메리 울스턴크래프트: 세계 최초 페미니스트

2019-07-29
이번 글에서는 메리 울스턴크래프트에 관해 이야기해보려 한다. 일각에서는 메리 울스턴크래프트가 첫 번째 페미니스트라고 인식될 정도로 그녀는 매력적인 인물이다. 이 기사를 끝까지 읽어봐 주길 바란다.

페미니즘이 오늘날처럼 잘 알려지지 않았던 과거에는 여성은 집 말고는 딱히 밖에 있을 곳이 없었기에 메리 울스턴크래프트는 이를 변화시키기 위해 노력했다. 프랑켄슈타인의 저자  메리 셸리의 어머니인 메리 울스턴크래프트는 철학자이자 작가이면서, 또 세계 최초 페미니스트이기도 하다.

안타깝게도 울스턴크래프트는 살아있을 당시에 논란의 중심이 되는 인물이었으며, 많은 사람이 그녀의 사상을 비판했다. 그녀는 임신 중 감염으로 인해 그녀의 딸 메리 셸리를 출산한 지 얼마 되지 않아 사망했다.

그녀의 죽음 이후 그녀의 남편인 윌리엄 고드윈(작가 및 철학자)은 그녀에 대한 기억을 생생하게 남기기 위해 그녀의 회고록을 출간했다. 그의 노력에도 불구하고, 사람들은 여전히 ​​논란의 대상으로 그녀를 기억했다. 그 당시의 지식인들은 그녀를 가치 있게 평가하지 않았다.

버지니아 울프와 다른 페미니스트들은 그녀를 다시 조명하기 위해 큰 노력을 기울였다. 이는 울스턴크래프트에 대한 잘못된 오해가 너무 많이 생겨났기 때문이다.

“나의 성(性)이 나를 용서해주길 희망한다. 내가 이를 이성적인 창조물처럼 취급한 것에 대해 말이다. 성(性)을 매혹적인 은총으로 바라보지 않고 마치 혼자 서있을 수 없는 영원한 어린 시절의 상태에 있는 것처럼 이를 바라봤던 것 같다. “

– 메리 울스턴크래프트 –

메리 울스턴크래프트: 세계 최초 페미니스트

그녀의 초창기

메리 울스턴크래프트는 스피탈필즈(런던)에서 1759년 4월 27일에 태어났다. 그녀의 가족은 경제적으로 잘 사는 편이었는데 그녀의 아버지는 가족의 재산을 탕진해 버렸다. 그는 술을 많이 마셨고 그의 아내를 때리곤 했다. 메리는 그녀의 여동생들을 위한 든든한 기둥 역할을 하기 위해서 항상 노력하곤 했다.

그녀는 또한 언제나 여성의 독립을 주장했고 전통적 관습을 거부했다. 그래서, 심지어 그녀의 동생 엘리자에게 가족을 버리라고 충고했지만, 세상은 이를 받아들일 준비가 되지 않았다. 그 당시에는 이를 되돌리는 것은 불확실한 길을 걷는 것과 같았다.

울스턴크래프트에게는 두 명의 매우 중요한 어린 시절 친구인 제인 아든과 패니 블러드가 있었다. 이 둘 다 모두 그녀의 삶에 큰 영향을 미쳤다. 아든의 아버지는 철학자였고 메리는 결국 그 길을 따라 걷게 된다. 블러드는 출산 후 죽게 되었고 이는 메리에게 지속적인 영향을 미쳤다.

그녀의 성인기

블러드의 죽음 이후 메리는 작가가 되기로 한다. 그녀가 쓴 첫 번째 책은 여성들이 교육과 일의 세계에서 직면 한 문제들이었다. 그녀가 일자리를 찾으려고 했을 때, 여성에게 유모 또는 가정교사라는 두 가지 선택만이 있다는 것을 알게 되었다. 또한, 여성들은 남성보다 훨씬 제한된 교육을 받을 수밖에 없었다.

메리 울스턴그래프트가 책을 든 초상화

그녀는 결국 가정교사가 되었다. 아이들에게 매우 일반적이지 않은 교육을 했지만 말이다. 그녀는 그 경험을 바탕으로 두 권의 책을 썼다: ‘딸들의 교육에 대한 성찰'(1787)과 ‘실생활 속의 새로운 이야기'(1788).

그녀는 그 당시 매우 일반적인 스타일로 첫 번째 책을 썼다. 특이한 점은 그녀가 독신 여성에 관해 쓴 것과 경제적 자유가 없다는 것을 언급하는 부분이다. 이는 사람들이 듣고자 하는 예상했던 바와는 다른 관점이었다.

나중에, 그녀는 조세프 존슨이 운영하는 출판사에서 일을 하게 된다. 그곳에서 그녀는 통역사로 일하면서 ‘인간의 권리 옹호'(1790)를 출판하게 된다. 그것은 에드먼드 버크의 ‘프랑스 혁명에 대한 성찰‘(1790)에 관핸 자신의 의견이었다.

이 책에서 그녀는 상속권과 귀족을 공격하고 공화국에 대한 사상을 옹호한다. 그러나 이 논란의 여지가 있는 책은 나중에 세계에 공개될 단지 작은 부분에 지나지 않는다.

왜 사람들은 메리 울스턴크래프트를 페미니스트라고 생각할까?

메리 울스턴크래프트는 1792년 루이스 16세가 단두대에 의해 처형되는 혼돈의 시기에 파리로 떠나게 된다. 그녀의 삶은 커다란 변화를 겪었다. 그녀는 ‘여성의 권리 옹호'(1792)를 출판했으며, 길버트 임레이와 사랑에 빠졌고, 아이를 낳게 된다. 그러나 그와의 관계가 순탄하지 않았고 그녀는 심한 우울증에 빠진다.

그 당시 18세기였고, 혁명이 일어났다. 울스턴크래프트는 싱글 맘이었다. 그녀는 영국으로 돌아갔을 때 자살을 시도하기도 했다.

역설적이지만 자신의 권리 및 독립을 그렇게 맹렬히 주장했던 이 강한 여성은 로맨틱한 관계의 결과로 우울증에 빠지게 된다. 그러나 메리 울스턴크래프트를 페미니스트라고 부르는 것이 어떻게 보면 쉽지 않은 문제이다. 왜냐하면, 그 당시에는 이런 용어조차 존재하지 않았기 때문이다.

그래도 ‘여성의 권리 옹호’를 읽는다면, 그것이 바로 그 당시 움직임에 대한 조기적 촉구였음을 알게 될 것이다. 그녀는 정확히 무엇에 관해 비판했을까? 이 질문에 대한 한가지 예시로는 그녀는 로맨스 소설이 여성들이 자기주관이 없는 것처럼 만들고 남성에 의존하게 만든다고 느꼈다. 그녀는 또한 여성을 교육에 포함하여 남성과 동일한 권리를 부여할 것을 주장했다.

그녀가 강하게 주장한 것 중 하나는 여성이 본질적으로 열등하지 않다는 것이다. 그녀는 교육의 부족이 큰 부분을 차지한다고 말했다. 이러한 생각은 그 당시에는 다른 사상가에게 정면으로 대항하는 것이었다. 그러나 울스턴크래프트는 사실, 이보다도 몇 단계 더 나아갔다.

그리고 한때 그녀는 화가이자 작가인 헨리 푸젤리와 그의 아내에게 로맨틱한 관계를 맺어보는 것을 제안했다. 하지만 그 당시 다수와 애인 관계를 갖는 것은 금기 이상의 것이었고, 이러한 제한은 엄청난 결과를 불러왔다.

메리 울스턴크래프트의 초상화 어두운 배경
그녀의 삶의 결말

메리 울스턴크래프트는 연애에서 겪은 실망을 극복하는 과정에서 어려움을 겪었다. 그녀는 푸젤리에게 끊임없는 편지를 보내면서 자살을 시도했다.

1796년에 그녀는 여행에 관한 책을 출판했다: 스웨덴, 노르웨이 및 덴마크의 짧은 거주 기간 동안 작성된 편지를 담고 있다. 그녀는 임레이를 되찾기 위해 여행을 갔지만 더 이상 기회가 없다는 것을 깨닫게 된다.

이 책에서 그녀는 다양한 사회 문제와 자신의 정체성 및 세계와의 관계에 관해 이야기한다. 물론, 그녀는 또한 여성의 자유와 교육을 주장한다. 그리고 결국 그녀는 임레이와의 관계가 끝났음을 인정한다.

런던으로 돌아와 그녀는 작가이자 철학자인 윌리엄 고드윈을 만나게 된다. 그는 무정부주의의 선구자적인 사상을 가졌다. 그들은 결혼하여 울스턴크래프트의 독립성을 존중할 몇 가지 규칙을 세웠다. 그것은 바로, 연결된 집에서 각자 따로 사는 것이었다.

결혼 이후로 그녀는 다시 많은 양의 글을 쓰기 시작한다. 안타깝게도 이 행복은 오래 지속하지 않았다. 메리는 두 번째 딸 메리 셀리를 낳은지 얼마 되지 않아 38세의 나이로 사망하게 된다. 고드윈은 두 딸을 양육하고 나중에 재혼하게 된다.

그녀의 죽음 이후

1978년에 고드윈은 ‘여성의 권리 옹호의 저자의 회고록’을 출간한다. 그러나 앞에 언급한 바와 같이 사람들은 이를 별로 좋아하지 않았다. 이 책은 메리의 편지와 글의 모음집이라고 볼 수 있다.

오늘날에는 그녀가 하는 말이 완벽하게 논리적으로 들린다. 그러나 당시에는 논란을 불러일으켰다. 세계는 분명 메리 울스턴크래프트와 같은 여성을 받아들일 준비가 되어 있지 않았다.

혹자들은 메리 울스턴크래프트를  첫 번째 페미니스트라고 생각한다. 비록 그녀가 역사상 처음으로 권리를 요구한 여성이 아니었음에도 불구하고 그녀는 페미니스트였다. 그 당시 페미니즘은 아직 진정으로 시작되지 않았지만, 그녀의 책에는 1900년대까지 주목받지 못한 초기 사상이 포함되어있다. 여성들이 현재 지금의 사회적인 위치에 있게 된 것에 대해 부분적으론 그녀에게 감사해야 할 것이다.

“여성들이 합리적인 창조물, 자유 시민이 될 수 있다면, 바로 좋은 아내도 될 수 있을 것이다. 즉, 남성이 남편과 아버지의 의무를 게을리하지 않는다면 말이다. “

– 메리 울스턴크래프트 –