수면과 젊음을 촉진하는 멜라토닌

· 2018-02-07

멜라토닌은 항상 많은 과학적 관심을 불러 일으켜온 물질이다. 멜라토닌은 수면과 젊음을 촉진해준다. 우리의 수면과 깨어나는 주기에 대한 책임을 맡는 역할은 물론이고, 우리의 생체 시계의 열쇠이기도 하다. 사실, 우리가 노화 과정을 늦추고, 건강의 악화를 막고, 더 나은 정신적 육체적 건강을 누리게 해주는, 이 신비로운 비밀의 열쇠는, 과연 어디에 있는 걸까?

언뜻 보기에는, 우리가 키메라라도 되지 않는 이상, 불가능한 것처럼 보일 수 있다. 그러나, 신경 내분비학자인 월터 피에르파올리는, 그의 책, [멜라닌의 기적]에서 리치몬드 대학의 의학부에서 실행한, 그의 연구가 멜라닌에 대해 긍정적인 결과를 불러내고 있다고 말하고 있다.

“멜라토닌은 평온, 내부 균형을 만들어주며, 젊음을 상징하는 호르몬이다.” – 월터 피에르파올리

하지만, 더 중요한 결론을 내리기 위해서는 적어도 10 년을 기다릴 것이라고 말하지 않을 수 없다. 그러나, 어찌 되었건, 제약 업계가 ‘멜라토닌’이라는 금광을 발견한 이후로, 멜라토닌에 열광하는 것을 막을 수는 없었다. 예를 들어, 미국에서는 2만 병 이상의 합성 멜라토닌이 매일 생산되고 있다.

수면과 젊음을 촉진하는 멜라토닌

멜라토닌을 섭취하는 많은 사람들은, 단순히 수면주기를 조절하기 위해 멜라토닌을 섭취하지는 않는다. 사춘기에 멜라토닌 수치가 낮아진 경우, 장년이 되는, 40대에서 우리 몸의 생산력의 효율이 대폭 감소된다는 것이 입증되었다. 따라서, 젊음을 좀 더 유지하는 비장의 열쇠는, 바로 멜라토닌 결핍을 보충하는 것이다. 

지금까지의 이 호르몬의 이점은, 단순히 새치가 등장하는 게 느려지는 것 뿐만 아니라, 우리의 건강과 심리적 균형을 맞춰주는 역할을 하고 있다. 이것만으로도 놀라운 점이지만, 이것만이 아니다.

수면과 젊음을 촉진하는 멜라토닌

멜라토닌이란 무엇일까?

멜라토닌, 또는 N- 아세틸 -5-메톡시트립타민은, 트립토판에서 만들어져, 송과선에서 생산되는 호르몬이다. 그래서, 사람들과 동물만이 이 정교하고 흥미로운 생물학적 요소를 갖고 있지 않다는 것은, 매우 흥미로운 일이다. 인간이나 동물들 뿐 아니라, 박테리아, 균류 및 일부 조류에도 멜라토닌은 존재한다. 말 그대로, 생물의 삶의 열쇠이다.

반면에, 멜라토닌을 더 규칙적으로 생산하기 위해서는, 하루 종일 발생하는 다양한 빛과 어둠의 패턴을 받아야만 한다. 우리의 망막에 도달하는 이 가벼운 자극, 송과선의 송과체와 시상 하부의 초시각교차핵 사이의 요소들의 조합은, 멜라토닌의 생산을 촉진시킨다.

예를 들어, 오후 8 시즈음 부터, 멜라토닌 수치가 상승하기 시작한다. 이 분비는, 새벽 3시가 될 때까지, 점진적으로 증가할 것이다. 이는 우리 체온이 낮아지는 결과를 부르기도 한다. 과학자들이 “생물학적 영도”라고 부르는 것이다. 이 순간부터 멜라토닌 수치가 다시 떨어지게 된다.

생물학

우리는 일종의 호기심으로서, 우리는 송과선에서 멜라토닌을 분리 할 수 있는 시기가 그렇게 오래 전이 아니라고 말해야만 한다. 우리의 생물학적 주기의 리듬에서 중요성을 발견한 것은 1958년이었다. 그 이후로, 과학은 우울증, 비만 또는 신경 퇴행성 질환에서, 리듬의 역할을 연구하면서, 더 깊이 파고들어 왔다 . 이하에서, 그 역할의 예를 한번 들어보기로 하자.

수면을 촉진하는 멜라토닌

패트리샤는 52세이며, 몇 달 동안 불면증으로 고통받고 있다. 이 글을 읽는 모두들과 같이, 그녀 역시 “멜라토닌이 우리를 어떻게 도와 주는지”에 대해 들었다. 반신반의한 채, 그녀는 약국에 가서, 약병을 사서, 멜라토닌이 그녀에게 얼마나 효과가 있는지 시험해보려 한다. 멜라토닌은 의사의 처방전이 필요하지 않으며, 가격이 저렴하여, 구매하기는 쉽다. 이렇게 보면, 멜라토닌이”완벽한 약”처럼 보인다.

하지만… 멜라토닌이 불면증을 멈출 수있게 도와주는 것이, 과연 사실일까?

  • 멜라토닌이 본래 하는 일은, 수면을 유도하는 것이지, 수면을 유지하는 것이 아니라는 것을 이해하는 것이 매우 중요하다. 패트리샤가 한밤중에 멜라토닌을 복용하면, 잠들 수 있는 가능성은 높지만, 몇 시간 후 반드시 깨어나게 될 것이다.
  • 멜라토닌 보충제는, 실제로 제트 지연으로 인한, 시차를 극복하는 데 매우 도움이 될 수 있다. 또, 야간 근무를 해야 할 경우에도 큰 도움이 된다.
  • 시력 문제가 있는 사람들에게도 매우 유용하다.
  • 그리고,  두통의 다양한 유형과 관련된 통증을 줄이는 데에도 도움이 될 것으로 알려져 있다. 
  • 아직도, 우리는 이러한 멜라토닌 보충제의 또 다른 중요한 측면을 염두에 두어야만 한다. 모든 알약에는 일반적으로 3 ~ 10mg의 멜라토닌이 들어 있으며, 우리의 몸은, 1mg도 안되는 양의 멜라토닌에도 반응한다.
불면증

합성 멜라토닌의 사용 효과를 측정한 유일한 연구에 의하면, 불면증 치료에 있어서, 멜라토닌은 지연 수면 장애(DSPD)를 앓는 사람들에게 영향을 준다. 불면증, 체온의 변화, 우리의 호르몬과 주의 집중의 결여, 생체 주기의 파괴 등의 부작용이 발생할 수 있다.

멜라토닌과 스트레스

멜라토닌은 높은 수준의 스트레스를 겪는 사람에게는 큰 축복이 될 수 있다. 그리고, 자신들의 직장이나 업무 때문에, 인공적인 빛에 오래 노출되는 사람에게도 큰 축복이 될 수 있다예를 들어, 야간 근무가 많은 의사, 간호사, 공장의 노동자들 등에 대해 생각해 보도록 하자. 많은 야간 근무로 인해, 밤낮의 개념이 바뀌거나, 아예 잃어버릴 수도 있다.

  • 업무의 압력의 결과로, 수면이 매우 부족하고, 그만큼 폭식하는 사람도 많다. 이 생활 방식을 유지하다 보면, 멜라토닌 수치가 놀라울 정도로 감소하게 된다. 그리고 우울증 및 기타 관련 질병의 발병률도 증가하게 된다.
  • 그리고 우리 몸의 멜라토닌 수치가 낮아질 수록, 우리의 하루의 생체 리듬이 변해버린다. 우리의 면역 체계를 약화시키고, 우리가 처분할 수 있는 최고의 생물학적 항산화 제 중 하나를 잃어버리게 만든다. 바로 세포 손상을 치유하고 조기 노화를 늦출 수 있는 능력이다.
사람들

우리가 이러한 상황 중 하나에 처한 경우, 우리가 자신을 돌아볼 수 있다면, 우리는 의사와 함께 합성 멜라토닌으로 전환할 수 있도록 협의하거나, 단순히 식이요법을 개선하고, 우리의 생활 방식에 긍정적인 조절이 가능해야 한다.

멜라토닌과 고령화

이 글의 시작에서 언급했듯이, 나이가 들수록, 멜라토닌의 생산 속도는 서서히 느려진다. 이제 그 감소는, 그저 수면을 짧게 하거나 노화가 증진되는 수준으로 그치지 않게 된다.

  • 인간은 스스로 빛을 밝힐 수 없다. 그렇기에 멜라토닌은  우리 뇌의 신경 전달 물질의 리듬을 동기화시킨다. 그래서, 우리가 나이가 들어가며 우리의 인지 능력을 상실하게 된다. 우리의 인지 능력은 우리의 관심이나 기억과 연관이 깊다.
  • 또한, 멜라토닌 부족은, 알츠하이머 병이나 파킨슨 병과 같은 특정 질병의 발병에 기여하기도 한다.

멜라토닌이 감소하는 원인이 되는, 미토콘드리아 손상과 관련된 신경 퇴행성 과정을 예방하거나, 심지어 역전시키기 위해, 많은 건강 전문가들이 55세 이상의 중노년층 환자에게 멜라토닌 보충제를 복용하도록 권장하고 있다.

우리는 이를 명심해야 할 것이다.

멜라토닌의 분비를 늘리기 위해서는 어떻게 해야 할까?

멜라토닌과 관련된 모든 이점에 대해 읽은 지금, 우리는 아마 멜라토닌을 복용하려 할 수도 있다. 하지만 우리는 이것이 적절하지 않다는 것을 강조하고자 한다. 항상 멜라토닌을 복용하는 것이 좋은지, 얼마나 복용해야 하는지, 그것을 결정하는 것은 의사에게 달린 일이다. 모든 사람에게는 각기 적정 복용량이 조재하며, 그래야 긍정적 효과가 발휘된다는 것을 잊어서는 안된다.

따라서, 스스로 투약하기 전에, 이러한 간단한 전략을 통해 멜라토닌 생산을 자연스럽게 육성하는 것이 좋다.

가능한 한 많이, 그리고 우리가 가능한 한, 우리는 빛의 순환 주기와 조화를 이루며 살아야 한다. 우리들 대부분이 저지르는 실수는, 컴퓨터, 태블릿 또는 휴대 전화와 같은 전자 장치의 인공 조명으로 밤을 보내는 것이다. 모든 것이 우리의 송과선에 영향을 줄 수 있다.

우리의 식이 요법에서도, 특별한 종류의 아미노산인, 트립토판의 섭취를 늘려야 한다. 이 물질 덕분에, 우리는 적절한 양의 멜라토닌과 세로토닌을 생산할 수 있게 된다. 이하는 트립토판에 도움이 되는 음식의 일부이다:

  • 달걀 노른자.
  • 질경이, 바나나, 파인애플, 아보카도, 자두.
  • 다크 초콜렛도, 자연적인 방법으로 멜라토닌을 생산하기 위해 트립토판의 수치를 높이는 좋은 방법이다.
  • 스피룰리나
  • 물냉이, 시금치, 사탕무, 당근, 샐러리, 브로콜리
  • 견과류 (아몬드, 호두, 피스타치오, 캐슈 등)
  • 씨앗 (참깨, 호박, 해바라기씨 등)
  • 통밀
  • 효모
초콜릿

이 글을 마무리하자면, 이제 우리는 멜라토닌이 우리의 수면과 각성 주기를 조절하는 호르몬으로서의 역할보다, 훨씬 더 많이은 역할을 맡고 있음을 알게 되었다. 또한 젊음의 분자, 심리적 행복, 그리고 우리 자신과 자연의 리듬, 그리고 행성과 조화를 이루어, 조화를 이루어 살아가도록 하는 역할도 맡고 있다.

어쩌면, 우리가 중요한 것을 잊고 있는지도 모른다.