아이들이 도덕적인 판단을 내리는 방법

04 2월, 2019

가장 복잡한 육아 문제 중 하나는 아이들에게 선과 악의 차이를 어떻게 가르칠 것인가이다. 일단 부모들은 아이 앞에서 모범을 보여야 하기 때문이다. 아이들에게 옳고 그름의 차이를 가르치기에 앞서, 어떻게 아이들이 도덕적인 판단을 하는지 이해하는 것이 중요하다.

비교적 최근까지 어른들은  어린아이들이 의도와 같은 요소들을 고려하지 않기 때문에 적절한 도덕적 판단을 할 수 없다고 생각했다. 하지만 연구에 따르면 우리가 생각했던 것과는 달리, 아이들이 좋은 것과 나쁜 것을 잘 평가할 수 있다는 것을 알 수 있다.

1930년대에 인지 발달 이론으로 유명한 스위스 심리학자 장 피아제는 아이들이 성숙함에 따라 세 단계의 도덕적 추론을 거치고 있다고 설명했다. 그를 따르는 심리학자들은 도덕적 발달이 어떻게 일어나고 아이들이 옳고 그름에 대해 어떻게 생각하는지를 연구했다.

도덕적 추리를 연구하기 위해 피아제는 아이들에게 짧은 이야기를 들려준다. 도덕성과 관련된 다양한 시나리오에 대한 상대방의 반응을 종합한 후, 피아제는 아이들이 상대방의 의도를 잘 파악하지는 못한다는 결론에 도달했다. 대신, 아이들은  발생한 실제 사건에 초점을 맞춘다.

수십 년 후, 심리학자인 로렌스 콜버그는 자신의 도덕적 발달에 대한 이론을 생각해냈다. 그는 아이들에게 선과 악에 대해 어떻게 생각하는지 결정하기 위해 도덕적 딜레마를 제시하였다.

콜버그에 따르면, 2살에서 10살 사이의 아이들은 도덕적인 판단을 할 때 관련된 처벌과 보상을 고려한다고 한다.

어떤 행동으로 처벌을 받는다면 그것은 나쁜 행동이고, 보상을 받는 행동은 옳다고 생각한다. 그러나 아이들이 선악을 판단하는 과정은 이렇게 간단하지만은 않다.

아이들이 도덕적인 판단을 내리는 방법 01

어린이들에게 의도는 중요한가?

아이들은 정말로 의도를 고려하지 않는 것일까? 더 최근의 연구에 따르면 아니라는 사실이 밝혀진다.

만약 연구원들이 실험 대상이 되는 아이들에게  등장인물들의 의도를 강조하거나 이해를 돕기 위해 이미지 등 시각적 장비를 사용할 때, 아이들이 상대방의 의도에 대해서도 신경 쓴다는 사실이 밝혀졌다.

의도가 분명히 강조되어야 하는 한 가지 이유는 아이들이 모든 세부 사항을 기억하기 어렵기 때문이다. 만약 아이들에게 상대방의 숨은 의도를 기억하라고 요청하지 않는다면, 아이들은 결국 결과에만 근거하여 판단할 것이다.

하지만 의도나 결과가 아이들에게 어떤 정도로 중요한가? 어린이와 성인에 대한 연구는 의도에 대한 판단이 행동의 결과에 따라 바뀔 수 있다는 것을 암시한다.

다른 사람들의 의도에 대한 우리의 믿음은 그 행동의 결과가 좋은지 나쁜지에 달려있다. 어떤 행동이 부정적인 결과를 가지고 있다면, 어린이와 어른 모두 그것이 의도였다고 생각하기 쉽다.

간접적인 결과에 따른 옳고 그름

왜 어린이들과 어른들이 부정적인 결과를 낳은 행동일수록 의도적이었다고 판단하게 되는 것일까? 이는 규범 위반과 관련이 있다.

철학자 리처드 홀튼은 우리는 상대방의 행동이 결과적으로 법을 위반하는지 아닌지를 가지고 그 사람의 의도를 판단하는 경향이 있다고 한다.

만약 그것이 확립된 규범을 위반한다면, 우리는 그 조치가 의도적인 것으로 생각한다. 반면에, 규범에 준수하는 행동이라면 의도적인 것으로 보지 않는다.

우리는 사람들이 큰 노력 없이 규범을 따르지만, 그것들을 위반하기 위한 의식적인 노력을 한다고 생각한다.

이것은 Knobe 효과로 알려져 있다. 이는 개인의 행동과 그에 대한 의도의 엇갈림 효과로 이해하면 쉽다. 다른 조건이 다를 때, 나쁜 결과를 가져온 행동은 의도적이라고 인식되지만, 좋은 결과를 가져온 행동은 반대로 인식된다.

아이들이 도덕적인 판단을 내리는 방법 02

아이들이 도덕적인 판단을 내리는 과정

최근 연구는 아이들의 도덕적인 추론이 우리가 생각했던 것보다 더 복잡하다는 것을 보여준다. 초기의 연구 대부분은 너무 복잡했기 때문에 부족함이 있었고, 당시 연구원들은 아이들의 인지 능력을 완전히 이해하지 못했다.

또한, 최근의 연구는 아이들이 의도와 도덕적 판단의 결과를 조화시키는 성인의 경향을 일치시킨다고 말한다. 아이들이 이해할 수 있는 방식으로 명확하게 질문을 받았을 때 말이다.

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