의지의 심리학: 뜻이 있는 곳에 길이 있다

09 7월, 2018

의지의 심리학에서는 사람이 마음을 먹으면 불가능한 것은 아무것도 없다고 말해준다. 또한 당신의 뇌는 좋은 결정을 하도록 훈련되어 있다. 사람은 의지를 가지고 태어나지 않는다. 오히려 시간이 지나면서 이러한 자질들을 발전시키고, 자신의 한계와 능력을 점차적으로 인식하게 된다.

“모든 일이 어렵기 때문에 우리가 감히 하지 않는 것이 아니라, 우리가 감히 하지 않기에 어려운 것이다.”

-세네카-

2011년 미국 심리 학회 (APA)에서 조사를 한 이후로부터 의지력에 대한 연구가 열기를 띠기 시작했다. 조사의 목적은 미국 인구의 스트레스 수준과 그 결정 요인들을 측정하는 것이었다.결과는 놀라웠다.

응답자의 절반 이상이 자신의 생활 방식이 건강에 좋지 않다는 것을 잘 알고 있다고 했다. 게다가 스트레스 뿐 아니라 불안이 그들에 가장 큰 적이라는 것도 알고 있었다. 하지만 이를 변화시킬 의지가 없다고 말했다. 그들은 동기부여가 되어 있지 않거나 변화할 준비가 되어 있지 않았다.

왜 이런 일이 생기는 것일까? 왜 그렇게 일을 미룰까? 왜 운동을 하고, 금연을 하고, 우리가 오랫동안 꿈꿔왔던 것들을 위해 싸울 의지가 부족한걸까? 의지의 심리학에 몇가지 답이 있다:

막대 위의 달팽이: 의지의 심리학

의지의 심리학: 그렇다면 “의지”란 무엇일까?

아마도 다음의 상황을 알고 있을 것이다. 마치 어두운 방에 있는 것처럼 아무런 의지가 없다. 또한 무엇을 해야할지도 모르겠다. 무기력함을 느낀다. 그리고 나서 아무일도 하지 않았다고 자책을 한다.

의지의 심리학에서 분명한 것은 의지는 유전적이지 않다는 것이다. 아무도 의지를 장착하고 태어나지 않는다. 의지는 사람의 기분, 환경, 그들이 어떻게 키워졌는지에 크게 좌우된다. 아무도 우리에게 어떻게 두려움과 우유부단함을 극복할 수 있는지, 어떻게 더 많은 자제력과 결단력을 가지는지 가르쳐주지 않는다.

“용기란 두려움에 대한 저항, 두려움에 대한 정복이다. 두려움의 부재가 아니다.”

마크 트웨인

산을 바라보는 남자

의지력의 특성

미국 심리 학회에 따르면 “의지는 장기 목표를 달성하기 위해 단기적 유혹에 저항하며 만족을 지연시키는 능력이다. 또한 원치 않는 생각, 감정이나 충동을 무시할 수 있는 능력이다.”

  • 의지는 자존감과 자아상과 밀접한 관련이 있다.
  • 의지는 부정의 통제와 생각의 제한과 많은 관련이 있다.
  • 또한 만족을 지연시키는 능력과도 관련이 있다. 장기적인 목표를 달성하기 위해 단기적인 유혹을 이겨낼 수 있어야 한다.

마지막으로 또 한번 강조해야 할 것은 이런 기술과 심리적 자원은 연습되고 개발될 수 있다는 것이다. 이는 우리 모두개 해야 하는 일이고, 우리의 아이들에게 가르쳐야 할 것들이다.

의지의 심리학에서 나온 3가지 핵심 개념

“뜻이 있는 곳에 길이 있다”는 말은 사실이지만, 모든 것이 그리 간단하지는 않다.

건강 심리학자 켈리 맥고니갈은 이에 관한 책을 썼다.”의지의 본능: 자기 통제가 작용하는 법, 이것이 왜 중요한지 또한 더 많은 자기 통제를 위해 우리가 할 수 있는 것들” 그녀는 다음에 요약해 놓은 중요한 전략을 가르쳐준다. 

명상

나는 할 수 없다

“난 못해”라는 말은 의심할 여지없이 우리가 자신에게 말하는 가장 흔하지만 제약적인 말이다. 하지만 의지력을 원한다면 이런 부정적인 자신과의 대화를 이겨내야 한다.

이를 위한 한 가지 방법은 스스로에게 “내가 못할 것 같다면, 하게끔 만들겠다”라고 말하는 것이다. 핵심은 부정적인 내면의 대화를 중단하는 것이다.

그 일을 하겠다

우리 모두는 감사하고 길러야 하는 미덕과 능력을 가지고 있다. 하지만 특정 환경과 사람들이 우리로 하여금 이를 잊게 만들거나 우리를 작아지게 만든다.

이제는 기억할 때이다. 외적 및 내적으로 부정적인 영향을 멀리하여 이들이 우리의 자존감을 다치게 해서는 안된다는 것을 말이다. 그렇게 함으로서 우리의 잠재력을 실현시킬 수 있을 것이다.

나는 하고 싶다…

마지막 핵심은 단순하고 유욕하며 실용적이다. 이는 간단한 일상 표현을 기반으로 한다. 예를 들면:

  • 기분이 나아지길 원한다.
  • 나는 더 강해지고 싶다.
  • 나의 과거를 극복하고 부정적인 생각을 버리고 싶다.
  • 오늘 두려움, 그 문제에 직면할 수 있기를 원한다.
  • 내일 그 목표를 이룰 수 있길 원한다.
논밭의 소녀

의지의 심리학은 우리에게 많은 것을 제공한다. 그것을 어떻게 이룰 수 있는지, 우리 내면의 힘을 인식하고, 우리 꿈을 이룰 자격이 있다는 것을 인식하는 방법을 배워보자.