루이자 메이 올컷: 비타협주의자의 전기

19 9월, 2020
루이자 메이 올컷은 유명한 청소년 문학 작품인 '작은 아씨들'의 작가이다. 그뿐만 아니라 그녀는 시대를 앞서가고 예술과 지식에 대한 사랑을 그녀에게 물려준 남자의 딸이며 독립적인 여자로서도 두각을 나타냈다.

루이자 메이 올컷 (Louisa May Alcott)은 유명한 소설 ‘작은 아씨들‘의 저자이다. 이 작품은 한 시대를 통틀어 그 흔적을 남겼으며 오늘날에도 여전히 관심을 불러일으킨다. 이 책은 50개 이상의 언어로 번역되었고 그 성공은 수많은 영화 각색을 통해 가늠할 수 있다.

작은 아씨들은 문학의 기준이 되었다. 아름답게 쓰여 있을 뿐만 아니라 내용의 사실성 때문이기도 하다.

이 책이 출판되었을 때 문학에서의 여성적 존재는 남성 작가들에 의해 상당히 가려졌다. 더욱이, 작은 아씨들은 낭만주의에서 벗어나 현실주의에 빠져들었고, 실제 여성의 일상생활에서 빠져들었다.

그래서 루이자 메이 올컷의 소설은 즉각적인 성공을 거두었다. 그것은 그 당시 떠돌던 어떤 것과도 달랐다.

“설득력 있는 영향력은 그 어떤 도덕적인 영향보다 훨씬 낫다.”

-루이자 메이 올컷-

여기에 더해 올컷의 저서는 근거가 있는 사상과 가치를 잘 반영하고 있다.

그녀는 사상가로서 자신의 운명을 개척하는 여성들에 대해 글을 쓴다.

이것은 당시로써는 완전히 혁명적이었다. 저자의 폐지론자, 급진적 민주주의 사상도 배경에서 엿볼 수 있다.

루이자 메이 올컷과 특별한 가족

루이자 메이 올컷과 특별한 가족

루이자 메이 올컷은 1832년 11월 29일 펜실베이니아주 저먼 타운에서 태어났다. 그녀는 외동 동생이 아주 어린 나이에 세상을 떠난 이후 네 자매 중 둘째였다.

아버지가 시대를 훨씬 앞선 유명한 스승이었던 만큼 그녀가 계몽되고 독립적인 여성이 된 것은 놀랄 일이 아니었다.

그의 이름은 교사, 작가, 초월주의 철학자 아모스 브론슨 올컷이었다. 그녀의 어머니 아비가일은 단호하고 호기심이 많은 여성이었다. 따라서, 루이자는 매우 자극적인 인지적, 예술적 환경에서 자랐다.

루이자의 친아버지는 자신의 집에서 딸의 교육에 온 힘을 쏟았다. 그는 교육을 해방 과정으로 여기는 사람이었는데, 주로 사람들에게 생각하는 법을 가르치는 것이었다. 이러한 관점은 기억과 규율을 바탕으로 한 가르침에 중점을 두었던 시대에는 매우 혁명적이었다.

초월주의 철학

루이자의 아버지는 종교가 강하게 배어 있는 철학인 초월주의 운동에 속해 있었다. 그것의 가장 근본적인 영역 중 하나는 인류의 가장 깊은 면에 대해 성찰하는 것이었다.

특히 자신이 세운 학교 때문에 교육학자로서 두각을 나타냈고, 진보적 교육학에서 영감을 얻었다.

그의 학교에는 현미경, 자, 그리고 다른 물건들이 있었는데, 그 목표는 기억력 대신에 증거에 근거한 교육을 제공하는 것이었다.

그러나 아프리카계 미국인 학생들을 받아들이기로 한 그의 급진적인 결정으로 인해 그의 학교는 폐쇄되었다.

아모스 올컷 역시 여성의 평등을 강하게 믿었고 여성에게 투표권이 주어져야 한다고 확신했다. 따라서 그는 어린 딸에게 글쓰기에 전념할 것을 권했다.

그는 또한 미래 작가의 상상력에 영향을 미친 결정을 내렸다. 그는 하버드에 유토피아 공동체를 만들었는데, 그것을 프루틀랜드라고 불렀다. 외진 곳에 살면서 동물을 존중해 채소만 먹는 집단이었다.

하지만, 그들은 빈곤에 시달렸고, 그 실험은 오래가지 않았다. 따라서 새로운 지평을 모색하지 않을 수 없었다.

성공한 작가

성공한 작가, 루이자 메이 올컷

루이자 메이 올컷은 남북전쟁 동안 가정교사, 재봉사, 간호사 같은 다른 직업을 가졌다. 그녀는 또한 젊었을 때 여성 잡지에 글을 쓰고 출판하기 시작했다.

그녀의 아버지는 항상 돈에 대해 생각하기보다는 그녀가 사랑하는 일을 해야 한다고 주장했지만, 그녀의 목표는 가계 재정을 돕는 것이었다.

그녀는 마지못해 소설 ‘작은 아씨들‘을 썼다. 그 무렵 그녀는 이미 몇 권의 소설을 썼는데, 거의 모두 스릴러물이었다. 그것이 그녀가 정말 열성적으로 열렬히 사랑했던 장르였다.

하지만, 출판사 토마스 나일은 그녀에게 당시의 젊은 여성들을 겨냥한 소설에 대한 그의 관심에 대해 말했다. 그래서 루이자는 마지못해 그것을 쓰기 시작했다.

그 책은 처음부터 성공적이었다. 그녀는 불과 두 달 만에 이 책을 썼고, 출판된 지 2주 만에 이 책은 2,000부 이상 팔렸다. 그때부터 현재까지 매출이 성장세를 이어갔다.

루이자 메이 올컷은 유명하고 부유한 여성이 되었고 그녀의 가족을 가난에서 구해낼 수 있었다.

그녀는 결혼하지 않았다. 어머니가 돌아가시자 1888년 3월 6일 사망할 때까지 가장이 되었다.

사람들은 작은 아씨들이 무엇보다도 자서전적인 작품이었다고 말한다. 그것은 역사상 정말 본질적인 것을 담아낼 수 있는 소설 중 하나로 기록되었고, 바로 그 이유로 그것은 결코 유행에서 벗어난 적이 없다.

Alcott, L. M. (2018). Louisa May Alcott. Hombrecitos.