과 함께 하기 위해 잘못된 것을 벌하라는 것이다.

결론은 3마리 현명한 원숭이 이야기와 소크라테스의 삼중 여과 시험은 둘 다 몇 세기가 지나도록 살아남았고, 이제는 그 어느 때보다 더 유용한 하나의 기본적인 가르침을 준다.

무언가를 말할 때는 신중해야 한다, 무언가를 들을 때는 현명해야 한다, 그리고 눈에 보이는 것을 가려서 볼 수 있어야 한다. 이것은 평화와 행복을 위한 3가지 방법이다.