오만 증후군: 부패한 권력을 가진 이들의 삶

오만 증후군은 전 정치가 데이비드 오언(David Owen)과 정신과 의사 조나단 데이비슨(Jonathan Davidson)에 의해 처음으로 설명되었다. 이는 과도한 힘과 관련이 있으며, 일반적으로 개인이 더는 그 힘을 보유하지 않게 될 때 증상이 완화한다.
오만 증후군: 부패한 권력을 가진 이들의 삶

마지막 업데이트: 07 7월, 2021

오만 증후군으로 고통받는 사람들은 리더십 위치에 있을 때 성격이 바뀐다. 이는 기업, 정치 등 계층이 존재하는 기타 모든 분야에서 발생할 수 있다.

사실 오만 증후군을 앓는 사람들은 극도의 자부심, 과도한 자신감, 타인에 대한 완전한 경멸을 보이며, 이러한 성격 특성은 충동적이며 종종 파괴적인 행동으로 이어진다.

오만 증후군에 대한 신경 과학적 설명을 가리키는 증거는 없다. 즉, 오만 증후군이 있는 사람의 뇌는 생리학적 변화를 보이지 않는다.

오만 증후군은 그 자체로 장애가 아니며 자기애적 성격 장애의 하위 유형도 아니다. 대신 이는 과도한 힘의 위치에서 나타나며 성격 장애와 같은 방식으로 발전하지 않는다.

오만 증후군: 권력이 타락할 때

오만 증후군과 권력

오만 또는 히브리스(ὕβρις, hýbris)라는 용어는 ‘과잉’을 의미하는 그리스어 개념이다. 이는 냉철함 또는 절제의 반대 개념이라고 할 수 있다. 그리스인들은 오만한 사람을 지나치게 자부심이 있고 다른 사람에게 무례하게 대하며 그들을 경멸하는 사람으로 묘사했다. 즉, 오만한 사람은 그러한 방식으로 자신의 힘을 사용함으로써 즐거움을 얻는다.

제임스 캘러헌 노동당(James Callaghan’s Labour Party)의 장관인 데이비드 오언과 정신과 의사 조나단 데이비슨은 이 오만 증후군을 연구했다.

오언은 사람들이 종종 오만 증후군을, 권력을 원하는 사람이 가져야 하는 자신감과 야망의 자연스러운(또는 적어도 다소 예상되는) 연장이라고 생각한다고 주장한다.

많은 사람은 오만함이 종종 리더의 불행한 특성이라고 믿지만, 그들은 또한 특정 수준의 오만함이 훌륭한 리더십을 위해 지불해야 하는 대가라고 믿는다.

권력은 강력한 약물이며 모든 지도자가 이에 대응할 수 있을 만큼 강한 성격을 가지고 있는 건 아니다. 그러기 위해서는 상식, 유머, 품위, 회의주의의 결합이 필요하다. 냉소주의는 또한 자신의 힘을 보는 데 도움이 되므로 중요하다. 즉, 주변에서 일어나고 있는 상황의 결과를 결정할 수 있는 특권적인 기회라고 할 수 있다.

더 구체적으로, 오언은 오만 증후군을 리더가 일정 기간 힘을 얻은 후에만 발생하는 독특하고 후천적인 성격 장애로 설명했다. 이 증후군이 정신 질환의 병력이 없을 때만 적용된다는 점도 중요하다.

오만 증후군의 증상

다음은 데이비드 오언의 오만 증후군 증상 목록 14가지에서 발췌한 일부이다.

  • 자기 영광을 위한 힘의 사용.
  • 개인 이미지에 대한 거의 강박적인 초점.
  • 조언에 대한 경멸 또는 다른 사람들에 대한 경멸이 동반된 과도한 자신감.
  • 현실과의 접촉 상실.
  • 구세주인 것처럼 말함.
  • 무모하고 충동적인 행동.
  • 과도한 자신감이 세부 사항에 대한 부주의로 이어지는 오만한 무능.

오언과 데이비슨이 이러한 증상을 조사했을 때 그들은 종종 다른 성격 장애, 특히 자기애적 성격 장애와 겹치는 현상을 발견할 수 있었다.

14가지 증상 중 7가지는 자기애적 성격 장애의 증상이기도 하다. 또한, 오만 증후군은 반사회적 성격 장애 및 조직성 성격 장애와 두 가지 증상을 공유한다.

유명한 사례

오언과 데이비슨은 지난 100년 동안의 영국 총리 및 미국 대통령의 심리적 프로필을 분석하여 오만한 특성의 예를 찾았다.

그들은 루스벨트, 우드로 윌슨, 존 F. 케네디, 린든 B. 존슨, 리차드 닉슨, 조지 W. 부시 등 7명의 미국 대통령이 분명한 오만함을 보였다는 사실을 발견했다. 하지만 그들이 이 증후군을 앓고 있다고 믿었던 유일한 대통령은 조지 W. 부시였다.

영국 총리 중 오언과 데이비슨은 허버트 애스퀴스, 데이비드 로이드 조지, 네빌 체임벌린, 윈스턴 처칠, 앤서니 이든, 마거릿 대처 및 토니 블레어가 과도한 자부심과 오만함을 드러냈다고 믿었다. 그러나 그들은 데이비드 로이드 조지, 네빌 체임벌린 및 토니 블레어만이 오만 증후군에 해당한다고 보았다.

유명한 사례

정치인만 오만 증후군을 가지고 있는 건 아니다

총리와 대통령에 대한 광범위한 전기 정보가 제공되어 이들을 연구하기는 쉬웠다. 하지만 오만 증후군이 정치인에게만 영향을 미치는 건 아니다.

사실 이는 권력에 관한 것이다. 따라서 결과적으로 대기업 CEO와 같이 권력을 가진 사람들은 누구나 이 증후군에 시달릴 수 있다.

위대한 버트런드 러셀은 개인이 권력을 가진 위치에 있을 때 정신적 안정에 일어난 현상에 대한 글을 썼다. 그는 권력과 비정상적인 행동 사이의 인과 관계를 설명했다. 그는 그것을 “권력 중독”이라고 불렀다.

이는 명예롭고 도덕적인 사람들이 수년간의 권력 축적 추에 부패할 수 있다는 생각으로 이어진다. 그러므로 선진 사회 구성원이 한 사람이 가질 수 있는 권한을 제한하는 시스템으로 이러한 사람들을 통제하는 게 매우 중요하다.

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