나르시시즘과 에고이즘: 어떤 차이가 있을까?

나르시시즘과 에고이즘 중 어느 쪽이 더 문제일까? 두 태도는 비슷해 보이지만 똑같지 않다. 이 둘을 구별하는 미묘한 차이는 알아두면 매우 유용한데 다음 글에서 그 차이를 알아보도록 하자.
나르시시즘과 에고이즘: 어떤 차이가 있을까?

마지막 업데이트: 30 3월, 2022

나르시시즘과 에고이즘 중 어느 쪽이 더 문제일까? 두 태도는 비슷해 보이지만 똑같지 않다. 이 둘을 구별하는 미묘한 차이는 알아두면 매우 유용한데 다음 글에서 그 차이를 알아보도록 하자.

나르시시즘, 이기주의, 에고이즘 등의 용어는 혼동하기 쉬워서 함부로 사용할 때가 많다. 그러나 나르시시즘과 에고이즘은 분명한 차이가 있는데 나르시시즘은는 성격 장애로 나타나기도 한다.

몇몇 전문 용어는 일상에서 널리 사용되고 있다. 보통 타인보다 자신의 필요와 욕구를 우선시하는 사람을 에고이스트라고 부르며 자기 관점에서만 모든 것을 보고 해석하는 사람은 나르시시스트라고 한다.

전문 용어를 일상에서 사용하다 보면 원래 의미가 희석되어 잘못 적용할 수도 있다. 그렇기 때문에 나르시시즘과 에고이즘의 미약한 차이를 알아두는 것도 유용하다.

에고이즘 성격 장애

나르시시즘과 에고이즘 차이점

나르시시즘과 에고이즘의 차이점을 알아보기 전에 한 가지 기억할 점이 있다. 인간은 각자 자기만의 우주를 마음속에 가지고 있으며 어떤 식으로든 자기중심적 인식에 통합하게 되어 있다. 즉, 마음속에서부터 외부 환경까지 누구나 자기중심적 측면을 보인다는 뜻이다.

일부는 극단적으로 타인과의 교류를 피하기 위해 자기 껍질에 갇혀 살면서 다른 접근 방식을 배우거나 아이디어 공유를 거부하기도 한다. 실제로 나르시시즘과 에고이즘은 일상에서 수용가능한 정도부터 병적 증상까지 그 정도에 차이가 있다. 각각 어떠한 차이가 있는지 아래에서 이야기해보겠다.

나르시시즘: 장애가 될 수 있는 성격 유형

전문가들은 나르시시즘을 연구할 때 제일 먼저 성격 유형, 양육 방식 또는 교육 문제는 없는지 짚어 본다. 나르시시즘은 대개 열악한 교육에서 비롯된다. 경계를 정하는 법을 제대로 배우지 못한 사람은 결국 정서 및 심리적 착취자가 되며 다음과 같은 나르시시스트의 특징을 보인다.

  • 나르시시즘은 성격 장애로 나타날 수 있지만 앞서 언급했듯이 좀 더 축소된 행동 방식이나 나르시시즘 성격 장애 같은 임상 증상의 범주에 속할 수 있다
  • 일반적으로 나르시시스트주변의 모든 관심을 끌려는 욕구를 보이며 과대망상증의 경계에 접해 있고 과대망상을 경험한다. 나르시시즘을 에고이즘과 구별하는 한 가지 특성은 자신의 위대함을 강화하기 위해 항상 주변에 사람을 둔다는 사실이다. 에고이즘과 달리 타인을 수단으로 이용한다
  • 나르시시스트는 타인의 감정에 신경 쓰지 않기 때문에 공감 능력 부족이 가장 두드러진 특징이다
  • 나르시시스트는 에고이스트와 달리 항상 우월감을 겉으로 드러낸다. 그러나 에고이스트는 우월감을 드러내거나 인정받으려는 데 관심이 없다
  • 나르시시스트는 자신만의 가치와 도덕적 감각을 구축하고 스스로 규칙을 정하여 비윤리적인 행위를 한다. 리버풀 대학의 빅토리아 블린콘(Victoria Blinkorn)박사는 나르시시즘과 범죄 행위에 중요한 연관성이 있다는 연구를 수행하기도 했다

에고이즘: 인지적 편향

나르시시즘이 성격 유형을 정의한다면 에고이즘은 인지 편향 형태로 나타난다. 또한 에고이즘은 진단 가능한 임상 장애로 인정되지 않고 사고와 현실 해석의 방식으로 본다.

여전히 에고이즘과 나르시시즘의 차이가 없다고 생각할 수 있지만 아래에서 에고이즘의 특징을 확실히 알아두자.

  • 스위스 심리학자인 장 피아제는 에고이즘을 8세 미만 아동을 정의하는 사고방식으로 정의했다. 에고이즘은 세상을 자기 관점으로만 해석하고 본다는 뜻으로 차츰 성숙해지면서 타인의 관점을 받아들이는 법을 배운다
  • 일부는 성인이 된 후에도 타인의 관점을 이해하지 못하는 미성숙한 성향을 보인다. 오직 자기 의견과 생각에만 집중한다
  • 에고이즘은 보통 또 다른 유형의 편견인 유사성을 보이며 평범한 사고방식을 가장한다
  • 에고이즘은 자기 자신을 숭배하지만 과대망상이나 관심과는 관계 없다. 또 도덕성이 부족하거나 나르시시스트처럼 범죄를 저지르는 일이 드물다
에고이즘 나르시시즘

나르시시즘과 에고이즘 구별 방법

이미 언급했듯이 나르시시즘과 에고이즘은 차이점이 있다. 그러나 나르시시스트 또는 에고이스트처럼 자기 관점만을 고집하는 사람과 마주하고 있는지 어떻게 알 수 있을까?

  • 나르시시스트는 교묘하게 타인을 조종하고 항상 대가를 바란다. 에고이스트는 자기 관점을 강요하며 항상 자신이 옳기를 열망한다
  • 나르시시즘은 타인의 감정을 이용하여 상대를 통제한다. 처음에는 친절하고 매력적일 수 있지만 차츰 성격과 의도가 티나게 바뀐다
  • =에고이스트의 행동은 나르시시스트보다 섬세하지 못하다. 미성숙한 편이며 심지어 유치해 보이기도 한다. 또한 처음부터 같은 방식으로 자신을 표현한다. 그야말로 보이는 그대로다. 자기자신의 관점, 의견, 필요만 고려한다

나르시시즘과 에고이즘 모두 문제 행동을 보일 수 있지만 항상 더 해로운 행동을 하는 쪽은 나르시시스트라는것을 기억하자.

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나르시시즘의 함정: 교만과 오만
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어떤 사람들은 자신이 전능하고 다른 사람들보다 우월하다고 생각한다. 또한, 이미 모든 것을 알고 있어서 아무도 그들에게 새로운 것을 가르치거나 보여줄 수 없다. 오늘의 글에서 어떤 사람들이 어떻게 나르시시즘의 함정에 빠졌는지 더 자세히 알아보자.



  • Blinkhorn, Victoria & Lyons, Minna & Almond, Louise. (2018). Criminal Minds: Narcissism Predicts Offending Behavior in a Non-Forensic Sample. Deviant Behavior. 1-7. 10.1080/01639625.2017.1422458.