청소년은 왜 위험한 행동을 하는가?

10 3월, 2020
프랑스의 인류학자 다비드 르 브르통은 대략 15%의 십 대들이 위험한 행동을 한다고 말한다. 그 숫자에 대한 한 가지 흥미로운 점은 전 세계적으로 똑같다는 것이다.

프랑스의 인류학자 다비드 르 브르통은 십 대와 위험한 행동을 연구하는 데 오랜 시간을 보냈다. 그는 현대 사회의 공허함과 사회적 압력 같은 요소들을 고려하면서 휴머니즘적인 렌즈를 통해 이 작업을 수행해 왔다.

위험한 행동은 본질적으로 사람이 자발적 그리고 반복적으로 위험한 상황에 부닥칠 때 발생한다. 우리가 위험하다고 말할 때, 그것이 신체적, 정신적 건강이나 심지어 생명을 위태롭게 할 수 있다는 것을 의미한다.

청소년기는 특히 위험한 행동을 하는 흔한 시기인 것 같다. 십 대들은 많은 형태의 위험한 행동을 한다.

몇 가지 예를 들어보자면, 무방비 상태의 섹스, ‘극한 스포츠’ 그리고 매우 빠른 속도로 운전하거나 위험한 장소에 가거나 위험한 사람들과 어울리는 것과 같은 많은 형태의 자살 행위들이 있다.

“청소년은 항상 같은 문제를 안고 있다. 어떻게 반항하고 순응할 것인가. 그들은 이제 부모에게 반항하고 서로 모방함으로써 이 문제를 해결한다.”

-쿠엔틴 크리스프-

십 대들과 위험한 행동

위험한 행동을 하는 십 대들

아드레날린 인자

위험한 행동을 하는 많은 십 대들은 자신들이 아드레날린을 주고 강렬한 감정을 경험할 수 있는 경험을 찾고 있다고 말한다.

여기서의 생각은 그 경험이 그들을 더 살아있게 만든다는 것이다. 십 대에게는 이렇게 ‘강렬하게 살아간다’는 의미가 있다.

탐험이 청소년기의 핵심이지만, 모든 십 대가 자신의 한계와 경계를 밀어붙이고 싶은 충동을 느끼는 것은 아니다. 모든 십 대들이 탐험을 하지 않으면서, 그들이 ‘삶에 대해 놓치고 있다’고 느끼지 않는 것도 사실이다.

매년 위험한 행동 때문에 죽은 십 대들에 대한 뉴스 기사는 수없이 많다. 우리는 테킬라 한 병을 정말 빨리 마시거나 지붕에서 수영장으로 뛰어드는 것과 같은 것들에 관해 이야기하고 있다.

어떤 십 대들은 갱단에 가입하거나 ‘경험을 위해’ 불법적인 일을 하는 사람들과 어울린다.

위험한 행동을 하는 십 대

불과 몇십 년 전만 해도 젊은이들은 그 욕망을 다른 방식으로 돌리는 경향이 있었다. 대부분의 경우와 마찬가지로, 위험한 행동도 현재의 유행에 민감하다.

인류학자 다비드 르 브르통에 따르면, 이런 종류의 행동은 실제로 1970년대에 더 인기를 끌기 시작했다.

다비드 르 브르통은 마약 중독을 그 기간의 첫 번째 위험한 행동의 징후로 여긴다. 1960년대부터 젊은 성인들은 마약을 소비하기 시작했다. 1970년대에는 이미 일반적인 관습이 되었다. 그는 또한 거식증이 20세기 말경에 시작되었다고 믿는다.

1990년대에 우리는 최초의 십 대 집단 총기 난사범을 보기 시작했다. 갱의 정신은 이 무렵에도 더욱 깊이 자리 잡기 시작했다.

피부에 절개를 하는 것도 1990년대에 인기를 끌었다. 문신과 피어싱은 고통스럽지만 참을 수 있는 패션 트렌드였다.

최근 몇 년간 다른 위험한 행동 추세가 있었다. 예를 들어, 사람들이 소셜 미디어나 급진적인 그룹에 접촉하고 나중에 합류하는 사람들에게 하는 불길한 도전들이 있다.

위험한 행동을 하는 이유

요즘 십 대들은 어떤가?

다비드 르 브르통은 우리가 십 대들에게서 더 위험한 행동을 보고 있다고 말한다. 한 가지 근본적인 이유는 모든 사람들이 궁극적으로 그들 자신을 위해 싸우고 있다는 것이다.

우리 사회에는 오래된 제도들이 광범위하게 붕괴되어 있다. 대표적인 것이 가족이다.

교회, 학교, 정치 권력과 같은 더 큰 사회기관에서도 비슷한 일이 벌어지고 있다. 이러한 사회적 강대국들은 이제는 젊은 세대들에게 참고가 되지 않는다.

십 대들은 자신의 한계와 참을 수 있는 것과 참을 수 없는 것 사이의 경계를 발견하기 위해 위험한 행동을 한다. 문제는 그들이 항상 그 경계선을 찾지 못한다는 것이다.

젊은 사람이 따라야 할 모델이 없을 때, 그들의 세상과의 관계는 매우 연약한 기반을 갖추고 있다. 그들은 의미를 찾기 위해 긴 탐구를 시작할 것이고, 그것은 종종 이런 위험한 탐험으로 이어질 것이다.

요즘은 많은 젊은이가 부모와 같은 집에서 자라지만, 그들과는 별개의 세상이다. 물론, 부모들은 항상 그들의 곁에 있을 필요는 없지만, 부모들은 자녀들의 삶에 있을 필요가 있다. 불행히도 항상 그런 것은 아니다.

  • Santander, S., Zubarew, T., Santelices, L., Argollo, P., Cerda, J., & Bórquez, M. (2008). Influencia de la familia como factor protector de conductas de riesgo en escolares chilenos. Revista médica de Chile, 136(3), 317-324.