부정성 편향은 삶에 어떤 영향을 미치는가

19 3월, 2020
인간은 부정성 편향에 의해 지배된다. 칭찬보다는 비판에 더 큰 영향을 받는 경향이 있기 때문이다. 사실, 나쁜 소식은 우리에게 좋은 소식보다 훨씬 더 많은 영향을 끼치고, 우리는 심지어 긍정적인 소식보다 기억 속의 부정적인 사건들을 강조한다. 왜 이런 일이 우리에게 일어날까?

부정성 편향은 무엇이 좋았는지를 반성하는 대신 무엇이 좋지 않았는지를 생각하는 인간의 경향을 말한다. 따라서, 우리의 즐겁고 긍정적인 기억은 어리석고 불쾌한 만남에 의해 극복된다. 우리가 부정적인 모든 것에 부여하는 가치는 오늘 우리가 이야기할 것이다.

부정성 편향은 왜 충격적인 사건과 부정적인 경험이 우리에게 더 오래 남아있고, 긍정적인 것보다 우리에게 더 많은 영향을 미치는 것처럼 보이는지 설명해준다.

이런 다소 불쾌한 경험은 우리의 생각 속에서 더욱 강렬해지는 경향이 있는 것 같다. 좀 더 깊이 들어가 보자.

부정성 편향의 진화적 기반

부정성 편향은

많은 경우, 나쁜 소식은 좋은 소식보다 훨씬 더 많은 영향을 미친다. 그리고, 간단한 비판조차도 칭찬보다 우리에게 훨씬 더 많은 영향을 미칠 수 있다.

부처의 뇌(Buddha ‘s Brain)라는 책에서 신경과학자인 릭 핸슨은 이 부정성 편향의 진화적 본질의 기원에 관해 설명을 한다.

한슨에 따르면, 부정성 편향은 우리 선조들이 고위험 상황에서 현명한 결정을 내린 것을 배운 진화의 결과라고 한다.

이런 종류의 결정은 그들이 다음 세대를 보장할 만큼 충분히 오래 생존할 수 있도록 도와준 것이었다. 그것은 모두 생사의 문제였다.

따라서, 가능한 위험한 사건들과 조화를 이루며 살아가는 개인들은 살아남을 가능성이 더 컸다.

시간이 지남에 따라, 뇌 구조는 매우 천천히 적응하여 긍정적이기보다는 부정적인 정보에 더 많은 관심을 기울였다.

다른 연구들은 부정성 편향이 어린 시절에 발달한다는 것에 동의하는 것 같다. 아기의 관심이 긍정적인 표정에서 벗어나 부정적인 자극에 더 집중하는 첫해 무렵이다.

“누군가가 ‘안 된다’고 하면 내가 못 한다는 뜻이 아니라, 그냥 같이할 수 없다는 뜻이다.”

-카렌 E. 퀴노네스 밀러-

부정성 편향은 뇌에 더 큰 활성화를 유발한다

심리학자 존 카시오포(John Cacioppo)가 부정성 편향의 신경 처리에 관해 실시한 연구에서, 그들은 감각, 인지 그리고 부정적인 운동 자극에 대한 뇌의 반응, 특히 대뇌피질에서의 반응이 긍정적인 사건보다 부정적인 것이 훨씬 큰 활성화를 유발한다는 것을 발견했다.

위의 결과, 부정성 편향은 우리 주변의 부정적인 것에 초점을 맞추도록 우리에게 영향을 준다. 이것은 심지어 결정을 내릴 때도 마찬가지다.

또한, 우리가 과제를 완수하는 동기에도 큰 영향을 미치는 것 같다. 우리가 긍정적인 동기를 부여할 과제보다는 부정적인 경험을 피함으로써 더 동기부여를 받는다는 것이 흥미롭다.

진화론적 접근방식은 우리가 지향하는 경향일 뿐이고 부정적인 상황을 피하는 것이라고 시사한다.

그것은 우리의 뇌가 우리를 안전하게 보호하려고 노력하는 방법일 뿐이다.

부정성 편향은 우리 삶에 어떤 영향을 미치는가?

비록 부정성 편향이 인간이 살아남는 데 도움을 준 것처럼 보이지만, 사실은 우리의 일상생활에서 상당히 바람직하지 않은 효과를 만들어 낸다. 우리는 적어도 그것들을 의식해야 한다.

우리의 의사결정과 우리가 기꺼이 감수해야 할 위험에 영향을 주는 것 외에도, 이러한 편향은 우리가 다른 사람들을 인식하는 방식에 큰 영향을 미치는 것처럼 보인다.

왜냐하면 부정성 편향은 우리의 친밀한 관계에서 다른 사람들의 최악의 상황을 생각하고 예상하게 할 수 있기 때문이다.

우리는 가짜 뉴스가 부정적이면 믿는다

부정성 편향은 부정적인 뉴스에 더 많은 신뢰를 줄 수 있는 것

부정성 편향은 긍정적인 뉴스보다 부정적인 뉴스에 더 많은 신뢰를 줄 수 있는 것과 같은 결과를 낳는다.

이런 종류의 뉴스는 관심을 더 끌 뿐만 아니라 더 큰 타당성을 부여한다. 비록 그런 뉴스가 가짜일지라도 말이다.

그것은 또한 우리의 가치관과 이념에도 영향을 미친다. 그리고 우리가 위협적이라고 생각하는 모호한 자극과 변화 앞에서 전통과 안보를 고수하려는 우리의 성향과 많은 관련이 있는 것 같다.

보다시피 대부분의 상황에서 부정성 편향을 하는 지 되돌아보는 것이 좋다. 특히 더 나은 결정을 내리고 싶다면 그 존재를 고려해야 한다.

 

Vaish, A., Grossmann, T., & Woodward, A. (2008). Not all emotions are created equal: the negativity bias in social-emotional development. Psychological bulletin, 134(3), 383–403. doi:10.1037/0033-2909.134.3.383

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