강한 의지를 어떻게 키울 수 있을까?

19 5월, 2018

이상적으로 보건대, 우리는 철과 같은 강한 의지를 가질 필요가 없어야 한다. 자신에게 유리하게 흐르는 강에서만 헤엄을 쳐야하기 때문이다. 우리는 무슨 이유에서든 스스로의 의지를 시험하는 활동과 의무로 자신의 일정을 모두 채우는 사람이 되어서는 안 된다. 아마 도전이 되는 일을 극복하는 것이 만족스러울 것이다. 하지만 이것은 정신을 꽤 많이 소모하게 만들기도 한다.

따라서 강철과도 같은 의지에 관해 먼저 알아야 할 점은 바로 이 의지를 남용해서는 안된다는 것이다. 매일 그 무게로 인해, 하루 종일 의지를 소비하지 않도록 하자. 대부분의 활동이 중력이나 상식에 어긋나지 않도록 해야 할 것이다.

강한 의지를 어떻게 키울 수 있을까?

의지와 습관

관성이 남아있을 때, 우리의 의지는 덜 필요하게 된다. 관성(inertia)이란, 어떤 물체에 작용하는 힘의 합이 0일 때, 물체가자신의 현재 상태를 유지하려는 현상이다. 물리학의 기본 개념 중 하나이다. 다르게 말하자면, 대리석이 마찰없이 표면 위로 굴러 가는 것과 같다. 그 대리석은 표면에서 결코 멈추지 않을 것이고, 아니면 멈추는 것이 힘들어질 것이다.

인간에게 있어서, 관성은 습관과 관련이 있다. 예를 들자면, 우리는 아침에 일어나는 일에 관해서, 각기 다른 습관을 가지고 있다. 우리가 아침에 일어나기 위한 엄격한 일정을 채택한다면, 결국 우리가 일찍 일어나야 할 이유가 늘어나고, 그 가능성도 높아진다. 일상적으로 권력을 행사할 필요가 없고, 훈육을 통해 우리의 행동을 적응시켜서, 무언가에 의지하지 않고 관성에 더더욱 의지할 수 있게 된다.

동기 부여: 의지의 영혼

당신의 의지에 아주 좋은 한 가지 수단은, 바로 동기 부여이다. 예를 들자면, 새로운 책을 대출하기 위해, 기존의 책을 반납하지 않으면 안된다고 가정하자. 우리는 도서관으로 가지 않으면 안된다. 새로운 책을 빌리기를 원하지만, 이미 대출한 책을 모아, 도서관으로 가서 책을 반납하고, 다시 새로운 책을 찾자니, 이것은 너무나도 어려워보인다.

원격으로 새로운 책을 빌릴 수는 없기 때문에, 우리는 많은 다른 단계를 거쳐야 한다. 어쩌면 반납 예정일을 넘겨버리는 경우도 있을지도 모른다.

이 때, 우리가 새로운 책을 빌리지 못하는 대가는, 새로운 책을 빌리지 못한 채 벌금을 지불하는 비용보다 낮다고 인식된다. 그래서, 이 경우는 동기 부여가 충분하지 않다. 우리에게 동기가 없으면, 우리의 의지력만으로 행동하는 것은 그만큼 어려워진다. 따라서, 절대적으로 선택의 여지가 없어질 경우가 오지 않는 한, 책은 반환되지 않을 수 있다.

생각 중인 여자

동기와 의지의 관계는 다른 방면으로도 이해할 수 있다. 예를 들어, 우리가 중기적 목표, 또는 장기적 목표를 설정하면, 별개로 단기적인 목표를 설정하는 것이, 우리가 의지의 궤도에 머무는 데에 도움이 될 것이다. 단기적 목표는 대개 우리에게 비용을 덜 요구하며, 장기적 목표에 관한 부담을 덜어줄 수 있다.

예를 들어, 당신이 10kg의 살을 빼기로 결정했다고 해보자. 이 목표를 달성하기 위해서는, 식이 요법을 바꾸고, 매일 운동을 하는 등의 노력이 필요하다. 이 때, 체중 감량에 관한 단기적 목표를 따로 준비해서, 이를 이루는 과정에서, 만족감을 느끼면, 장기적 목표에도 영향을 줄 수 있다.

따라서 ,작은 목표를 달성해서, 우리의 의지가 계속 높아질 수 있다.

의지, 자기 효능감, 그리고 목표 설정

의지의 힘은 우리가 목표를 얼마나 잘 정의했느냐에 달려 있다. 그 목표가 정확하고, 분리할 수 있고, 측정할 수 있고, 잘 정의된 목표는 우리에게 더 많은 통제력을 제공해준다. 그들은 더 안정적이고, 우리의 의지력을 도와준다. 이러한 의미에서, 불확실성은 우리의 의지를 거의 모든 것보다 더 시험할 수 있는 강한 존재이다. 왜냐하면, 우리의 발 아래에서 견고한 기반을 제거하기 때문이다.

의지는 또한 자기 효능감에 민감하다. 자기 효능감은 우리가 무언가를 성공적으로 수행할 수 있다는 느낌이나 직감과 관련이 있다. 예를 들어, 운동 선수 인 친구가 있다고 하자. 그는 최근 부상으로 인해 훈련을 연기해야 한다는 소식을 전했다.

이제, 그는 운동을 다시 시작했지만, 그는 지금, 연습에 관한 문제가 많은 것을 요구하고 있고, 정신적으로도 훨씬 더 짐이 되고 있다고 말했다. 이것은, 그가 이 연습을 끝내지 못할 거라 걱정하고, 이미 한 계획 중 일부를 취소해야 한다는 부담을 갖고 있기 때문이다.

이 불안을 겪는 원인은, 자신의 의지를 갖기가 훨씬 더 어렵다고 생각한, 자기 효능감의 부족이다. 일찍 일어나서 체육관에 가고, 워밍업만 하고, 그가 훈련을 할 수 없다는 것을 깨닫게 되면, 자신의 의지에 대한 요구가 증가하게 되는 원인이 된 것이다.

고래 하늘

의지와 사회적 지원

마지막으로, 사회적 지원이 얼마나 중요한지 강조하고자 한다. 예를 들어, 우리의 목표를 다른 사람들과 나누는 것은, 그 사람들이 어려움을 겪을 때, 우리를 도울 수 있다는 것, 그리고 그 반대를 의미한다. 사회적인 동질감은, 우리가 해야 한다는 의지를 주어, 우리에게 동기를 부여한다.

이러한 의미에서, 사회적 지원은 양날의 검이 될 수 있다. 지능적인 지원이 아닐 수도 있고, 끊임없이 우리의 실패를 상기시켜 줄 수도 있다. 이 경우에는 오히려 우리의 의지력에 더 큰 부담을 주는 역효과를 부를 수도 있다. 이러한 일이 발생하지 않도록 우리는 목표를 공유할 수 있으며, 우리가 어떻게 우리를 지원하기를 원하는지 알려줄 수도 있다.

지금까지 우리가 보았듯이, 강한 의지를 갖는 것이 중요하다. 그러나, 이외에도 우리가 목표를 달성하는 데에 도움이 될 수 있는 많은 다른 요소가 존재한다. 의지력을 혼자의 으로 사용하기 위해, 힘을 낭비하지 않도록 주의해야 한다. 대신, 우리는 현명함을 이용해, 의지를 강화하고 일을 완수할 수 있을 것이다.