사회 정체성: 우리는 왜 소속감을 느끼고 싶어하는가?

2019-03-18

사회 정체성,이는 특정한 집단에서 우리를 특징짓는 척도이다. 이것은 우리에게 어느 집단이 지니는 중요성의 척도이다.

우리가 어느 집단에 동일시하는 정도가 클수록, 이 집단은 우리의 성격에 더 많은 영향을 주게 된다. 이 집단의 규범과 가치는 보통 이 단체의 모든 구성원과 공유된다.

이 단체의 구성원들이 자신을 중요시할수록, 그들은 자기 자신과 상대방을 더 존중하게 된다.

그러나 사회 정체성이 단순히 우리에게 이 그룹의 중요성과 같이 단순한 것인가?

그렇지 않다. 사회 정체성이란 단지 이 단체를 중요하게 여기거나 단체의 규범과 가치를 지키는 것을 의미하지 않는다. 어떠한 단체에서든 사회 정체성은 각기 다른 부분들을 융합한 것이다.

자세히 말하자면, 사회 정체성은 집단 수준에서의 두 가지 요소와 개별 수준에서 다섯 가지 요소에 의해 정의된다.

사회 정체성의 자기 투자

이미 언급했듯이, 집단 수준에서 사회 정체성은 두 가지 요소를 가지고 있다. 그것은 바로 자기 투자자기 인식이다.

자기 투자는 그 집단에 대해서 느끼는 소속감을 의미한다. 이는 자신이 무언가 거대한 것의 일부라고 느끼고, 이로 인해 생겨난 긍정적인 감정들이다.

어떤 사람들에게 어느 집단에 대한 소속감은 매우 중요하다. 만족감을 초래하는 이러한 감정은 긍정적인 특징과 관련이 있다.

“내가 소속한 단체가 최고이며, 회원들은 훌륭한 사람들이고, 우리는 매우 중요한 일을 하고 있다”와 같은 생각들이 그 예다.

사회 정체성: 우리는 왜 소속감을 느끼고 싶어하는가? 01

자기 투자는 만족감, 결속감, 집중성이라는 세 가지 개별적인 요소들로 이루어져 있다.

만족감은 자신이 속한 단체에 대해 느끼는 긍정적인 감정들과 자신이 그 구성원이라고 느끼는 것에 의해 생겨난다.

누군가 자신이 프랑스인이라고 여기고 프랑스인이라면 그는 자신이 프랑스인이라는 사실에 행복할 것이다. 그는 다른 사람들이 프랑스인에 대해 잘못을 돌리더라도 그러한 부정적인 면들을 거부할 것이다.

그러므로 그가 느끼는 자신의 집단에 대한 만족감은 약해지지 않을 것이다.

어느 집단에서의 결속감

결속감은 어느 집단에서 다른 구성원들과이 정신적 연결과 그들에 대한 헌신과 관련이 있다.

어느 집단과 자신을 동일시하는 수준이 큰 사람들은 그 집단의 나머지 구성원들을 위해서 기꺼이 헌신하려는 경향이 있다.

어느 종교에 깊게 빠져 있는 사람은 같은 종교를 가진 사람들을 위해 거의 무엇이든 도와주려 할 것이다.

그러나 이 사람이 다른 종교를 가진 사람들과 이어질 가능성은 매우 낮다. 결속감은 특정 집단과 그 집단의 구성원에 대한 헌신을 나타낸다.

중심성은 집단 구성원들이 집단이 가진 문제점들에 민감하게 반응하도록 하는데, 그 문제점들이 집단 내에서 발생하느냐 아니면 다른 집단들과의 관계에서 나타나느냐는 상관이 없다.

특정 집단이 위협을 받았고 이 집단의 구성원들에게 중심성이 중요하다면, 구성원들은 이 위협에 대항해 싸울 것이다.

중심성은 개인의 요구사항보다도 집단을 우선시하는 것을 포함한다.

예를 들면, 한 아마추어 풋볼팀의 팀원들은 삶의 큰 부분을 뒤로 제쳐두고 팀을 위해 자신들을 희생할 것이다.

사회 정체성: 우리는 왜 소속감을 느끼고 싶어하는가? 02
사회 정체성 자기 인식

한편, 자기 인식이란 어느 집단이 자기를 어떻게 정의하는지를 의미한다. 어느 집단의 구성원들이 그 집단과 동일시하는 정도는 자기 인식의 큰 부분을 나타낸다.

그러므로 집단 구성원들은 여러 가지 많은 방식으로 비슷해지는 경향이 있다. 자기 인식의 개별적 구성요소는 자기 고정관념과, 동질성이다.

자기 고정관념은 집단 구성원들이 자신들을 그 집단의 구성원이라고 여기는 것이다. 이에 따라, 그들은 또한 그 집단으로 인한 고정관념을 가지게 된다.

보통, 집단 구성원들은 그 집단에서 가장 보편적인 구성원들과 비슷하다고 여겨진다.

또한 그들은 그 집단과 공통의 운명을 가진다고 느낀다. 결과적으로, 그들은 그 집단의 성공과 실패를 부분적으로 느끼게 된다.

집단 내에서 보이는 동질성은 그 집단의 긍정적이고 눈에 띄는 특징들을 유지하려는 소망과 관계가 있다.

구성원들은 대개 그들은 집단과 자신이 비슷한 부분이 많고, 집단의 구성원들은 모두 비슷하다고 생각한다. 그들은 보통 자신의 집단 내에서 실제보다도 더 큰 동질성을 느낀다.

그러므로, 자신이 속한 집단과 동일한 정도가 크다고 느끼는 사람들은 다른 집단에 속한 사람들을 거부하는 경향이 크다.

왜냐하면 자신들과 그들이 매우 다르다고 여기기 때문이다.

실제로 네오 나치와 같이 극단적 성향의 집단에 속한 구성원들은 스킨헤드와 같은 다른 집단과 어느 정도 비슷한 부분이 있음에도 불구하고, 자신들이 그들 집단과는 아주 다르다고 구분할 것이다.

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사회 정체성 다양성

이러한 정체성의 다양한 구성요소들은 사람들이 집단 내에서 자신들의 정체성을 어떻게 파악하는 데 중요한 역할을 한다.

어떤 이들은 특정 집단에 대한 동질성을 중요시하면서 그들을 다른 집단들과 자신들을 구분하려 한다. 그러나 다른 이들은 비슷한 집단의 구성원들과의 연대감을 중요시하며 또는, 중심성을 가장 중요하다고 여긴다.

실제 한 예시가 스페인에서 카탈루냐의 독립에 관한 토론에서 관찰되었다. 한 쪽에서는 사람들이 자신들을 스페인인과 카탈루냐인으로 정의했고, 다른 한 쪽에서는 다른 이들은 자신들을 이 두 사회 집단중 하나로만 정의했다.

그렇지만 정의를 내리는 방법이 모두 제각각 달랐다. 어떤 이들은 카탈루냐인에 대한 중심성으로 정의를 내렸고, 스페인이 위협이라고 여겼다. 또 다른이들은 자기 고정관념을 내세우며 자신이 속한 집단을 대표하는 구성원들을 모방하려 했다.

사회 정체성에서 이러한 차이들은 개개인의 정체성을 다양하게 만들고, 결과적으로 그들은 다른 사람들을 희생시킴으로써 집단의 특정 측면을 더 중요시한다. 그러므로 스페인과 카탈루냐와 같이 서로 겹치는 여러 집단에 속한 사람들은 각 집단을 다른 방법으로 정의할 수도 있다.