사회공포증에 관하여: 불안과 두려움이 관계를 통제할 때

2018-10-07

사회공포증에 관하여 알아보자. 두려움은 매우 강력하고 때로는 필수적인 힘이다. 이것은 주변에 적대적인 것이 있을 때 반응할 수 있도록 알려주는 감정이다. 쫓아다니는 포식자가 두렵지 않은 얼룩말은 살아남을 기회가 적은 얼룩말이다. 하지만 두려움이 장애가 될 때도 있다.

이것은 작동해야 할 매커니즘이 고장났기 때문이다. 불안은 그중 하나다. 당신은 실제로 위험하지 않지만, 그 자극이 일어나면 두려움과 걱정을 느낀다. 공포증은 이러한 좋은 예가 된다.

예를 들어 거미, 뱀, 좁은 공간, 높은 곳 등 사람들이 비이성적인 공포와 함께 반응하는 끝없는 자극이 있다. 심지어 다른 사람과의 관계가 어떤 사람에게는 두려움으로 작동할 수 있다. 그것을 사회공포증(social phobia)이라 부르며, 오늘은 그것에 대해 말하고자 한다.

“내가 가장 두려워하는 것은 공포다.”

-마이클 드 몽테뉴-

사회공포증이란 무엇인가?

사회 공포증 또는 사회불안장애는 사람들이 사회라는 상황에 놓였을 때 극심한 불안한 증상을 겪는 것이다. 그들은 판단, 굴욕, 또는 조롱당하는 것에 비이성적인 두려움을 가진다.

사회공포증에 갖힌 사람은 다른 사람들과 상호작용하지 못하거나 쉽게 단체 활동을 할 수 없다. 그 활동이 일이든 파티든 스포츠든 상관없이 나타난다. 그리고 다른 사람들 앞에서 행동하는 것이 고통스러워진다. 이것은 전화로 이야기하거나 계산서를 요구하거나 먹는 행동일 수도 있다.

사회공포증을 가진 사람은 다른 사람과의 상호작용에 극심한 두려움을 갖는다.

사회공포증에 관하여: 불안과 두려움이 관계를 통제할 때

많은 사람은 그것이 수줍어서 그렇다고 생각하는데, 사실 사회공포증은 그 자체이다. 수줍어하는 사람은 당황하고 때로는 겁을 먹기도 하지만, 가볍게 끝난다. 실제로, 수줍음의 정도는 대부분이 정상이다. 하지만 사회공포증에 힘들어 하는 사람은 불안하고 두려운 증상이 더욱 심하고 마비되기도 한다.

사회공포증의 증상은 무엇일까?

사회공포증을 앓는 사람들이 겪는 신체적 증상은 얼굴 붉힘, 과도한 땀, 현기증, 떨림이 있거나 메스꺼움, 위장장애, 빈맥 그리고 불안 발작까지 일어날 수 있다. 그리고 이러한 증상들은 사회적으로 상호작용하는 순간에만 나타나지 않는다. 이 장애의 특징 중 하나는 과도한 예상으로, 사람들이 직면할 사건이 일어나기 몇 주 전부터 불안한 상태로 살게 된다.

문제는 다른 공포증과 마찬가지로 불안감이 종종 그들이 두려워하는 상황을 피하도록 밀어낸다. 그래서 그들이 다른 사람과의 상호작용을 피하기 위한 것이 목적이 되고 그렇게 악순환에 빠지게 된다.

사회공포증은 그것을 겪는 사람의 삶을 더 악화시킨다. 직장, 친구, 파트너, 그리고 다른 경험을 찾기가 더 어려워진다. 그리고 불안감을 불러일으키는 상황을 피하면서, 그들은 두려움에 힘을 실어주고 더 강하게 만든다. 사회공포증에, 그리고 두려움에 맞서야 극복할 수 있다.

사회공포증의 악순환에서 벗어날 수 있는가?

사회공포증을 극복하는 것은 가능하지만 다른 불안과 마찬가지로, 그 길은 길고 그 길에 전념해야 하며, 힘을 가져야 한다. 문제를 인식하고 받아들이는 것이 첫 번째 단계이지만, 대부분 이 장애를 극복하기 위해서 전문가를 찾는 것이 필수적이다.

다음은 사회 공포증에 직면하고 불안을 관리할 때 도움이 되는 몇 가지 핵심 사항이다.

문제 인식하기

당신에게 일어나고 있는 것을 아는 것이 문제를 연구하기 위한 첫 번째 단계이다. 또한, 당신 자신이 문제가 아니라 그것을 알고 있는 것이 중요하다. 우리는 모두 승리의 순간 그리고 강해지고 약해지는 순간을 보낸다. 우리는 모두 긴장하고 실수할 권리가 있다. 중요한 것은 회복의 과정이다.

사회공포증을 극복하기 위해서는 자존감과 자기 수용에 관한 연구가 필수적이다. 당신은 본질과 연결되어 있으므로 그것으로 자신을 더 잘 알 수 있게 된다. 그리고 그 방법이 당신에게 일어나는 문제를 받아들이기 쉬워지게 한다.

사회공포증에 관하여: 불안과 두려움이 관계를 통제할 때

두려움에 조금씩 맞서기

행동하는 것도 중요한 단계이다. 공포증을 극복하는 데 있어 중요한 것은 당신을 두렵게 만드는 것에 맞서는 것이다. 하지만 조금씩 나아가야 한다. 당신은 가족 모임, 친구와 함께하거나 작은 모임과 같은 안정적인 환경에서 연습을 시작할 수 있다.

계속해서 앞으로 나아가는 다른 방법은 개인적인 도전을 해결하는 것이다. 만약 당신이 공공장소에서 먹는 게 두렵다면, 공원에 앉아서 먹을 수 있을 때까지 점심을 싸간다. 만약 당신이 수업에 참여하는 것이 두렵다면, 적은 사람들이 있는 활동에 등록하고 약간의 상호작용을 해보라. 만약 당신이 두려운 것이 다른 사람의 의견에 맞서는 것이라면, 당신은 익숙한 가족들과 토론을 시작해 볼 수 있다.

중요한 것은 조금씩 시작해서 당신에게 가장 불안감을 주는 상황으로 움직이는 것이다. 일련의 단계를 따라가 보는 것은 동기부여에 아주 좋다.

사회공포증에 관하여: 불안과 두려움이 관계를 통제할 때

불안감을 처리하는 방법 배우기

불안감을 처리하는 법을 찾는 것은 커다란 도움이 된다. 예를 들어 운동, 명상, 또는 이완 기술을 배울 수 있다. 덜 불안해할수록, 가장 힘든 순간을 대처하기가 쉬워진다.

“나는 두렵지 않다. 두려움은 마음을 죽인다. 두려움은 완전히 사라지는 짧은 죽음이다. 나는 두려움에 맞설 것이다. 나는 그것이 나를 통해 지나가도록 할 것이다. 그리고 두려움이 지나가고 나면 그 길을 보기 위해 내 눈을 돌릴 것이다. 두려움이 지나간 곳에는 아무것도 없다. 오직 나만 남을 것이다.”

-프랭크 하버트-

전문가에게 도움 청하기

스스로 앞으로 나아갈 수 없거나 외부의 지원이 필요하다고 느낀다면, 주저하지 말고 전문가에게 도움을 구하자. 인지행동 요법은 사회성 발달과 불안 관리 도구와 함께 사회공포증을 극복하는 데 도움을 준다고 증명되었다.

보다시피, 사회공포증은 관계를 악화시키는 제한적인 문제다. 그렇지만 노력한다면 조금씩 극복할 수 있다. 무엇보다 용기를 내어 시도해 보자!