수면과 식생활: 오렉신의 역할

수면-각성 주기에서 오렉신의 역할은 과학자들이 이러한 신경펩타이드를 발견한 시나리오였다. 마찬가지로, 그 이후로 많은 다른 기능들을 발견했다. 우리는 이 글에서 그들에 대해 이야기할 것이다.

마지막 업데이트: 25 5월, 2020

하이포크레틴으로도 알려진 오렉신은 과학자들에 의해 그 존재가 1998년에 처음 발견되었다. 이 두 가지 신경펩타이드 호르몬은 대부분의 척추동물에 존재하며 프리프로 오렉신이라고 불리는 일반적인 전구 단백질에서 유래한다. 오늘의 글에서 오렉신의 역할에 관해 자세히 알아보자.

  • 오렉신 A 또는 하이포크레틴 1. 33개의 아미노산과 2개의 이황화 가교에 의해 형성된다.
  • 오렉신 B 또는 하이포크레틴 2. 28개의 아미노산에 의해 형성된다.

무엇보다도 오렉신의 주된 기능은 장내 반응을 뇌에 가져오는 것이다. 시상하부와 뉴런, 장, 위, 췌장 세포에서 분비된다. 따라서, 오렉신은 영양, 섭취, 식욕 조절에 큰 영향을 미친다. 과학자들은 이것을 ‘뇌-장 축’으로 알고 있다.

그러나 연구자들은 오렉신이 수면-각성 주기의 조절 및 생식 과정의 규제까지 관여한다는 것을 밝혀냈다.

오렉신은 어떻게 작용하는가?

OX1R과 OX2R의 두 가지 특정 오렉신 수용체가 있다. 두 수용체는 모두 단백질 G와 결합한다. 그러나 오렉신 A는 두 수용체에 결합하는 능력이 있는 반면, 오렉신 B는 주로 OX2 수용체에 결합한다.

시상하부의 특정 부위, 예를 들어, 변연계 및 망상계의 특정 영역에만 오레시너직 뉴런이 존재하지만, 이것들은 뇌 전체로 매우 긴 투영을 가지고 있다. 따라서, 다양한 감정적, 동기적, 보상적 기능에서 중요한 역할을 한다.

수면-각성 주기에서 오렉신의 역할

수면-각성 주기에서 오렉신의 영향은 신경펩타이드의 발견에 있어서 주요한 역할을 했다. 오렉신/하이포크레틴 시스템은 인간이 깨어있을 때 주로 활동한다. 그러나 수면 중, 특히 REM 단계에서는 활동량이 감소한다.

사실, 연구원들은 기면증이 이러한 호르몬과 수용체의 결핍과 관련이 있다는 것을 알아냈다. 따라서 이 장애를 가진 사람들의 수면은 안정적이지 못하며, 이들이 깨어있는 과정에서는 REM 수면 장애가 나타날 수 있다.

현재, 연구원들은 이러한 유형의 수면 장애에 대한 효과적인 약물을 발견하기 위해 열심히 연구에 몰두하고 있다.

수보렉산트는 오렉신 수용체의 최면 길항제이며 현재 일부 국가에서는 사용할 수 있다.

섭취와 식욕에 대한 오렉신의 역할

음식 섭취와 관련해 오레신은 식욕을 증가시키는 능력이 있다. 연구원들은 오렉신/하이포크레틴 시스템은 실제로 뇌와 소화기 계통의 상호작용과 밀접하게 관련되어 있다는 점을 지적했다.

위에서 언급했듯이, 오렉신은 시상하부에서 분비되는 것 외에 장과 위에서도 분비된다. 따라서 위 운동성이나 췌장 호르몬 분비까지 조절할 수 있다.

이러한 신경펩타이드 호르몬은 특히 단기간에 식욕을 조절하기 위해 장내 감각을 뇌에 가져오는 역할을 할 수 있다. 예를 들어, 단식이나 저혈당증 증상을 보이는 상황에서, 장 속 오렉신은 영양 결핍과 음식의 필요성에 대한 정보를 뇌로 전달할 것이다.

오렉신의 기타 역할

또한 이러한 뉴런들이 변연계와 연결되어 있다는 점을 고려할 때, 오렉신은 기분과 감정과도 관련이 있다는 것을 알 수 있다. 과학자들은 오렉신이 기억과 학습 과정에 미치는 영향에 주목했다.

최근, 과학자들은 시상하부-뇌하수체-부신 축에 오렉신이 주는 영향에 관해 많은 사실을 밝혀냈다. 이 연구에 따르면 신경펩타이드는 생식 과정 조절에 중요한 역할을 한다고 한다. 오렉신이 영향을 미치는 기능 중 일부는 다음과 같다.

  • 성호르몬 분비의 조절.
  • 배란.
  • 고환과 난소의 기능 조절.
  • 성적 행동의 규제.

보다시피, 오렉신은 유기체의 여러 가지 다양한 기능에 영향을 미치기 때문에 중요한 잠재력을 가지고 있다. 따라서 다양한 유형의 장애를 치료하는 데 매우 유용할 수 있음으로 이 분야의 연구는 계속되어야 한다.

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