신뢰공포증: 타인을 신뢰하는 것이 두려울 때

2018-04-18

신뢰공포증, 혹은 피스탄트로포비아라는 말을 들어본 적이 있는가? 사람들은 대부분, 자신들의 삶의 어떤 시점에서, 사랑이나 인간 관계에 대한 실망이나 배신을 경험하게 된다. 그리고, 우리 모두는 우리에게 잘못한 사람을 다시 신뢰하는 것이 얼마나 힘든지 경험한 적이 있다. 물론 신뢰 그 자체가 쉬운 일이 아니지만, 만일 당신이 ‘신뢰공포증’을 경험하게 된다면, 더더욱 믿을 수 없게 될 수도 있다.

신뢰는 그냥 가능한 것이 아니다. 당신은 누군가를 믿을 수 없거나, 있거나, 오직 둘 중 하나이다. 중간은 없다. 수개월에서 수년, 그 긴 시간의 공통된 관계와 경험을 통해 성장하는 것이다.

우리는 신뢰를 얻는 데에 오랜 시간이 걸린다. 하지만, 그것을 잃는 것은 거의 순식간에 벌어진다. 사람들은, 우리가 제일 마지막까지 잃어선 안되는 것은, 바로 희망이며, 그 상처를 치유하기 위해서는, 엄청난 시간이 필요하다 말한다.

신뢰공포증이란 무엇일까?

‘신뢰공포증(Pistanthrophobia)’은, 아직 국내에선 제대로 정의된 바 없는 병이자, 아직 가칭에 지나지 않는 병이다. 이 질병은, 다른 사람들과 친밀하고 개인적인 관계를 구축하는 것에 대한 비합리적인 두려움과, 신뢰에 대한 거부가 특징이다과거의 트라우마나 해로운 경험, 그로 인한 엄청난 무게감 때문에, 다른 사람을 믿고자 하는 의지보다 무거울 수밖에 없다.

이 질환을 갖고 있는 사람들은, 마치 모두가 조만간 자신들을 실망 시키거나, 배반하게 될까, 매우 두려워하게 된다그들은 매우 불신감이 강하다. 과거의 피해가 되풀이될 수 있고, 그렇기에 그런 일이 일어나기를 원하지 않는다는 생각을 강하게 갖고, 인간을 두려워하게 된다.

신뢰공포증: 타인을 신뢰하는 것이 두려울 때

“왜 항상 나에게만 이런 일이 벌어지는 걸까?” “나는 결코 행복하지 않을거야.” “나는 항상 혼자야.”, 이런 말들이 그들이 머릿속에서 꾸준히 반복하는 말들 중 일부이다.

그들은 사랑과 신뢰를주고 싶지만, 할 수 없는 것처럼 느낀다. 따라서, 그들은 타인에 대한 불신과 함께, 자기 자신에 대한 실망, 좌절, 슬픔, 분노, 죄책감 또는 일반적인 수치심을 동시에 느낀다.

신뢰공포증에 의한 행동

아무도 고통을 원하는 사람은 없다. 하지만 우리가 신뢰할 수 있는 능력을 상실하면, 대인 관계의 기초를 잃어버리게 된다. 신뢰 공포증을 앓은 결과는, 감정에 국한되지 않고, 직장, 가족 및 연애 관계 등, 삶의 다른 영역으로까지 확장된다.

그들의 자기 제안은 반사회적이고 고립적으로 이끌고 있다. 그 행동 중 일부는 다음과 같다.

  • 긴밀한 대인 관계가 필요한 활동을 극단적으로 피한다.
  • 비판을 두려워하여, 매우 소심해진다. 남들에게 판단당하거나, 거절당하거나, 배신당하는 것에 대한 과장된 두려움이 존재한다.
  • 낯선 사람과 만나는 이벤트나 모임에 참석하지 않으려 하고, 자신이 환영받을지 아닐지, 확신하지 못한다.
  • 감정을 위험에 빠뜨릴 수 있는 위험을 감수하지 않는다. 그들은 다른 사람들과 교제하는 것을 매우 꺼린다. 그들은 다른 사람들에게 마음을 여는 것을 두려워한다. 그 때문에, 때로는 독방적이고, 내성적이며, 보류되어 있고, 심지어 ‘히키코모리’처럼 보인다.
  • 다시 실망하게 될까 싶은 두려움 때문에, 친밀한 관계를 피하려 한다. 그들은 공포 때문에, 다시 신뢰를 잃을 것이라고 생각하기 때문에, 다시 인간 관계를 찾는 것을 원하지 않는다.

이러한 모든 영향은, 신뢰 공포증을 겪고 있는 사람이, 다른 사람과 더 감정적으로 관련되어 있을 수록, 기하 급수적으로 악화된다.

자신감 부족이나 결여

일반적으로, 다른 사람들을 신뢰하기가 어렵다는 것은 자신에 대한 불신으로 인해 시작된다. 이 불신은 사람이 신뢰할 만한지, 그 여부를 알려주는 직감이나, 제6감 등에 직접적인 영향을준다.

신뢰 공포증을 가진 사람들은, 직감이 부족하지 않으며, 단순히 직감을 신뢰하지만은 않는다. 일반인들은 항상 자신의 직감을 믿지는 않지만, 그 감정이 확실하지 않다 해서 당황하지 않는다. 다음 단계로 넘어가서도, 자기 자신의 판단을 크게 신뢰한다.

우리의 직감에 대한 자신감 부족은, 누군가가 우리를 공격해서, 자신을 지키는 것과 같은, 다른 기술에 대한 자신감을 떨어 뜨릴 수 있다. 따라서, 우리는 스스로 무방비하다고 생각하기 때문에, 자기 자신을 더욱 믿을 수 없게 된다. 이런 식으로 더더욱 큰 악순환에 빠지게 된다.

이러한 맥락에서, 인간 관계를 구축하는 것은 매우 어려운 작업이다. 우리가 현기증을 겪으면서 매우 높은 산을 오르는 것과 같다. 우리가 앞으로 나아갈 때까지, 우리가 취하는 행동 하나하나마다, 떨어지는 것에 대한 두려움이 커지는 것이다.

그렇기 때문에, 신뢰 공포증을 앓고 있는 많은 사람들이, 갑작스럽게 자신의 인간 관계를 차단한다. 그들은 더 이상 관계를 깊게하기 위해 앞으로 나아갈 자신이 없다.

고민

신뢰공포증 치료: 우리가 취할 수있는 최선의 조치

신뢰는 하룻밤 사이에 돌아오지 못한다. 자신이나 다른 사람들에게 돌아가지도 않을 것이다. 따라서, 신뢰 공포증을 극복하려면, 외부의 도움을 받는 것이 중요하다. 심리학자들은 우리가 감정적인 상처로부터 회복하는 것을 도울 수 있다. 원인을 공격하여, 문제를 해결해 줄 수 있다.

  • 우리가 다시 상대를 신뢰하기를 원한다면, 슬픔에 잠기는 과정을 배우는 것이 중요하다. 이를 위해, 우리는 우리가 느끼는 고통을 받아들여야 하며, 우리의 감정에서 벗어나지 말아야 한다. 또한, 우리는 문제를 최소화하거나 다른 방향으로 보지 말아야 한다.
  • 시간과 휴식이 필요하다. 우선 우리 자신의 감정이 안정되어야 하므로, 새로운 관계를 무작정 시작하는 것은 좋지 않다. 과거의 트라우마가 다시 나타난다는 것은, 다시 누군가를 믿을 준비가 되지 않았을 것임을 의미할 수 있다.
  • 신뢰가 필요한 일상적인 상황을 연습하자. 예를 들어, 당신의 연인에게 어떤 것을 위임하면, 그 사람에 대한 신뢰가 점차 커질 것이다. 적응을 위한 공동 전선을 세워보자.

다른 사람을 믿는 것은, 매우 큰 도전 과정이지만, 그만큼 강한 활력을 불어넣어주고, 큰 이익을 가져다 줄 수 있다.

그 중에서도, 우리의 행복과 자신감이 높아져서, 우리가 문제를, 더 잘, 그리고 스트레스를 덜 받는 쪽으로 해결해낼 수 있다. 확실히 노력해야  할 가치가 있다고 할 수 있다.